Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Margarida Mais, médica especialista en comunicación científica no ámbito da saúde

A diversidade da flora intestinal marca a diferenza entre a saúde e algúns trastornos ou enfermidades

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 10 de Abril de 2015

A flora bacteriana, ou microbiota intestinal, é o conxunto de microorganismos que habitan o intestino. Compona máis de 100 billóns, das que a maioría son bacterias. Os últimos avances científicos demostraron que hai unha relación directa entre o equilibrio da flora e inmunidade, e considéralla, desde hai pouco, como un novo órgano. En datas recentes, celebrouse en Barcelona o 4ª Cume sobre Microbiota Intestinal para a Saúde, onde expertos de todos os países debateron sobre os últimos descubrimentos. Neste encontro estivo Margarida Mais, licenciada en Medicamento e Cirurxía e máster en Comunicación Científica, que na seguinte entrevista aborda que papel xoga a microbiota intestinal na nosa saúde e como mantela en boas condicións. Estas cuestións recolleunas no seu libro ‘As Marabillas da flora’, a obra de divulgación máis completa sobre este tema e na que contou coa colaboración da modelo Judit Mascó e a nutricionista Alicia Costa.

Que se entende por flora bacteriana?

Denomínase flora, aínda que a deberiamos chamar microbiota, a todo o conxunto de microorganismos que viven no noso corpo, cos que establecemos unha relación de axuda mutua e que, en condicións de equilibrio, non producen ningunha infección. Son billóns deles e referirnos a nos os microorganismos da boca, o nariz, a pel, a vagina ou o propio intestino que é onde se atopan a maioría. De feito, somos o resultado da interacción entre todos os nosos xenes e os xenes das nosas bacterias, que nos achegan funcións que sós non podemos facer.

Cales son as súas funcións?

Á microbiota atribúeselle, de maneira clara, tres funciones fundamentais: de protección ou inmunitarias, metabólicas ou nutritivas e tróficas. Todas son claves para o correcto desenvolvemento dalgúns órganos.

Os recentemente nados nacen sen microbiota intestinal. Cando e como a adquiren?

“Somos o resultado da interacción entre todos os nosos xenes e os xenes das nosas bacterias”Nacemos estériles, sen flora intestinal, e desde o mesmo momento do parto e da primeira bocanada de aire, empezamos a incorporar microorganismos que van a colonizar o intestino. Se se nace por parto vaginal ou por cesárea, as primeiras especies en colonizar serán distintas. Logo se a lactación é natural ou artificial, tamén hai diferenzas. Non fabricamos ningunha das nosas bacterias, senón que as incorporamos todas do exterior. Por iso é polo que sexa moi importante saber que é o que condiciona esta incorporación de especies e, por tanto, que será clave para a diversidade da flora. A toma de antibióticos a idades temperás, por exemplo, pode xerar cambios na súa diversidade. E, tras a primeira infancia, a dieta cobra gran importancia para o desenvolvemento da composición da microbiota intestinal.

Por que o seu papel é fundamental para construír as defensas do organismo?

O tubo dixestivo humano é a maior superficie de intercambio co exterior, con case 300 m2; o símil visual máis estendido é que ten unha superficie parecida a unha pista de tenis. Ao tratarse da maior superficie de intercambio, o sistema dixestivo tamén é o dotado con maior número de células inmunitarias, porque necesita responder continuamente os estímulos que recibe do ambiente, do que comemos e de todo aquilo que nos levamos á boca. O sistema dixestivo actúa de trincheira para a inmunidade de cada un e a flora intestinal faille de adestrador permanente. O continuo contacto cos microorganismos é o que facilita o desenvolvemento dun sistema inmunitario competente. A constante interacción entre a flora intestinal, a mucosa do intestino e as células de defensa vai conformando a inmunidade dun, constrúe a memoria inmunitaria da cal dependen as respostas de tolerancia e axuda ao sistema inmunitario a discernir entre aqueles estímulos que poden facernos dano e aqueles contra os que o organismo non debe reaccionar..

Cales son as razóns polas que é beneficioso que a flora sexa diversa e variada?

“A clave para a saúde da nosa flora radica na diversidade”A clave radica na diversidade. Unha flora máis variada e con gran cantidade de especies diferentes será máis equilibrada e máis saudable. Unha maior diversidade da microbiota intestinal axudará, por exemplo, a que o noso sistema inmune estea ben informado. Non é necesario sufrir gran cantidade de infeccións, como se pensaba hai anos, senón estar en contacto con gran cantidade de especies de microorganismos diferentes, é dicir, adestrarse, e aquí, a variedade e diversidade da microbiota intestinal xoga un papel moi importante. Como demostran os estudos, esta diversidade é a que marca a diferenza entre a saúde e algúns trastornos ou enfermidades. Se hai poucas especies, calquera pequena alteración da composición produce grandes consecuencias.

Por que é importante que a flora estea en equilibrio? Que causa o seu desequilibrio?

O equilibrio entre as diferentes especies de microorganismos que compoñen a microbiota é o que determina a súa saúde. Se a flora intestinal realiza importantes funcións é lóxico pensar que é necesario que estea sa. E a clave radica no equilibrio entre as diferentes especies que a compoñen, xa que diso dependerá o bo funcionamento de todo o ecosistema. Para que haxa un bo equilibrio e non dominen unhas especies por encima doutras, é moi importante a diversidade, pois unha flora máis variada e con gran cantidade de especies diferentes será máis equilibrada e máis saudable. Así, todas as funcións e accións que debe desempeñar estarán ben repartidas, o sistema inmunitario ben informado, a actividade metabólica será a adecuada e influirá no correcto funcionamento do colon. Hai moitos factores que poden alterar este equilibrio, como algunhas infeccións, o uso de antibióticos, sobre todo na infancia, ou a dieta.

Hai investigacións que relacionan o desequilibrio da flora co desenvolvemento de enfermidades tan distintas, en principio, como diabetes, asma, obesidade e alerxias. Cal é o motivo?

“Non todos os probióticos serven para todo e os efectos duns non se poden extrapolar a outros”En efecto, desde hai anos os especialistas alertan dun incremento das alerxias, as enfermidades como a asma, a intolerancia ao glute ou gran cantidade de patoloxías cun potente compoñente autoinmune como a diabetes, a enfermidade de Crohn, a esclerose múltiple e un longo etcétera, sobre todo nas sociedades máis industrializadas e máis desenvolvidas e, curiosamente, menos habituais nos países en desenvolvemento. Unha das causas máis aceptadas é a teoría da hixiene que, de forma simplificada, explica que se apostou tanto pola hixiene e a desinfección que se eliminaron os microorganismos da contorna. O sistema inmunitario queda sen estímulos, porque cada vez se está en contacto con menos microorganismos, e vólvese cada día máis incompetente, que é o que podería provocar as reaccións esaxeradas ante o máis mínimo estímulo. Así pois, canto maior sexa o número de especies distintas da flora intestinal e esta sexa máis variada e máis diversa, mellor informado estará o sistema inmunitario.

Como se pode consentir a flora bacteriana? Que accións favorecen a súa composición diversa?

O máis importante é saber que unha dieta moi variada en fibras vexetais asóciase a maior diversidade e iso vai a favor dun mellor equilibrio. Ademais, algunhas fibras fermentables polas bacterias -as denominadas prebióticos– favorecen o crecemento selectivo de bacterias beneficiosas da flora, como as bifidobacterias. Incorporar tamén probióticos na dieta, como iogures ou leites fermentadas con bifidobacterias, pode ser moi útil: compiten e desprazan patógenos, producen sustancias fundamentais para nutrir a mucosa do colon e, mesmo, nalgúns casos, poden ser unha axuda fronte a algunhas molestias dixestivas leves, que son moi frecuentes na poboación.

Moitas veces hai confusións entre prebióticos e probióticos. Que son e que funcións teñen? Cales benefician máis á microbiota?

“O importante é facer unha dieta equilibrada pero moi variada, para poder achegar á flora intestinal a maior variedade de fibras”Non son o mesmo e, para aclaralo, o mellor é recorrer ás definicións aceptadas pola comunidade científica. Os prebióticos son fibras non digeribles que estimulan e facilitan o crecemento e a actividade dun grupo de bacterias beneficiosas da flora intestinal. Os probióticos son microorganismos vivos que, ao administrarse en cantidades adecuadas, producen un beneficio para a saúde, aínda que deben resistir o paso do tubo dixestivo e chegar vivos ao colon. Os seus efectos dependen da especie e da cepa que sexan e da cantidade en que se tomen. Non todos os probióticos serven para todo e os efectos duns non se poden extrapolar a outros. Os efectos e beneficios dos diferentes probióticos recóllense en documentos de consenso segundo os distintos niveis de evidencia e, sobre todo, segundo os diferentes efectos e beneficios, que varían en cada caso.

Que alimentos son imprescindibles para coidar a flora intestinal?

Non hai un único alimento, senón todo o contrario. Os expertos coinciden en que o importante é facer unha dieta equilibrada pero moi variada, para poder achegar á flora intestinal a maior variedade de fibras posibles. Hai que incorporar gran cantidade de alimentos diferentes e os prebióticos e probióticos son especialmente útiles. Incluír na dieta alimentos prebióticos que conteñan inulina, como a alcachofa ou as endivias, entre outros, ou os iogures ou leites fermentadas con bifidobacterias pode ser moi vantaxoso para a flora intestinal.

Que se achega co leite materno aos bebés?

“O leite materno humana proporciona as primeiras fibras prebióticas para a flora intestinal cando se é bebé”Coa lactación materna, incorpóranse bacterias ao intestino: nun litro de leite materno hai uns 1.000 millóns de bacterias de múltiples especies, con gran cantidade de bifidobacterias e lactobacilos e, ademais, con moitas variedades de carbohidratos non digeribles prebióticas, que alimentan ás colonias de bacterias que se poderían denominar “vexetarianas”, sobre todo bifidobacterias e lactobacilos, que son capaces de degradar estes carbohidratos, crecer e facerse dominantes sobre outras bacterias que poderían ser invasivas. O leite materno humana proporciona as primeiras fibras prebióticas para a flora intestinal cando se é bebé. Coa idade a composición da microbiota intestinal estabilízase e, na senectude, aos poucos pérdense ou diminúen algunhas especies, como as bifidobacterias.

Cales son os tratamentos para manter ou reestablecer a flora bacteriana que se están investigando?

Están a manexarse algunhas opcións terapéuticas asociadas a conseguir mellorar a composición e diversidade das poboacións de bacterias do intestino, aínda que son primeiras aproximacións que necesitarán moito percorrido aínda. Debemos pensar que, aínda que hai moitos anos que se coñece a existencia desta microbiota intestinal, foi durante o último lustro, coa incorporación de tecnoloxías de secuenciación masiva de xenes , cando se obtiveron os coñecementos que se teñen hoxe e que aumentan cada semana. Nestes últimos anos estudáronse diferentes probióticos e para que problemas ou patoloxías estarían indicados. Hai tratamentos moi novos, mesmo se empeza a falar de “psicobióticos”, isto é, tratamentos probióticos engadidos -non en substitución- a tratamentos psicotrópicos que poderían ser de gran axuda no tratamento de trastornos mentais. Tamén é de actualidade a repoboación de especies grazas ao transplante de microbiota.

Hai algunha mensaxe final que queira remarcar?

É importante ter moi presente á flora intestinal e axudala. Hai que concienciarse de que é un órgano máis do organismo. Para facernos unha idea: temos 10 veces máis microorganismos que células, albergamos a 100 billóns de microorganismos e a maioría viven no intestino. Xuntos pesan case un quilo e suman unha capacidade metabólica tan potente que actúa como un órgano máis, desempeñando funcións moi importantes para o organismo. A pesar de que non é imprescindible para sobrevivir (como o corazón ou os pulmóns), si é necesario para o desenvolvemento e mantemento normal do corpo. Da mesma maneira que se coida o corazón, a pel ou outro órgano, non deberiamos esquecer a flora intestinal.

Transplante de flora intestinal

O obxectivo do transplante de flora intestinal ou microbiota é restablecer a súa perda ou incorporar as especies necesarias para buscar o equilibrio ante enfermidades nas que hai unha clara evidencia de que esta xoga un papel determinante. Durante a última década, observouse que podía ser beneficioso para tratar a diarrea recidivante por Clostridium difficile, que se confirmou nun estudo controlado publicado en 2013. Desde verán de 2010 un grupo de investigadores demostrou que se podía modificar a composición da flora intestinal trasplantándola e, o máis importante, que esta permanecía estable durante meses.

Pero hai que ser moi cauteloso co seu uso e indicacións. Margarida Mais é tallante: “O transplante de microbiota é un acto médico, de carácter clínico e experimental. É un tratamento complexo con efectos beneficiosos só en situacións moi concretas e para casos moi seleccionados. E, como todo acto médico, pode levar riscos. Por este motivo, debe ser realizado por especialistas en condicións sanitarias adecuadas. Hai que alertar de que outras manipulacións, como algunhas solucións caseiras que se poden atopar por Internet, poden ser moi arriscadas e perigosas. Desaconsélloas sen ningunha excepción e quero ser moi clara con isto”.


Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto