Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Medo a voar

Un de cada seis viaxeiros sofre cando viaxa en avión
Por miren 11 de Decembro de 2002

Case dúas mil millóns de persoas, máis do 30% da poboación mundial, viaxa en avión. Con todo, uno de cada seis pasaxeiros sofre cando está no aire. É o medio de transporte máis fiable e seguro de todos os que existen, con menos mortes que os accidentes de tráfico. No entanto, hai persoas que senten fobia a voar. Os expertos consideran que se trata dun problema mental, máis que real. Precisan que é fundamental coñecer a causa exacta que provoca ese medo paira combatelo da maneira adecuada.

Ansiedade e tensión

Aínda que algúns viaxeiros senten medo a voar, as estatísticas indican que o avión é o medio de transporte máis seguro. O ano pasado producíronse preto de 4.000 mortes nos máis de 100.000 accidentes ocorridos nas estradas españolas, segundo datos publicados pola Dirección Xeral de Tráfico (DXT). Este tráxico balance contrasta cos números que ofrece a Comisión de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil, organismo pertencente ao Ministerio de Fomento, que en 2001 contabilizou 67 accidentes e incidentes aéreos, con ningunha vítima mortal. Estes datos confirman que a porcentaxe de accidentes en relación ao número de voos é insignificante.

Con todo, segundo a Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), un de cada seis pasaxeiros teme tomar un avión. Isto significa que si nun voo viaxasen 100 persoas, 17 delas estarían a pasar por “un mal grolo”. O ano pasado máis de 1.600 millóns de usuarios elixiron o avión nos seus desprazamentos, pero cuantificar o número de persoas que sofre esta patoloxía é moi difícil. “Non todo o mundo recoñécea”, afirma Esther Sánchez, coordinadora dos cursos paira vencer o medo a voar, que patrocina a compañía Iberia.

A aviofobia ou pánico ao avión é un trastorno de ansiedade que se produce nos pasaxeiros que non teñen a situación baixo control. “É un problema real e importante que afecta a moitas persoas e que lles invalida tanto na súa vida profesional como persoal”, asegura Sánchez. As situacións que provocan nos pasaxeiros alta tensión orixínanse por diversas razóns. Estas non sempre son negativas -como atrasos nas saídas dos voos, problemas na porta de embarque ou cancelacións-. “Tamén as hai positivas, porque a tensión que ocasionan situacións de gran responsabilidade como ter un neno ou conseguir un ascenso no traballo provocan igualmente este tipo de trastorno”, explica.

É frecuente que se asocie o medo a voar con outras fobias como claustrofobia e agorafobia. A Organización Mundial da Saúde (OMS) estima que os niveis de ansiedade poden verse aumentados pola presenza doutros factores relacionados coa tensión e desordes da personalidade.

A sensación de afogo prodúcese momentos antes de emprender a viaxe. No avión, a miles de metros de altura, o temor a que se produza un accidente pode provocar reaccións de todo tipo. Hai quen non resisten a presión e falan sen parar co seu compañeiro de asento. Outros, desafogan o seu pánico coas azafatas, e hai quen chega a desobedecer as normas de aviación civil e quítase o cinto de seguridade.

Perfil e síntomas

CISS, a empresa que mantén un acordo de colaboración con Iberia paira impartir cursos paira perder o medo a voar, describe que tipo de persoas sofren aviofobia. Normalmente trátase de individuos de nivel intelectual medio-alto, aos que se lles dispara a imaxinación por calquera ruído e piden moitas explicacións. Ocupan cargos de responsabilidade nas súas empresas, polo que están afeitas mandar e a controlar todo tipo de situacións.

O usuario con medo a voar presenta síntomas como suores nas mans, tensión muscular, respiración rápida e profunda ou aceleración do pulso.

As causas polas que un viaxeiro pode chegar a experimentar una situación incómoda ou desagradable nun avión son diversas e variadas:

  • A falta de espazo na aeronave. O habitáculo onde senta o pasaxeiro é pequeno e pechado. Isto crea una especie de claustrofobia desde o mesmo momento en que senta. As diminutas xanelas, como único medio de contacto exterior, aumentan as posibilidades de sufrir pánico.
  • A altura á que voa o avión, a miles de metros do chan, crea un clima de inseguridade que pode desencadear en pánico.
  • Voar de noite ou sobre a auga. Non ver terra debaixo dos pés ou viaxar completamente ás escuras durante moitas horas provoca auténtico pavor, xa que o viaxeiro non conta con ningún elemento visual de referencia. Sucede en voos longos e transoceánicos.
  • As turbulencias. Trátase dunha das causas que máis temor producen. No caso das aeronaves o principal obstáculo co que se atopan son as nubes e o vento. Cando o aire sopra forte ou pasa por unha zona tormentosa, o avión móvese moito.
  • Accidentes ou actos terroristas. Os viaxeiros, máis aínda despois do sucedido o 11 de setembro de 2001, temen un posible secuestro do avión ou atentado. Isto produce medo e inquietude.

    Cursos paira vencer o medo

    O medo a voar pódese superar, pero paira iso é necesario coñecer con antelación os factores que desencadean ese comportamento e tratalos de maneira conveniente.

    As posibles solucións a esta fobia dependen do paciente. Á súa disposición atópanse desde técnicas de mentalización, até cursos impartidos polas propias compañías aéreas. Neste sentido, Iberia -a través de CISS- ofrece desde fai máis de dez anos este servizo paira quen presentan esta patoloxía. Os cursos impártense una vez ao mes, venres e sábados. O seu custo é de 450,76 euros ao ano. “Temos problemas paira agrupar a tanta xente”, comenta a súa coordinadora, Esther Sánchez.

    Estas clases divídense nunha parte teórica e outra práctica. Na primeira delas un psicólogo axuda ao alumno a superar o seu medo a través de exercicios de autocontrol que lle axudan a relaxarse nos momentos de tensión. Despois do tratamento clínico, un piloto mostrará a parte máis técnica do curso.

    O apartado práctico do curso organízase en dúas fases. Na primeira, os alumnos experimentan situacións nas que hai turbulencias, incendio dun motor, aterraxe forzosa, etc. Na segunda, voan de Madrid a Barcelona.

    Ao igual, que Iberia, outras compañías aéreas españolas imparten cursos paira vencer o medo a voar. É o caso de Spanair. A través da institución Ás e Raíces ofrécese a posibilidade de transformar o voo nunha experiencia agradable e digna de gozar. Neste sentido, a aerolínea ofrece desde principios deste ano un curso dirixido a grupos integrados entre tres e oito persoas. “O obxectivo é poder personalizar máis nosa metodoloxía e lograr un efectivo seguimento posterior”, afirma o piloto Ricardo Gatti, profesor dos cursos.

    A metodoloxía empregada divídese en 12 horas de clases teóricas, repartidas entre as tardes dos venres e todo o sábado. A parte práctica consiste en realizar un voo o domingo. O citado piloto e una psicóloga traballan xuntos e estudan todo o relativo ao coñecemento dun avión, a súa fabricación e elementos de seguridade, incluídas as técnicas de relaxación e visualización. “Buscamos que a persoa controle os seus pensamentos, logre relaxarse e autoayudarse nos momentos de tensión”, apunta Gatti. Estes cursos teñen una periodicidade mensual e o seu prezo é de 540 euros, incluído o voo.

    Absterse de voar

    Aínda que “voar é seguro”, como lembra na súa páxina web a Dirección Xeral de Aviación Civil en España, dependente do Ministerio de Fomento, este organismo recomenda que se absteñan de viaxar as persoas con problemas específicos. Estes son algúns deles:

    • Persoas que se someteron a unha operación cirúrxica recente: en especial, ocular, de abdome ou pulmonar.
    • Cunha perna escayolada
    • Se se sufriu un infarto, una angina de peito ou si téñense trastornos circulatorios.
    • Ante unha enfermidade pulmonar ou insuficiencia respiratoria.
    • Persoas que padeceron ou sofren sinusitis crónica, infeccións do oído medio ou otitis.
    • Se se teñen conxestións nasais, derivadas de infeccións ou alerxias respiratorias.

    Desde Aviación Civil recoméndase que as persoas que senten certa aprensión ou sofren cando voen consulten o seu caso co médico de cabeceira.