Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Máis de sete millóns de persoas en todo o mundo padecen lepra, segundo a OMS

En España hai uns 300 leprosos, aínda que a enfermidade está en situación de pre-erradicación

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 09deXaneirode2003

O último domingo de xaneiro de cada ano celébrase o Día Mundial da Lepra co obxectivo de lembrarnos que esta enfermidade aínda non esta erradicada. A Organización Mundial da Saúde (OMS) estima que no mundo hai máis de sete millóns de persoas que sofren esta enfermidade, das cales 300 viven en España.

A maior parte dos afectados vive en países en vías de desenvolvemento como A India, Brasil, Indonesia, Madagascar, China, Vietnam ou Myanmar. “A lepra é un mal endémico que prexudica maioritariamente aos máis pobres e desfavorecidos, e é una das principais causas do elevado índice de mortalidade dos países mencionados”, afirma a OMS.

Mycobacterium Leprae

A lepra, causada polo bacilo Mycobacterium Leprae, foi descuberta de maneira oficial polo doutor A. Hansen en 1876. No entanto, sábese que esta enfermidade vén azoutando á humanidade desde fai miles de anos. De feito, en códices exipcios do ano 1500 antes de Cristo xa se fala sobre a súa existencia. A súa expansión mundial débese ás conquistas, cruzadas e colonizaciones entre diferentes países e continentes.

Paira evitar o seu contaxio, aos enfermos de lepra excluíaselles da vida común, recluíndoos en determinados lugares, chamados lazaretos, dos que non podían saír. Un exemplo disto é a illa de Culión (Filipinas): en 1906 os estadounidenses converteron esta illa en reserva exclusiva de enfermos de lepra paira illalos totalmente.

Síntomas

O inicio da enfermidade pode ser moi anterior á data do diagnóstico. Suponse que un número elevado de contagios prodúcense na infancia e que a maioría dos enfermos presentaron algún síntoma antes dos 15 anos.

Os síntomas poden aparecer despois de varios anos da infección, xa que o proceso de incubación da enfermidade é longo (de 2 a 7 anos). O Mycobacterium Leprae penetra polas mucosas nasais, a boca e a pel. Algúns factores ambientais como a superpoblación, a mala alimentación e a hixiene deficiente, favorecen tamén a súa difusión.

Un enfermo de lepra sofre perda de sensibilidade (térmica, dolorosa, olorosa e táctil). As zonas do corpo afectadas adquiren unha cor distinta ao resto da pel. A afectación de pel e do sistema nervioso periférico provoca con frecuencia lesiones rechamantes e deformidades nalgún membro. Outros síntomas son as parálises musculares, a fraxilidade nos ósos, o abultamiento da fronte e a distorsión facial, á que se chamou “cara leonina”.

En canto aos tipos de lepra, hai tres principalmente. A máis grave é a Lepramatosa, que produce lesións espectaculares e irreversibles. Logo está a Tuberculoide, que presenta lesións pouco marcadas e máis superficiais. Adoitan ser cutáneas e nerviosas leves e dun curso benigno. Por último está a Indistinta, que é similar á anterior.

No que se refire á súa transmisión, a lepra é una enfermidade moi difícil de contaxiar, xa que necesita una longa e continua intimidade (como a vida familiar) paira pasar de persoa a persoa. É moi difícil sinalar o momento exacto do contaxio, debido ao longo e lento período de incubación. Non é una enfermidade hereditaria e menos do 10% das persoas expostas ao bacilo desenvolven a lepra.

A enfermidade en España

Aínda que poida sorprender a moitos, en España tamén existen casos de lepra. Con todo áchanse nunha situación de pre-erradicación cunha taxa de prevalencia de 0,1 por 10.000 habitantes. “A lepra está practicamente erradicada e controlada en España. Estímase que actualmente hai 300 enfermos, dos cales só o 10% atópanse activos. O resto son persoas maiores que foron curadas, aínda que a algunhas lles quedaron secuelas físicas”, afirma Igor Aguirre, membro de ANESVAD, ONG que desenvolveu numerosos proxectos en países de Asia, América Latina e África ao obxecto de acabar coa enfermidade.

A OMS, pola súa banda, propúxose como obxectivo que a lepra vaia descendendo progresivamente nos 28 países onde é endémica, “ata que en 2005 deixe de ser un problema de saúde pública”. O traballo nestes países non resulta fácil, posto que moitas veces non se dispón dos recursos nin dos medios suficientes.

Os dous proxectos pioneiros paira a curación da enfermidade son: o programa Multy Drug Therapy (MDT), una combinación de medicamentos (Rifampicín, Dapsone e Lampren), e o programa Elisa, que pretende a detección e actuación precoz ante a lepra.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións