Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mónica Castellarnau, coordinadora de Emerxencias de Médicos Sen Fronteiras España

«A poboación afectada por febres hemorrágicas canalizan os seus medos co rexeitamento aos cooperantes»

Na primavera de 2005 Angola viuse azoutada por unha epidemia de febre hemorrágica de Marburg. Nove meses despois, en novembro de 2005, o Ministerio de Saúde angolano declarou o fin da epidemia. Os datos oficiais falaban entón de 252 casos identificados e 227 falecidos, aínda que se sospeita que as cifras reais foron máis elevadas. Mónica Castellarnau, coordinadora de Emerxencias de Médicos Sen Fronteiras España, entrou no país africano co primeiro equipo de axuda nada máis confirmarse que esta rara enfermidade era a causa do brote epidémico.

Como describiría o brote epidémico de Angola?

A epidemia á que nos enfrontamos pode considerarse a peor do virus de Marburg coñecida. Nun momento dado, cando aínda non se coñecía a evolución da curva epidemiolóxica, temeuse que puidese converterse na epidemia de febre hemorrágica máis grande que se rexistrou nunca, maior mesmo que a de Ébola ocorrida en Uganda en 2001, onde se contabilizaron máis de 500 casos. Tardamos en controlala, en romper a cadea de transmisión, que era o obxectivo principal da intervención.

É tan descoñecido o virus de Marburg?

Sábese moi pouco. O virus foi descuberto en 1967 na cidade alemá de Marburg ao experimentar cuns monos de Uganda e a do pasado ano foi a terceira epidemia coñecida. É dicir, era só a terceira vez que se estaba seguindo cientificamente o comportamento real do virus no ser humano. O período de incubación da enfermidade é de cinco a dez días e dependendo da carga viral pode pasar a fase hemorrágica moi rápido. É contaxioso, pero para iso hai que estar moi próximo ao fluído corporal dun paciente que desenvolvese os síntomas. Digamos que é máis fácil de transmitirse que a Sida, pero non tanto como o é unha gripe común.

O seu traballo consistiu en pór en marcha centros de illamento en Uige e Luanda. Como son eses centros?

«O obxectivo dos centros de illamento é sacar ao paciente da comunidade e darlle un trato digno posto que a maioría apenas sobrevive 24 horas»Un centro de illamento é unha área valada na que existen dúas zonas, unha de alto risco e unha de baixo risco, e circuítos pechados de entrada e saída para controlar de forma estrita quen entra e quen sae. En teoría, só pode pasar persoal médico, de auga e de saneamento. E na zona de alto de risco, onde están os pacientes, débese entrar con material de bioprotección bastante sofisticado. Ningunha parte do corpo pode quedar descuberta, por iso usamos uns traxes que parecen de astronauta e que nalgunhas zonas teñen ata tres capas.

Debe ser complicado traballar con eses traxes.

Só en porllo tárdase 30 minutos. Pero o máis perigoso é quitarllo, pois hai que asegurarse que non toca a pel ningunha parte que estivese en contacto con fluídos do paciente. O traxe é case hermético e resulta bastante insoportable, pola calor que fai nunha zona tropical e polo nivel de tensión co que se traballa, xa que hai que estar constantemente pendente de non facer ningún xesto que nos poña en risco. Facemos quendas curtos, porque é moi duro fisicamente e porque é esencial non baixar a garda.

Se a enfermidade non ten tratamento, que se fai entón cos pacientes?

O obxectivo principal do centro de illamento é sacar ao paciente da comunidade e o segundo darlle un trato digno. Asegurámonos que o paciente estea limpo e cómodo, e dámoslle uns coidados paliativos. Podemos tratar a febre, podemos tratar os vómitos e podemos tratar a dor, o que é moi importante, dado que a última fase de Marburg é moi dolorosa. Lamentablemente, a xente que chega a un centro deste tipo adoita facelo en fases xa moi avanzadas: no 90% dos casos apenas sobreviven máis de 24 horas.

Debe ser terrorífico para a poboación que cheguen unhas persoas vestidas como astronautas e leven aos seus seres queridos.

Loxicamente, asusta moito. A familia en cuestión, se nos chamou para comunicarnos o caso, é que xa está moi asustada e é consciente da situación. Pero, o máis complicado son os veciños, que se asustan aínda máis. Non é raro atoparse cun forte rexeitamento. A poboación de zonas afectadas pode chegar a canalizar os seus medos e a súa rabia cara a nós, chegaron mesmo a tirarnos pedras. É comprensible. Con todo, o maior perigo é que aumente a agresividade dentro da propia comunidade e empécense a acusar uns a outros por ter algún familiar enfermo.

Como se reacciona ante unha situación así?

A verdade é que non estamos adoitados a que nos boten dun pobo ao berro de asasinos. Na zona na que actuamos hai moitos feiticeiros e moitísimas fantasías na poboación. Fantasías que seguramente existirían simplemente porque hai medo e a xente necesita buscar unha explicación. Se non se dá a información adecuada, como ocorreu ao comezo da epidemia, os medos e as reaccións de rexeitamento dispáranse. Non foron poucos os que pensaron que nos comiamos á xente, que lles desangrábamos para ter poderes sobrenaturais ou que introduciramos o virus para facer unha investigación científica.

Que regras hai que seguir para evitar o contaxio?

En Uige adoptouse unha norma de facto: ninguén se tocaba. Facíase así tanto entre nós, como coas autoridades. É unha medida que internalizas ao cabo de só uns días e sáeche logo de forma natural. Cando volvín a España sorprendeume que alguén me abrazase.

Entre os falecidos, houbo persoal sanitario. sente medo ao traballar?

Si, pero é un medo san, que non nos impide traballar. As medidas de seguridade adoitan ser moi altas. Ademais, o persoal sanitario sabe como se contaxia o virus e como protexernos, algo que, por desgraza, ignora a poboación. En canto ao persoal sanitario de alí, estáselles formando tanto por parte de Médicos Sen Fronteiras como da Organización Mundial da Saúde, pero algúns hábitos están moi arraigados e son difíciles de corrixir.

Que lle impactou máis en Angola?

Ter autoridades que non che responden nunha zona de guerra non sorprende. Pero na zona onde se iniciou o brote custoume aceptar a pouca implicación das autoridades. É o que máis rabia me dá.

PAVOR Ás FEBRES HEMORRÁGICAS

Img
A epidemia de Marburg que se desatou a primavera pasada en Angola consta como unha das peores das que se ten constancia e unha das poucas sobre as que se puido actuar aplicando medidas específicas para atallala antes de que a curva epidemiolóxica alcanzase un pico de gravísimas proporcións. Aínda que aínda se manteñen discrepancias entre as autoridades sanitarias locais e as organizacións médicas que participaron no proceso, tanto o número de afectados como o de falecidos acabaron conténdose en cifras que, para a peor das estimacións, quedou por baixo das 400 persoas.

O virus de Marburg, que toma o nome da cidade alemá onde se identificou por primeira vez a finais dos anos 60, é un filovirus emparentado coa familia de virus Ébola. Ambos os grupos causan febres hemorrágicas e teñen asociado un alto índice de mortalidade. O virus transmítese polo contacto cos fluídos corporais, en especial a suor, seme, saliva, excrementos e sangue. A enfermidade comeza a manifestarse con febre, cefalea, diarrea e vómitos, signos que poden confundirse nos seus primeiros estadios coa malaria. Pero, logo, os infectados sofren hemorraxias xeneralizadas pola laceración dos tecidos do organismo e empezan a sangrar polas encías, o nariz e os ollos. Non existe tratamento posible. Como detalla Mónica Castellarnau, «a única forma de combater a epidemia é illar aos casos declarados e enterrar aos mortos con estritas medidas sanitarias».

A identificación de casos nos que as persoas infectadas han desenvolvido anticorpos específicos, alentou nos últimos anos distintas liñas de investigación, aínda que os resultados polo momento non están a ser positivos. As medidas preventivas, por outra banda, tampouco están a ser potenciadas polas autoridades locais duns países que se moven entre o conflito bélico e a pobreza. A manipulación e consumo de carne de mono, considerado un dos probables focos de infección, o peso das tradicións e o contacto físico cos infectados, continúan sendo unha laxa para minorar o risco. No entanto, se se mellorou en medidas de urxencia para o illamento e a confinación de enfermos e focos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións