Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Mónica de la Fuente do Rei, catedrática de Fisioloxía da Universidade Complutense de Madrid

«Pódese actuar sobre a idade biolóxica de cada un»

A resposta a que idade tes? pode non ser tan sinxela como parece. O número de anos vividos segundo o calendario a miúdo non coinciden cos que realmente teñen as células do noso organismo. Mónica de la Fuente, catedrática de fisioloxía da Universidade Complutense de Madrid, descubriu unha forma de medir a idade biolóxica dun individuo, en base ao estado funcional do seu sistema inmunológico. Os resultados das súas investigacións permítenlle dar unha boa noticia: si se pode actuar sobre o sistema inmunológico e, por riba, sobre a propia idade biolóxica. Só hai que comer san, facer exercicio físico e mental e manterse…o máis feliz posible.

Que é exactamente a idade biolóxica?

As compañías de seguros déronse conta fai máis de cincuenta anos que non era o mesmo facer un seguro a unha persoa de 40 anos que se atopa a nivel funcional como unha de 70, que a outra que tendo 60 ten unha fisioloxía propia dunha de 30. A idade biolóxica indica os teus anos potenciais de vida máis que a idade cronolóxica.

Por que buscar unha relación entre sistema inmunológico e idade biolóxica?

O estado funcional do sistema inmunológico comprobouse que é o mellor marcador de saúde. O organismo está continuamente sometido a procesos infecciosos e á aparición de células malignas, e o sistema inmunológico é o responsable de combater estas agresións, así que un organismo san debe ter un sistema inmunológico san. O que nós quixemos saber é se este sistema podería servir ademais como marcador da idade biolóxica e consecuentemente predicir a lonxevidade.

Que determina a idade biolóxica dunha persoa, o que pode chegar a vivir, a súa lonxevidade? Que fai envellecer máis ou menos rápido?

O que pode chegar a vivir unha persoa, a súa lonxevidade ou esperanza de vida, depende da capacidade que teña para manter a súa saúde e esta, en xeral, estímase que depende nun 25% dos xenes que teñamos e o resto do estilo de vida. Ou sexa que si podemos actuar sobre esa idade biolóxica e, por tanto, mellorar a nosa lonxevidade funcional. Xa dicía Baltasar Gracián no século XVII que a vida é como un xogo de naipes: tes que ter sorte para que tóquenche boas cartas, pero é máis importante como saibas xogalas.

Como pescudaron se o sistema inmunológico é un bo marcador da idade biolóxica?

O que fixemos foi medir determinados parámetros funcionais en células do sistema inmunológico. Primeiro estudámolos en ratos, que viven só uns dous anos de media, o que facía posible o traballo. Estudamos como variaban eses parámetros ao longo da vida dos animais. En persoas obviamente ese tipo de estudos longitudinales non se poden levar a cabo, así que o que fixemos foi estudar as mesmas células, os mesmos parámetros, en persoas de distintas idades. Ao comparar os resultados en ratos e humanos levámonos unha sorpresa: viamos a mesma evolución das funcións analizadas nos leucocitos de ratos e nas dos humanos.

Isto podería ser moi útil á hora de extrapolar dos resultados en ratos ao que poida pasar en humanos, non?

Si, por suposto, aínda que teñamos sempre a precaución de considerar que estamos a falar de especies diferentes, somos, neste sentido, moi parecidos aos ratos.

Pero como deses resultados púidose chegar á conclusión de que as funcións inmunológicas podían servir de marcador de idade biolóxica e lonxevidade?

Isto o habemos conseguimos traballamos con ratos que resultaron ser un bo modelo de envellecemento prematuro. Atopámolos por casualidade, e son unha demostración da relación que existe entre o sistema nervioso e o sistema inmunológico.

Que relación hai?

Hoxe sabemos que o sistema inmunológico non traballa só, senón conxuntamente co sistema nervioso co que se atopa constantemente comunicado. Por iso baixan nosas defensas cando se ten, por exemplo, unha depresión ou tras a perda dun ser querido, e ése máis proclive a padecer un proceso infeccioso ou a desenvolver un cancro. E á inversa, cando un está feliz o sistema inmunológico atópase mellor.

Volvendo aos ratos modelo de envellecemento prematuro, dicía que os atopou por casualidade.

Si. Puxemos ratos da mesma idade, sexo e criados nas mesmas condicións nun labirinto, e pensamos que todos resolverían igual esta proba de exploración dun ambiente novo e que, por tanto, pode xerar tensión. Pero non. Vimos que algúns non respondían ben ante esa situación de tensión, así que estudamos ao longo da vida destes animais as funcións inmunológicas que xa tiñamos estandarizadas e, en paralelo, a dos seus compañeiros que si realizaban ben a proba do labirinto. Démonos conta de que os que non reaccionaban ben tiñan o sistema inmunológico propio dun individuo máis vello.

E, entón?

Logo estudamos toda unha serie de neurotransmisores do seu cerebro e observamos o mesmo, eran os propios de ratos de máis idade. Máis tarde comprobamos ademais que os animais que reaccionaban mal nese labirinto tamén demostraban, noutras probas de conduta, uns altos niveis de ansiedade. E, o máis importante, que morrían moito antes que os compañeiros da mesma idade que non presentaban esas características. Así, puidemos establecer unha relación entre como se teñan determinados parámetros do sistema inmunológico e a morte prematura.

Pode facerse un paralelismo coas persoas?

Dada a similitude da evolución deses parámetros inmunológicos ao longo da vida dos ratos e os humanos, podémonos arriscar a dicir que as persoas que manteñan máis novas eses parámetros, terán unha menor idade biolóxica e serán as que poidan chegar a vivir máis tempo.

Vostedes tamén fixeron estudos con persoas especialmente lonxevas. Como é o seu sistema inmune?

O noso traballo con centenarios confirma o anterior. Fixémonos a seguinte formulación: os individuos que alcanzan elevada lonxevidade, poderían manter as súas funcións inmunológicas en boas condicións? Estudamos a unha cuarta parte dos preto de 200 centenarios que hai en Madrid e habemos visto que teñen os marcadores do sistema inmunológico como os dunha persoa moito máis nova, por suposto moito mellor que o dunha persoa de 70 anos. Estes resultados reproducíronsenos tamén en animais que chegaron a ser moi lonxevos. Isto demostra que quen son capaces de manter o seu sistema inmunológico en boas condicións, pois…viven máis.

E iso, como se consegue? Como se pode influír na idade biolóxica?

Hai tres aproximacións que se poden facer en relación ao estilo de vida. Un moi importante é a dieta, que debe ser rica en antioxidantes: conter abundantes froitas e verduras, aceite de oliva virxe extra…Tamén sabemos que o exercicio físico moderado mellora o sistema inmunológico, vímolo en persoas de 70 anos, nun traballo que obtivo o Premio Nacional de Medicamento Deportivo. Pero ollo, ten que ser exercicio moderado, non o deporte de alta competición. Nas olimpíadas de Barcelona e de Atlanta valoramos a unha serie de deportistas e vimos que tiñan un sistema inmunológico vello. Ou sexa, trátase de que a xente camiñe, que faga actividades, que non sexan sedentarios. Nas persoas maiores, que saian a pasear todo o que poidan.

Mencionou a dieta rica en antioxidantes. Que hai dos suplementos antioxidantes? Recentemente algúns traballos puxeron en dúbida a súa utilidade.

Trátase de tomalos en cantidades adecuadas, non excesivas. O que non é bo é abarrotarse a suplementos antioxidantes, como se fai en EEUU. E desde logo que é mellor tomalos na dieta; unha dieta rica en froitas e verduras proporciona esas cantidades adecuadas de antioxidantes. Pero se falamos dunha persoa maior á que lle custa comer de forma variada, un pequeno suplemento de vitaminas E e C, por exemplo, non lle vén mal. Sen excederse, por suposto.

Falou de tres factores ou aproximacións de estilo de vida que inflúen na idade biolóxica, e leva dúas: a dieta e o exercicio moderado. O terceiro?

«As chamadas terapias antiedad son un importante sistema preventivo para diminuír as numerosas e frecuentes enfermidades asociadas ao avance da idade»É algo no que estamos a traballar nestes últimos anos. Estudamos a influencia sobre o sistema inmunológico de terapias psicolóxicas en persoas con tensións, ansiedade ou depresión e observamos que si hai un efecto, ese sistema, que o tiñan moi deteriorado e envellecido, mellora. O equivalente en ratos é polos nun ambiente enriquecido, con xogos?Temos que ter en conta que os ratos de laboratorio que se utilizan para facer os experimentos están en gaiolas pequenas, nas que case non poden facer exercicio, comen todo o que queren e non teñen nada que facer. Eses son os animais que usamos como control, pero en realidade, en comparación con como serían en estado salvaxe, son obesos, sedentarios e aburridos (os humanos, na nosa forma de vida actual, estamos a parecernos cada vez máis a eses ratos!). En cambio os ratos con xoguetes, que ademais lles imos cambiando cada pouco tempo, fan máis actividade física e mental, pásanllo mellor, e comprobamos que o seu sistema inmunológico está mellor e que efectivamente viven máis.

Empezan a porse de moda as chamadas terapias antiedad. Vostede recoméndaas?

Se unha persoa ten os medios económicos para facelas, que as faga. Non será unha perda de tempo. Agora ben, non todo o mundo pode pagar esas terapias e a seguridade social non ten aínda a visión nin a capacidade de implantalas, como un importante sistema preventivo para diminuír as numerosas e frecuentes enfermidades asociadas ao avance da idade. Así que a mensaxe que hai que transmitir é que cun estilo de vida o máis san posible pódese actuar sobre a idade biolóxica de cada un e conseguir unha maior calidade de vida no noso inexorable proceso de envellecemento. Como dicimos os gerontólogos: máis importante que dar anos á vida, é conseguir máis vida para eses anos.

COMO DE OXIDADO ESTÁ O SISTEMA INMUNE?


Imaxe: Wikipedia

Unha das teorías para explicar por que envellecemos é a da oxidación: ao consumir osíxeno xeramos radicais libres que son tremendamente reactivos e oxidan moléculas que acaban sendo tóxicas para as células. O organismo pode botar man de sustancias antioxidantes para neutralizar este efecto pero, cos anos, o efecto acumulativo dos radicais libres acaba gañando a batalla: é a chamada tensión oxidativo. O sistema inmune non escapa a este efecto e, de feito, o grupo de Mónica de la Fuente logrou medir se determinadas células do sistema inmune están máis ou menos oxidadas.

Facéndoo puideron comprobar que, efectivamente, os animais que presentaban un sistema inmune máis envellecido, e cuxa idade biolóxica era por tanto peor, tamén estaban sometidos a máis tensión oxidativo. «Comprobamos que a razón da deterioración que sofren os nosos glóbulos brancos (leucocitos) coa idade é o aumento que teñen na xeración de compostos oxidantes e a diminución nos seus defensas antioxidantes», isto é, a tensión oxidativo que experimentan. «Curiosamente, as células do sistema inmunológico dos centenarios non teñen tanto tensións oxidativo como as de persoas de 70 anos», afirma esta experta.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións