Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Máscaras contra a COVID-19: guía completa de uso

A eficacia das máscaras contra o coronavirus depende de saber elixilas e de facer un uso correcto deste elemento de seguridade. Recompilamos as principais dúbidas e dámoslles resposta

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 20deAbrilde2020
mascarillas Imaxe: Juraj Varga

Antes eran un artigo que viamos unicamente en hospitais e centros sanitarios. Agora, coa crise do coronavirus, as máscaras convertéronse en algo cotián. Aínda que nas primeiras fases da pandemia só recomendábase usalas a quen tiñan síntomas de COVID-19 ou atendían a persoas contaxiadas, o Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades (ECDC) aproba o uso dun tipo de máscara hixiénica reutilizable a toda a poboación en contornas públicas; iso si, “como medida complementaria e non como substitución das medidas preventivas establecidas (distanciamento físico, hixiene meticulosa das mans e evitar tocarse cara, nariz, ollos e boca)”. Agora ben, de elixir as máis adecuadas e facer un correcto uso delas depende que realmente sexan eficaces. Contámoscho todo nas seguintes liñas.

Quen deben usar máscara?

A Organización Mundial da Saúde (OMS) non se mostra partidaria do uso xeneralizado de máscaras entre a poboación sa, xa que poden crear “un falso sentido de seguridade” e evitar a práctica das medidas que demostraron ser máis efectivas contra a pandemia, como o frecuente lavado de mans con xabón ou unha solución hidroalcohólica e o distanciamento físico. Por iso, segundo este organismo, as máscaras están recomendadas para os profesionais sanitarios, os pacientes infectados co novo coronavirus, todos os que estean en contacto estreito cun paciente con COVID-19 ou aquelas persoas sas que presenten tose ou estornudos. Con todo, estender o seu uso a outros cidadáns vai cobrando maior peso, segundo demostran as recomendacións do Ministerio de Sanidade ou do Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades.

Bebés e nenos tamén poden usala?

De acordo cos expertos en pediatría, os menores dun ano non deben usar máscara posto que corren risco de asfixia; ademais, como apunta un informe elaborado polo Ministerio de Sanidade e diversas asociacións pediátricas, tamén “pola dificultade para manter a máscara correctamente colocada sobre nariz e boca”. Aínda que co confinamento os nenos non poden saír de casa, se é preciso levarlles ao centro de saúde, os pacientes pediátricos maiores desa idade con síntomas de infección respiratoria aguda “deben porse unha máscara cirúrxica, se é posible”. No caso de que os pequenos non toleren levar máscara ou non sexan capaces de usala adecuadamente, os adultos que os supervisen deberán reforzar medidas de prevención como o lavado de mans e a distancia social, segundo ditan os Centros para o Control e a Prevención de Enfermidades en Estados Unidos. En calquera caso, segundo o informe do Ministerio referido, todos os acompañantes dos menores con síntomas de COVID-19 deberán utilizar esta protección facial.

Debo porme máscara en todos os espazos pechados?

O Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades considera apropiado o uso das máscaras entre a poboación “especialmente cando se visitan espazos ocupados e pechados, como centros sanitarios, supermercados ou establecementos comerciais, ou cando se usa o transporte público“. O documento explica que, aínda que “non se sabe en que proporción o uso de máscaras na comunidade pode contribuír a unha diminución na transmisión do virus, si pode servir como medio de control para reducir a propagación da infección ao minimizar a excreción de gotitas respiratorias de individuos infectados que aínda non desenvolveron síntomas ou que permanecen asintomáticos”.

Pola súa banda, unha investigación sobre como se propaga o coronavirus a través do aire, levada a cabo pola Universidade de Aalto, o Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia e o Instituto Meteorolóxico dese mesmo país, conclúe que as partículas de aerosol que transportan o virus poden permanecer no aire máis tempo do que se pensaba. Por iso, alguén infectado pode toser e afastarse, pero deixa tras de si partículas que levan o virus, podendo acabar nas vías respiratorias doutras persoas, se non se vai adecuadamente protexido. Manter a distancia de seguridade, tamén en casa, e seguir ao pé da letra as medidas hixiénicas persoais e do noso fogar, permite non levar a máscara dentro del, sempre que non haxa ningún membro da familia afectado polo virus ou con síntomas de que puidese telo.

É recomendable o seu uso en espazos abertos?

Posto que o confinamento impide que salgamos á rúa —coa excepción de ir comprar produtos de primeira necesidade, a traballar ou noutras situacións excepcionais—, sempre que manteñamos a distancia de seguridade con quen nos atopemos e extrememos as medidas de hixiene en mans, roupa e zapatos, así como noutros obxectos que usemos fose de casa, levar ou non protección facial é optativo. De feito, o propio Ministerio de Sanidade, que recomenda o seu uso nos desprazamentos ata o posto de traballo en transporte público, especificou que non serán necesarias se o traxecto faise andando.

Que tipos de máscaras homologadas hai no mercado?

Segundo o Consello Xeral de Colexios Farmacéuticos, existen tres tipos de máscaras industriais en base á súa capacidade para filtrar o aire inspirado ou expirado, e por tanto, á súa capacidade para protexer ao usuario e ao resto da poboación do contaxio en caso dunha infección de transmisión aérea.

  • As chamadas máscaras cirúrxicas (as de papel) “exercen de barreira para evitar a emisión de gotículas respiratorias ao estornudar ou toser; poden previr a transmisión do axente infeccioso desde unha persoa infectada a outras sas, pero a súa eficacia á hora de previr o contaxio ao usuario da mesma parece máis limitada, cunha menor evidencia científica respecto diso”.
  • Un segundo tipo de máscaras son as filtrantes ou autofiltrantes. “Conteñen un filtro de micropartículas, grazas ao cal poden protexer ao usuario da máscara fronte á inhalación de contaminantes ambientais —en partículas ou aerosois— tales como axentes patógenos, axentes químicos, antibióticos, etc.”. Entre elas, existen varios graos de filtrado: as FFP1 teñen un 78 % de eficacia, protexen de residuos non tóxicos e cheiros, pero non de virus; os modelos FFP2 presentan un 92 % de eficacia, protexen de sustancias non tóxicas e elementos fibrogénicos, mentres que as FFP3 teñen un 98 % de eficacia de filtración, son capaces de protexer de sustancias tóxicas, aerosois, fume ou esporas de fungos… Estas máscaras autofiltrantes poden ter ou non unha válvula de exhalación para reducir a humidade e a calor dentro da máscara, proporcionando maior comodidade ao usuario. Agora ben, “se contan con válvula non deberían utilizarse no caso de pacientes con COVID-19, xa que poderían transmitir o virus a través da válvula, salvo no caso de que esta estivese protexida ou deseñada para evitar a dita transmisión cara ao exterior”.
  • O terceiro tipo de máscaras son as hixiénicas ou de barreira. O obxectivo do seu emprego nesta pandemia é tentar reducir o risco de transmisión do virus desde a boca e o nariz do usuario non enfermo ou asintomático, como medida complementaria con outras medidas preventivas aprobadas polas autoridades sanitarias. No entanto, tal e como o Centro Europeo de Control de Enfermidades indicou, non hai datos que permitan establecer a súa eficacia para previr a transmisión da COVID-19.

tipo de mascarillas

Serven de algo as máscaras caseiras?

Segundo informa o Instituto Nacional de Seguridade e Saúde no Traballo, as máscaras hixiénicas caseiras poden estar fabricadas de moi diferentes materiais e os ensaios e investigación clínica sobre a súa eficacia son limitados. “A evidencia dispoñible mostra que as de tea protexerían menos que as máscaras cirúrxicas e mesmo poderían aumentar o risco de infección debido á humidade, a difusión de líquidos e a retención do virus”, asegura un informe do Consello Xeral de Colexios Farmacéuticos. Por tanto, “non se consideran protección fronte a virus respiratorios e, no ámbito laboral, non se debería promover a súa utilización”.

Son máis eficaces as elaboradas con materiais sintéticos?

A OMS avisou de que non existe evidencia científica que demostre que as máscaras realizadas con eles sexan máis efectivas que as de tecidos naturais como o algodón. A pesar diso, o Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades sostén que “se podería considerar o uso destas máscaras faciais non médicas feitas de varios téxtiles, especialmente se, debido a problemas de subministración, débese dar prioridade ás máscaras médicas para o seu uso como equipo de protección persoal por parte dos traballadores da saúde”. Iso si, é importante insistir en que esta medida non debe implicar unha relaxación nas recomendacións básicas de prevención: distanciamento social, hixiene de mans e non tocarse a cara.

mascarillas caseras
Imaxe: Christo Anestev

Como comprobar que son eficaces?

Os cidadáns do montón non temos ao noso alcance medidas para comprobalo, máis aló das recomendacións dos organismos sanitarios internacionais respecto diso. A Asociación Española de Normalización (UNE), en colaboración cos ministerios de Sanidade, Industria, Comercio e Turismo, Consumo e Traballo e Economía Social, ademais de entidades privadas (fabricantes téxtiles, laboratorios e centros tecnolóxicos) traballan conxuntamente para establecer os requisitos mínimos que deben cumprir as máscaras hixiénicas en canto aos materiais que se utilizan para a súa elaboración, confección, marcado e uso.

Como colocarllas con plena seguridade?

A Organización Mundial da Saúde recoméndanos que, antes de pornos a máscara, lavémonos as mans cun desinfectante a base de alcol ou con auga e xabón. Despois, debemos cubrirnos a boca e o nariz con ela, suxeitándoa polas gomas, asegurándonos de que non quede espazo entre a cara e a máscara. Mentres a levemos posta, non debemos tocala; se o facemos, é recomendable volver lavarnos as mans cos produtos antes mencionados.

E como debemos retiralas sen risco algún?

Para quitarse a máscara, a OMS recomenda retirala por detrás, sen tocar a parte dianteira; en caso de non ser reutilizable, hai que refugala inmediatamente nun recipiente pechado; despois, hai que lavarse as mans cun desinfectante a base de alcol ou con auga e xabón.

Pódense reutilizar as máscaras?

Tanto as máscaras cirúrxicas como as filtrantes, considéranse non reutilizables. Segundo información publicada polo Instituto Nacional de Seguridade e Saúde no Traballo, con carácter xeral, “os equipos de protección respiratoria filtrantes utilizados fronte a risco biolóxico deberían refugarse despois do seu uso”. Se se trata de máscaras cirúrxicas, as recomendacións dos fabricantes aconsellan non exceder 6 horas de uso. Para as autofiltrantes, ese período de tempo pode chegar a 12 horas. No caso das máscaras hixiénicas reutilizables, terán que seguir a normativa vixente, segundo a cal deberá poder aguantar, polo menos, cinco ciclos de lavado e secado mantendo as súas prestacións. E unha advertencia: a posible reutilización das máscaras sempre ten que ser realizada por a  mesma persoa.

Como desinfectar as que compramos en farmacias?

Sempre que se empreguen máscaras hixiénicas reutilizables, desde o Consello Xeral de Colexios Farmacéuticos recomendan o seguinte:

  • evitar o contacto entre unha máscara sucia e a roupa limpa.
  • que a persoa a cargo do lavado protéxase para manexar as máscaras sucias.
  • non utilizar produtos abrasivos que poidan degradar ou danar os materiais e que diminúan a súa capacidade protectora.
  • que a máscara se seque completamente dentro das dúas horas posteriores ao lavado.
  • non secar ou higienizar cun forno microondas.
  • tanto durante o secado, como na almacenaxe posterior da máscara, débense evitar os ambientes nos que a máscara se poida volver contaminar.
  • despois de cada ciclo de lavado, débese realizar unha inspección visual (con luvas de protección ou mans lavadas), e se se detecta algún dano nela (menor axuste, deformación, desgaste), refugala nun recipiente pechado.

E como desinfectar as máscaras caseiras?

mascarilla casera
Imaxe: Christo Anestev

Como no caso das máscaras hixiénicas reutilizables que venden en farmacias, se empregamos algún posible método de desinfección para a súa reutilización —sobre os que aínda non hai suficiente evidencia para recomendalos, segundo advirte o Consello Xeral de Colexios Farmacéuticos—, débese levar a cabo sobre cada máscara individualmente.

Podemos lavalas con auga e xabón; e, para maior seguridade, utilizar auga quente (a máis de 60 ºC), como recomenda o Ministerio de Sanidade para o resto da roupa e téxtiles. Iso si, tras o seu lavado e secado, hai que comprobar que a máscara non se ha deformado nin perdeu fibra que reduza a súa capacidade de filtrar.

Se mas podo quitar e volver pór despois, como debo conservalas?

O máis apropiado é gardala, xa desinfectada, nun envase de cristal ou plástico que non estivese en contacto cunha zona posiblemente contaminada. Despois, hai que pechalo. E sempre debemos conservalas de maneira individual.

Onde adquirir máscaras industriais homologadas?

As farmacias e as ferraxarías son os establecementos onde, habitualmente, pódense adquirir este tipo de produtos. Agora ben, dado que o comercio xeral está pechado e que hai desabastecemento de máscaras nos despachos farmacéuticos —que o Ministerio de Sanidade prevé reverter nos próximos días—, tamén poden comprarse en tendas en liña.

Cal é o prezo máximo dunha máscara?

O prezo máximo de venda para unha máscara cirúrxica é de 0,96 euros por unidade, impostos incluídos, segundo estableceu a Comisión Interministerial de Prezos. Nas últimas semanas, a escaseza de máscaras homologadas fixera que moitas farmacias tivesen que buscar novos provedores, que as ofrecían a prezos desorbitados, segundo explicaba o Colexio de Farmacéuticos de Madrid. Por esta razón, o Goberno anunciou o pasado fin de semana que fixaría un prezo máximo de venda para as máscaras e outros produtos sanitarios (como luvas e solucións hidroalcohólicas). Este Real Decreto, impulsado polo Ministerio de Sanidade e recolleito no Boletín Oficial do Estado (BOE), ten como obxectivo principal garantir o acceso da poboación aos produtos de uso recomendados como medidas hixiénicas para a prevención de contagios pola COVID-19.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións