Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Myriam Rúa, coordinadora de EPOC da Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica

En 2015, a EPOC será a terceira causa de morte en España

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 14deSetembrode2010

A enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) é unha patoloxía que, a miúdo, diagnostícase tarde e en poucos pacientes, xa que a maioría atribúe os síntomas que padecen para os efectos do tabaco no organismo e non acoden ao médico. Con todo, unha vez que se desenvolve a enfermidade, as consecuencias teñen un impacto importante tanto na calidade de vida como na taxa de mortalidade. Na actualidade, é a quinta causa de morte en España, pero en 2015 podería chegar a ocupar o terceiro lugar, segundo Myriam Rúa, neumóloga do Hospital Clínico San Carlos de Madrid, coordinadora de EPOC da Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica (SEPAR) e membro do comité científico do novo Observatorio EPOC.

Cantas persoas padecen EPOC en España?

Segundo os datos do último estudo realizado en España, un 10,2% das persoas entre 40 e 80 anos teñen enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Un traballo previo sinalaba que fai dez anos afectaba ao 9,8%. A prevalencia mantense máis ou menos estable. En España, padécena 1.200.000 persoas.

Pero considérase unha enfermidade infradiagnosticada.

Preto do 78% das persoas que padecen esta enfermidade non están diagnosticadas. É unha patoloxía con síntomas moi inespecíficos e cuxo principal factor de risco é o tabaquismo. Por iso, moitos sinais iniciais complétanse con tose e expectoración, dúas reaccións típicas das persoas fumadoras, que en xeral achacan estes síntomas ao consumo de tabaco e non á enfermidade. Esta é a causa de que se diagnostique tarde e pouco.

Pero é a única causa?

“O 78% das persoas que padecen a enfermidade non están diagnosticadas”Na súa maioría, a falta de diagnóstico débese a que o paciente non acode ao médico e este, sen unha proba funcional respiratoria, non pode identificar a enfermidade. Posto que os síntomas son inespecíficos, como dixen, o paciente atribúeos ao tabaquismo e, influído tamén por certo sentimento de culpabilidade porque sabe que cando acuda ao médico pediralle que deixe de fumar, decide non ir á consulta. O máis frecuente non é un diagnóstico erróneo, senón un non realizado por non acudir ao médico. Outras veces, a falta de diagnóstico pode deberse a unha falta de medios, de certas probas de saúde que deben realizarse nos centros de atención primaria pero non se fan. Por último, é posible que a unha porcentaxe de pacientes diagnostíqueselles doutras enfermidades con síntomas parecidos, como a asma bronquial, aínda que non é o máis habitual.

Que síntomas poden levar ao paciente a pensar que padece EPOC?

Esta enfermidade pode ser silente durante 20 anos, é dicir, poida que o paciente non se decate de que a padece, a pesar de desenvolver síntomas, porque fuma e cre que este é o motivo deses síntomas. Entre eles, figuran a perda da función respiratoria e a tose crónica matutina, xunto coa expectoración de esputos, que se padece case todos os días e, por tanto, non se pode atribuír a un catarro pasaxeiro. Se o paciente que fuma non acode ao médico e mantén este hábito, sentirá falta de aire ou disnea, xa sexa ao subir unha escaleira ou ao correr, o que indica que está enfermo e a patoloxía que sofre diminúe de forma importante a súa capacidade pulmonar. A disnea é a limitación que leva ao paciente a acudir ao médico. Por iso, o momento do diagnóstico é tardío.

Hai máis circunstancias que favorezan que o paciente se decida a acudir ao médico?

“A EPOC pode pasar desapercibida durante 20 anos, xa que os seus primeiros sinais atribúense ao tabaquismo”A EPOC non é unha enfermidade que deba confundirse cos catarros invernais, xa que as súas consecuencias son máis duradeiras. Por iso, cando o paciente sente ruídos respiratorios sibilantes, acode ao servizo de urxencias e é aí onde se lle diagnostica. Este síntoma supón unha agudización da EPOC. As consecuencias da enfermidade permanecen estables durante todo o ano, pero cando se padece un catarro ou unha infección, un axente irritante, o paciente sofre unha agudización, debe acudir a urxencias e hospitalízaselle. Quen recibe o diagnóstico no momento da hospitalización, sen un estudo previo da atención primaria, está a miúdo nunha situación avanzada da enfermidade e moi limitada. En ocasións, ten que ingresar entre unha e dúas veces ao ano no hospital, recibir osíxeno no domicilio e non pode realizar tarefas cotiás como saír á rúa, subir as escaleiras ou asearse en por si.

Cal é o impacto da EPOC na taxa de mortalidade?

Asóciase a unha importante taxa de mortalidade e é moi limitante. Afecta moito á calidade de vida de quen a padecen. É unha enfermidade moi discapacitante.

Pero que lugar ocupa na orde de causas de morte?

“En España, a EPOC provoca 18.000 mortes cada ano”Estímase que é a quinta causa de morte en España, con 18.000 persoas falecidas ao ano, e que en 2015 podería ser a terceira causa de morte, despois das enfermidades cardiovasculares e oncolóxicas. Pero non só mata ao paciente, senón que durante os dous ou tres últimos anos de vida, este debe ingresar entre dúas e tres veces, o que devalúa a calidade de vida e provoca importantes gastos sanitarios.

Por que é tan elevada a taxa de mortalidade? Non se responde ben aos tratamentos actuais?

Os tratamentos son eficaces, pero propician a mellora dos síntomas e da calidade de vida, como a tolerancia ao exercicio. Unha vez que se desenvolve a enfermidade, esta evoluciona e as medidas farmacolóxicas non deteñen a súa progresión, isto só o consegue deixar o hábito tabáquico. Deixar de fumar é a única medida que consegue que a enfermidade non progrese. Os fármacos só melloran a calidade de vida do paciente e os seus síntomas, de forma que viven máis e mellor. No entanto, fai dez anos nin sequera dispuñamos de medicamentos adecuados para tratarlles.

Por que foi necesario crear un Observatorio EPOC e cal será o seu papel?

“Deixar de fumar é a única medida que consegue que a enfermidade non progrese”O Observatorio da EPOC é un proxecto no que se traballou desde principios de 2010 na SEPAR. É unha plataforma en liña accesible aos membros da Sociedade e a todos os médicos interesados nesta enfermidade pulmonar, que son moitos. Esta ferramenta facilita o acceso á información e, máis importante aínda, permite a posibilidade de emitir opinións e de analizar, entre todos, cales son as necesidades e retos para os pacientes. É un instrumento exploratorio con función de investigación, que tamén avaliará máis e mellor os detalles da asistencia.

Que cre que achegará o Observatorio da EPOC aos pacientes?

Tanto ao paciente como ao médico proporcionaralles un maior coñecemento, será máis fácil detectar as limitacións e necesidades no día a día da práctica clínica. Para o tratamento dos pacientes e o diagnóstico da enfermidade é algo fundamental. Desta forma, poderemos tentar un diagnóstico mellor.

OBSERVATORIO DA EPOC

O Observatorio EPOC é unha plataforma en liña, impulsada pola Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica (SEPAR), que conta co apoio das compañías Pfizer e Boeringher Ingelheim. Nace coa intención de descubrir cales son as necesidades e limitacións que os médicos teñen para atender aos seus pacientes na práctica clínica diaria, é dicir, na asistencia, pero tamén para promover a investigación desta enfermidade. En liña con estes obxectivos, a súa primeira iniciativa consistiu nunha enquisa realizada aos médicos sobre cales deben ser as liñas estratéxicas para mellorar a abordaxe asistencial dos pacientes, así como sondar a súa opinión sobre a Estratexia EPOC, un plan de ámbito nacional, aprobado o 6 de outubro de 2009. A segunda acción prevista investigará as necesidades de tratamento, informa Myriam Rúa.

Da primeira iniciativa comprobáronse algúns déficits dos que xa se tiñan informacións. Un deles correspóndese co nivel de atención primaria, xa que os médicos non sempre teñen a posibilidade de solicitar que se faga unha espirometría, mentres que outras veces dispoñen desta posibilidade, pero carecen de persoal de enfermaría preparado para realizala. A espirometría é unha proba sinxela que valora a función respiratoria e que é necesaria para o diagnóstico da EPOC.

Tamén no ámbito da atención primaria constatáronse deficiencias importantes nos programas de cesación tabáquica. Por iso, ademais de ser útil aos médicos, preténdese que o Observatorio EPOC “sexa unha ferramenta para sensibilizar e facer divulgación para que todos os cidadáns coñezan a enfermidade, aprendan a detectar os seus síntomas e acudan antes ao médico”, manifesta Rúa.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións