Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nova vacina contra as lombrigas intestinais

Un novo descubrimento científico senta a base para o deseño dunha vacina contra unha das infeccións por lombrigas intestinais máis comúns, a ascariasis

Img arena parque Imaxe: micha hanson

A lombriga intestinal é un parásito de ata 35 cm de longo que se aloxa no intestino do ser humano e dalgúns animais. Pode vivir ancorada no devandito órgano durante anos, provocando unha das infeccións máis comúns e que afecta a un 25% da poboación mundial, a ascariasis, con especial incidencia na infancia e en países subdesarrollados. O parásito que provoca a infección, “Ascaris”, ha ido desenvolvendo unhas importantes estratexias de defensa para evadir os mecanismos de protección dos corpos afectados. Un estudo recente ha descuberto o funcionamento destas tácticas, o que podería axudar ao deseño dunha nova vacina contra estas infeccións que poden chegar a ser graves.

Para sobrevivir no organismo que habita, o principal mecanismo de defensa dos parásitos do xénero “Ascaris”, que provocan a infección máis común por lombrigas intestinais, é a produción dunha proteína, o inhibidor ACI. Dita sustancia inhibe a acción de encimas do intestino que participan na dixestión e na defensa do organismo fronte aos patógenos. Afírmao un estudo recente do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e da Universitat Autónoma de Barcelona (UAB), publicado na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”. Estes resultados sintan as bases para unha vacina que podería evitar a infección, segundo o CSIC.

Os investigadores analizaron a distribución do inhibidor ACI en diferentes tecidos e estadios de evolución de lombrigas da especie “Ascaris suum” (coñecida popularmente como ascariasis do porco, por ser o principal afectado). Xavier Gomis-Rüth, investigador do CSIC e coordinador do estudo, explica tras estes resultados que o parásito “Ascaris” desenvolveu estratexias para evadir os mecanismos e “resistir a un medio tan agresivo” como o é o do hóspede infectado.

Infección común

Preto de 1.500 millóns de persoas padecen ascariasis, así como unha gran cantidade de porcos. Ten especial incidencia na infancia e en países en condicións sanitarias precarias. “O seu contaxio atópase asociado a unha hixiene persoal deficiente, condicións sanitarias insuficientes ou lugares nos que se utilizan feces humanas como fertilizante”, explica Gomis-Rüth. A infección adóitase dar cando se inxeren alimentos ou bebidas contaminadas con ovos das lombrigas.

O seu contaxio asóciase a unha hixiene persoal deficiente e a condicións sanitarias insuficientes
Transmítense tamén por vía oral-fecal, é dicir, a través da sucidade e por tocar restos de feces e levarse os dedos á boca. É por este motivo que os nenos teñen máis risco que os adultos de infectarse. As lombrigas macho adultas miden de 15 a 25 cm de lonxitude, e as femias de 25 a 35 cm. Ao crecer, poden alcanzar o grosor dun lapis e vivir dun a dous anos. Aínda que a infección pode non dar ningún síntoma, estes son graves se hai unha gran cantidade de lombrigas implicadas na infección.

Unha infección leve, con proceso inflamatorio inicial, presenta un cadro con lombrigas nas feces, tose con expulsión de lombrigas, perda de apetito, febre e respiración sibilante. Tamén se pode dar anemia, palidez, perda de peso ou malestar xeral. Un cadro máis grave pode producir vómitos, falta de alento ou dificultade para respirar, hinchazón e dor abdominal, oclusiones no intestino, ictericia (coloración amarelada da pel) e, mesmo, cálculos biliares.

Proceso paciente

As lombrigas alcanzan a madurez cara aos dous meses despois de que a persoa inxira os ovos, e os síntomas van aparecendo de forma gradual. Cando chegan ao intestino, eclosionan e convértense en larvas, que empezan a desprazarse polo corpo. Despois atravesan a parede intestinal e pasan do fígado aos pulmóns a través do torrente sanguíneo (é nesta etapa cando aparecen síntomas como a tose).

Nos pulmóns, as larvas ascenden polos bronquios ata a garganta, onde son de novo tragadas e regresan ao intestino delgado. Alí crecen, maduran, reprodúcense e pon ovos. Unha lombriga femia pode producir ata 240.000 ovos ao día, que se eliminan a través das feces, o que xera unha nova gran fonte de contaminación. Os síntomas da ascariasis adoitan desaparecer durante a primeira semana de tratamento. Xeralmente, trátase con medicamentos antiparasitarios por vía oral; con todo a terapia non debe limitarse só aos fármacos. Hai que combinala con medidas hixiénicas adecuadas, xa que é unha hixiene inadecuada o principal factor de aparición da infección.

Lavarse ben as mans, manter as uñas curtas e limpas, esterilizar a roupa probablemente contaminada, adoptar medidas adicionais de hixiene ou levar os animais que convivan coa familia ao veterinario (para comprobar se teñen lombrigas), son algunhas das principais recomendacións que hai que seguir. Nalgunhas ocasións, é necesario extirpar de maneira cirúrxica as lombrigas (nos casos de obstrución intestinal, obstrución das vías hepáticas ou infección abdominal).

O estudo español non é o único que recentemente traballou con estes parásitos intestinais. Unha investigación elaborada no Swiss Federal Institute of Technology, en Zúric (Suíza) centrouse nestes para achar pistas que poderían derivar tamén no desenvolvemento de novas vacúas. Segundo a investigación, existen certos microorganismos que viven no intestino que poden ou ben ser infecciosos ou ben chegar a vivir en simbioses cos humanos. Estudar os factores que fan a unha persoa inmune a estes microorganismos do intestino foi o obxectivo principal do estudo.

OXIURASIS

Img arena
Cando se padece ascariosis, os especialistas recomendan tamén facer probas para determinar se se teñen outros parásitos intestinais como, por exemplo, oxiuros (“Enterobius vermicularis”). A oxiuriasis é unha parasitosis moi común nos nenos (o ser humano é o único hóspede deste parásito) e a súa distribución é mundial. Trátase dun tipo de lombrigas moi pequenas, de 0,5 cm a 1 cm de lonxitude, localizadas no intestino delgado.

Desde alí migran, xeralmente pola noite, cara ás marxes do ano e as súas proximidades. É aquí onde as femias depositan os seus ovos. A fabricación dos ovos dáse nunha sustancia gelatinosa que produce un intenso picor cando o verme femia serpentea. Este picor provoca que o neno se rasque e os ovos queden nos dedos e debaixo das uñas. O neno se autocontagia máis tarde se leva a man á boca e trágaos. As lombrigas volven pór ovos no intestino e, dentro de máis ou menos dúas semanas, reprodúcense e inician de novo o ciclo.

Os ovos se diseminan de maneira moi fácil por todas partes: fogar, dormitorios, baños, obxectos, alimentos ou auga. Mesmo flotan no aire. Por este motivo, a infección é moi fácil entre membros da mesma familia ou compañeiros de colexio, polo que se recomenda reducir a contaminación do ambiente mediante unha hixiene adecuada. Os síntomas, máis presentes durante a noite, son soño intranquilo, irritabilidad, espertares frecuentes, pesadelos e, mesmo, sonambulismo. As áreas xenitais, sobre todo as femininas, tamén poden verse afectadas.

Recoméndase que o tratamento, simple e eficaz con varios medicamentos, sígao tamén o resto da familia do afectado. O máis usado realízase unha vez e debe repetirse ás dúas semanas. No entanto, un dos mellores métodos é bañarse cada día, xa que esta acción elimina unha gran proporción dos ovos. Non existe necesidade de restrinxir o contacto con outros nenos, sempre que as medidas hixiénicas sexan as correctas, a saber: lavar e cocer ben os alimentos; observar unha escrupulosa hixiene con auga e xabón na zona xenital do afectado; cambiar cada día a roupa e lavala de forma separada, tamén a roupa de cama de forma frecuente; limparse as mans e as uñas (cortadas), e usar pixamas dunha soa peza para que o neno ou nena non se rasque e poida autocontagiarse.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións