Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Novas enfermidades asociadas á obesidade

Estudos recentes vinculan o exceso crónico de peso con trastornos cognitivos, cegueira e enfermidades oncolóxicas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 23 de Outubro de 2006
img_gordura_portada

O sobrepeso e a obesidade vinculáronse de forma tradicional a complicacións graves do sistema cardiovascular, respiratorio e músculo-esquelético. Tamén á aparición de enfermidades ou trastornos como a diabetes non insulinodependiente, a hipertensión arterial ou o aumento do colesterol. O que non se sabía con certeza, aínda que existían indicios, é que a obesidade garda relación tamén cun bo número de enfermidades oncolóxicas, cegueira e alteracións cognitivas como perda de memoria ou mecanismos adictivos.

Unha ampla revisión bibliográfica publicada a pasada primavera en The Lancet , unha das revistas médicas de maior prestixio, destacaba a relación cada vez máis evidente entre obesidade e un maior risco de desenvolver algún tipo específico de cancro, en concreto, cancro de mama en mulleres post-menopáusicas e cancro de ril, colon e endometrio. A estas formas hai que sumar agora o vínculo entre sobrepeso e cancro de ovario. Un estudo dado a coñecer a primeiros de setembro na revista Cancer evidencia que as mulleres obesas non só teñen maior risco de contraer esta forma de cancro senón que, unha vez diagnosticado, a enfermidade compórtase de forma máis agresiva.

A relación entre sobrepeso e cancro parece ser de tipo hormonal, ademais do mantemento dunha dieta inapropiada (maior consumo de carne e menor de verduras). Así se estableceu en mulleres post-menopáusicas, para as que se estableceu que a alteración de hormonas femininas incrementa o risco de cancro de mama e de colon.

O problema principal, con todo, non é tanto o incremento do risco como a evolución da enfermidade unha vez diagnosticada. Aínda que se sabía que as mulleres obesas teñen un peor prognóstico da súa enfermidade, con máis recaídas, ignorábase que a obesidade pode propiciar un comportamento máis agresivo. O traballo publicado en Cancer , sinala por primeira vez que o peso é un «factor independente» que inflúe directamente na «progresión da enfermidade e a taxa total de supervivencia» en pacientes con cancro de ovario. Segundo os investigadores, «algún elemento» contido no tecido graso das mulleres obesas desencadea a rápida diseminación da enfermidade e, como consecuencia, unha maior mortalidade.

Infertilidade masculina

Un sobrepeso de 10 quilos é suficiente para incrementar o risco de infertilidade masculina nun 10%

Aínda que carece das tinguiduras dramáticas asociados a calquera enfermidade oncolóxica, a infertilidade constitúe igualmente un serio trastorno de saúde. E, como no caso anterior, estableceuse xa unha clara relación entre obesidade e fertilidade. O vínculo estaba claro en relación con mulleres obesas, con maiores dificultades para quedar embarazadas. Agora corroborouse que, no caso dos homes, o problema é maior, posto que co peso aumenta o risco de infertilidade.

Unha investigación dirixida por Markku Sallmen no National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) de EEUU suxire que un sobrepeso de apenas 10 quilos é suficiente para incrementar o risco de infertilidade masculina nun 10%. O traballo, publicado en setembro en Epidemiology , empezou en 1993. No mesmo valóranse distintos factores con impacto na saúde de 1.468 agricultores norteamericanos e os seus familiares.

De acordo cos resultados, o 28% das parellas enquisadas referiu «problemas de fertilidade». Os investigadores, tras cruzar os datos coa idade, o tabaquismo, o consumo de alcol ou a influencia da exposición a pesticidas, detectaron neses casos que o sobrepeso actuaba como «factor de risco independente».

Aínda que os investigadores non tiveron en consideración a frecuencia de relacións sexuais, entenden que «é posible» que o sobrepeso ou a obesidade inflúan negativamente na esfera sexual. En calquera caso, engaden, estudos recentes revelan unha «menor calidade do seme e alteracións hormonais» en homes obesos ou con sobrepeso.

Tamén cegueira

Unha investigación do Royal National Institute of the Blind (RNIB) suxire que «millóns de adultos e nenos» británicos corren o risco de ver danada a súa vista ou mesmo perdela como consecuencia dun sobrepeso crónico. De acordo con este traballo, as persoas que padecen sobrepeso ou obesidade crónicos tamén teñen maior risco de sufrir glaucoma, dexeneración macular e cataratas. As posibilidades de cegueira son o dobre en persoas obesas, segundo o RNIB.

As causas deste espectacular incremento do risco obedecen ao dano oxidativo asociado á obesidade, aseguran os responsables do estudo, os cales vinculan os problemas de visión, en parte, ás consecuencias de diabetes inducidas polo sobrepeso. En particular, ás maiores probabilidades de desenvolver retinopatía diabética. A investigación revela, así mesmo, que o risco de cegueira é maior entre as comunidades asiática, africana e caribeña. Segundo estimacións precedentes, nestas comunidades o risco de diabetes é polo menos catros veces maior.

Obesidade, adicción, Alzheimer e memoria

Establecer unha relación causa-efecto pode resultar aventurado. No entanto, cada vez hai maior evidencia de que a obesidade e o sobrepeso crónico teñen algo que ver coas capacidades cognitivas. Só neste pasado mes de setembro publicáronse tres artigos en senllas publicacións internacionais que así o suxiren. A primeira procede da Universidade de Florida. Investigadores deste centro descubriron que os nenos con baixos coeficientes intelectuais que empezan a andar e que padecen obesidade mórbida teñen lesións cerebrais similares ás que se aprecian na enfermidade de Alzheimer.

Por outra banda, científicos franceses comprobaron a existencia dunha relación lineal entre o peso excesivo e «un lixeiro declive da memoria» ao cinco anos de establecida a súa condición física como crónica ou mórbida. Aínda que a proba achada polos investigadores franceses non é concluínte, entenden que podería previrse o «envellecemento mental» corrixindo preventivamente «desamaños do metabolismo e malos hábitos alimentarios».

Por se non fose suficiente, científicos do Laboratorio Nacional de Brookhaven, en Nova York, acharon unha asociación entre obesidade e drogadicción. O estudo, aínda moi preliminar, mostra un vínculo entre o desexo para comer a pesar de estar saciados e o de consumir determinadas drogas nun mesmo punto do cerebro, no hipocampo. Nesta rexión do cerebro localízanse a aprendizaxe, a memoria e os impulsos motores e sensoriais, así como ao comportamento emocional. O experimento evidencia, en opinión dos investigadores, que existe unha relación entre o hipocampo, as emocións, e o desexo para comer, e proporciona novos coñecementos acerca dos mecanismos que levan á xente obesa a comer para reducir as súas ansiedades.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións