Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Novas pistas sobre as causas da obesidade

Un estudo demostra que a Proteina C reactiva, marcador de inflamación e lesión tisular, podería estar implicada no desenvolvemento da obesidade

img_gorda_portada

A obesidade, auténtica epidemia do século XXI, afecta a 300 millóns de persoas en todo o mundo e non só se limita aos países máis industrializados, xa que se calcula que 115 millóns de persoas en países en vías de desenvolvemento padecen enfermidades relacionadas co exceso de peso. Na actualidade están a desenvolverse numerosas investigacións co fin de atopar respostas aos mecanismos polos que se produce a obesidade. Nesta liña, hai uns anos demostrouse o papel que exerce a hormona leptina no control do apetito.

Img gorda

A leptina se segrega co aumento da graxa corporal -canta máis graxa máis leptina-, e a súa misión consiste en bloquear os receptores das neuronas do centro da fame no hipotálamo, de modo que o cerebro envíe a orde para comer menos. Curiosamente, e aínda que as persoas obesas producen máis cantidade de leptina que as delgadas, por un mecanismo ata agora descoñecido, son resistentes aos seus efectos.

Investigadores da Universidade de Pittsburgh (Estados Unidos) descubriron que a proteína C-reactiva (PCR) bloquea a hormona leptina. Os resultados, publicados recentemente na revista Nature Medicine, contribúen a explicar o mecanismo polo cal se produce a obesidade e podería explicar en parte por que moitas persoas obesas teñen problemas para perder peso. Segundo Allan Zhao, autor do estudo, sábese que a PCR bloquea a leptina e impide o envío dos seus sinais. Pero aínda se descoñece como, aínda que se apunta que algúns factores que dificultan a circulación sanguínea poden inhibir a acción da leptina pola obstrución do paso do sangue.

Leptina, hormona crave na obesidade

A leptina, ademais da obesidade, tamén participa en procesos fisiológicos como a reprodución e a inmunidade
A leptina induce no hipotálamo varios efectos compensadores: diminución do apetito a través da secreción de péptidos anorexigénicos (que producen perda de apetito) e supresión da produción dos péptidos orexigénicos (do grego orexis, que significa apetito); tamén provoca aumento do gasto enerxético aumentando a taxa de metabolismo basal e a temperatura corporal ademais da modificación do punto de equilibrio hormonal para reducir a lipogénesis (produción de graxas) e aumentar a lipólisis(uso de graxa acumulada para producir enerxía) no tecido adiposo.

A regulación da secreción de leptina é a longo prazo, principalmente por variación do nivel de masa corporal e polos efectos estimulantes da insulina. Con todo, moitos obesos teñen altas concentracións de leptina en soro, o que induce a pensar que se produce unha especie de resistencia á acción desta hormona. Tras o seu descubrimento, a maioría das investigacións centráronse no seu papel como factor regulador do peso corporal. Con todo, estudos posteriores describiron unha ampla distribución de receptores para esta hormona en diversos tecidos periféricos abríndose así un vasto campo de investigación sobre as súas funcións biolóxicas e comprobando que a leptina tamén participa en procesos fisiológicos tan diversos como a reprodución e a inmunidade.

A leptina (do grego lentos delgado) é unha hormona composta por 167 aminoácidos producida na súa maioría polos adipocitos (células graxas). Foi descuberta en 1994 no rato e posteriormente, o xene humano se cartografió no cromosoma 7. Certas alteracións xenéticas ocasionan que os ratos portadores da mutación (ratos ob/ob) carezan de leptina sérica e presenten un fenotipo de obesidade severa asociada a outros problemas como menor temperatura corporal, menor actividade locomotora, menor actividade do sistema inmune e infertilidade. A administración de leptina exógena corrixe estas alteracións.

Este feito fixo expor a hipótese de que a obesidade podería deberse a unha mutación no xene humano e, por tanto, a administración de leptina exógena podería ser a panacea no tratamento da obesidade. Con todo, esta idea desvaneceuse ao comprobar que a frecuencia desta mutación na poboación obesa é extraordinariamente baixa e que a gran maioría dos pacientes obesos presentan altos niveis de leptina sérica.

PROTEÍNA C REACTIVA, MARCADOR DE ENFERMIDADES

Img
O descubrimento da proteína C reactiva como causa da obesidade achega novas claves ás liñas de investigación que relacionan inflamación, resistencia á insulina, obesidade e risco cardiovascular e podería supor unha nova vía de fármacos no tratamento da enfermidade.

A PCR (proteína C reactiva) é un marcador moi sensible de inflamación e lesión tisular que aumenta en diversos procesos como infeccións, traumatismos, queimaduras e neoplasias. Durante décadas empregouse como reactante inespecífico no diagnóstico de numerosas patoloxías, sendo moi útil tamén como factor prognóstico e seguimento do tratamento. En pediatría utilízase no diagnóstico de procesos febrís para identificar aqueles que potencialmente poden ser máis graves e nas unidades de coidados intensivos, xoga un papel importante no prognóstico e seguimento dos pacientes con sepsis graves.

Nos últimos anos o protagonismo da PCR ha ido moito máis lonxe tras descubrirse o seu papel como marcador de risco de padecer enfermidades cardiovasculares. A inflamación ten un papel crucial na ateroesclerosis debido a que a disfunción do endotelio vascular (parte interna dos vasos sanguíneos), provoca inestabilidade e risco de ruptura da placa de ateroma coa consecuente formación de trombos. Recentemente demostrouse que os niveis elevados de proteína C se correlacionan cun maior risco de eventos coronarios e enfermidades cerebrovasculares.

Segundo mostran os resultados dun estudo publicado en Circulation , niveis elevados de PCR poderían estar asociados cun maior risco de accidentes vasculares cerebrais, mesmo en individuos que non presentaban placas extensas de ateroma nas súas arterias carótidas. A pesar de que aínda non está recomendado un cribado masivo da poboación para coñecer os niveis deste marcador en sangue, probablemente nun futuro próximo a medición da proteína C reactiva constituirá unha ferramenta útil para avaliar a persoas con risco cardiovascular moderado. Recentes investigacións indican que os adipocitos poden liberar proteína-C reactiva (PCR) en resposta a citokinas inflamatorias, un achado que pode axudar a explicar por que a obesidade está frecuentemente asociada con enfermidade cardiovascular.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións