Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nove factores para evitar o cancro

Cada ano danse no mundo máis de sete millóns de mortes por cancro. Unha terceira parte delas atribúese a causas coñecidas e evitables

Img cigarro11

A prevención, xunto coa mellora das técnicas diagnósticas e a incorporación de novos tratamentos, son o tres alicerces sobre os que se asenta na actualidade a loita contra o cancro. Por iso é polo que investigadores, médicos especialistas e epidemiólogos insistan na necesidade de identificar aquelas causas que poidan estar implicadas na orixe da enfermidade.

TheLancet , unha das publicacións de maior prestixio médico, estima que as mortes por cancro no mundo superan o sete millóns anuais, e que delas polo menos unha terceira parte, uns dous millóns e medio de casos, poderían evitarse. De acordo cun estudo recente, o consumo abusivo de tabaco e alcol encabezan a lista de «nove factores» evitables. A lista complétana outros factores como a obesidade, o baixo consumo de froitas e verduras e a falta de exercicio, unha novidade para a maioría. O progreso tamén é o culpable de que a contaminación atmosférica e a que se produce en espazos pechados, sexa outra das causas recoñecidas como potencialmente cancerígenas. Por último, algunhas infeccións víricas de contaxio sexual ou transmitidas por inyectables, tamén están implicadas na aparición dalgúns tipos de cancro, sobre todo, en países menos desenvolvidos.

Tabaco, o número uno

O tabaco é a causa do 21% das mortes por cancro no mundo mentres que ao baixo consumo de froitas e verduras atribúeselle un 5%

O tabaco é, con diferenza, o factor ao que se atribúe unha maior proporción de formas de cancro. Segundo o estudo publicado por The Lancet , ao seu consumo débese un 21% das mortes por cancro. Pero non só de pulmón, como adoita considerarse. Os efectos nocivos das sustancias contidas no tabaco están relacionados, de maneira directa, con cancro de laringe e de boca, de esófago, de estómago, hepático, de páncreas, de vejiga urinaria, de pescozo uterino e leucemia.

A relación máis directa prodúcese no caso do cancro de pulmón nos que se considera o responsable de máis de 850.000 mortes ao ano no mundo. De todos os pacientes que sofren cancro de pulmón, case o 70% son fumadores. Nos casos de cancro de laringe, boca e esófago, o 42% son fumadores.

E para reflexionar unha novidade que era previsible: na última década están a aumentar de forma importante os casos de cancro de pulmón en mulleres. Os cambios culturais nos países mais desenvolvidos, cun incremento moi importante de mulleres fumadoras, provocou este cambio de tendencia nas estatísticas que está a levar a unha progresiva diminución dos novos casos entre os homes e a un alarmante aumento entre as mulleres.

Con frecuencia, o fumador é tamén bebedor, o que comporta un risco engadido. O alcol actúa a moitos niveis sendo o sistema nervioso e o fígado os órganos máis sensibles. O tipo de cancro que aparece con máis frecuencia é o de fígado, que a miúdo se xera nun órgano xa danado, cunha fase previa de hepatite alcohólica e cirrosis. Tamén está implicado na aparición de cancro de estómago, esófago, boca e orofaringe, próstata e mama.

Unha dieta equilibrada, moi importante

O nove factores de risco evitables causan o 41% de mortes en homes e o 27% en mulleres

Seguir unha dieta equilibrada non tan só reduce o risco de padecer enfermidades cardiovasculares senón que tamén ten un efecto protector fronte á aparición de cancro.

Estímase que os individuos que non consomen a cantidade adecuada de vexetais, teñen un incremento do 5% de risco de padecer algún tipo de cancro dixestivo. A relación é o tan importante como para tela en conta e facer o esforzo de seguir os consellos da Organización Mundial da Saúde que recomenda o consumo diario de froitas e verduras de 600 g diarios nos adultos e de 480 g en nenos.

Pero non é esta a tendencia das dietas actuais nas que, aos poucos, vanse incrementando as graxas e os hidratos de carbono en detrimento de as verduras, abrigo nas poboacións mais mozas: os nenos consomen unha cuarta parte menos de vexetais menos que os adultos.

É moi importante tentar manter a nosa dieta mediterránea, rica en vexetais. Segundo estudos publicados, unha «dose extra» de froitas e verduras ao día, apenas uns 80 gramos, sería suficiente para reducir nun 20% o risco de padecer cancro de estómago.

Obesidade e pouco exercicio, enfermidades do progreso

Está recoñecida a directa relación que ten o sobrepeso na saúde cardiovascular, así como noutras patoloxías como a diabetes e a artrose, entre outras.
Menos coñecida ata agora é a relación entre obesidade e o maior risco de desenvolver algún tipo específico de cancro, en concreto, cancro de mama en mulleres post-menopáusicas e cancro de ril, colon e endometrio.

A asociación entre sobrepeso e cancro de mama en mulleres post-menopáusicas estableceuse en máis dun centenar de estudos. Algúns deles tamén evidencian un feito importante: a redución do risco en mulleres con sobrepeso que adelgazaron. Tamén se corrobora que as mulleres obesas teñen un peor prognóstico da súa enfermidade, con máis recaídas.

Parece que o mecanismo implicado neste maior risco é o nivel de hormonas femininas e a súa relación coa orixe dun cancro de mama. Os niveis hormonais, segundo comprobouse en multitude de estudos, poden verse afectados pola obesidade. En cancro de colon apúntase como posible causa dietas pouco apropiadas (maior consumo de carne e menor de verduras) e tamén, como no caso anterior, alteracións hormonais.

A mellor prevención é, por tanto, tentar manter un peso adecuado e facer un pouco de exercicio. Dúas horas e media á semana dunha actividade moderada como camiñar a paso lixeiro, son suficientes para obter beneficios.

Contaminación, dentro e fóra

Segundo datos achegados pola OMS, a polución das zonas urbanas causa un 3% de mortalidade relacionada con afeccións cardiopulmonares e un 5% por cancro de pulmón. A maioría dos casos danse en zonas urbanas de países desenvolvidos.

Pero o concepto de contaminación non se refire só ao atmosférico, o termo tamén se aplica á polución que se produce no interior dos edificios causada polo fume do tabaco, produtos volátiles desprendidos de teas e mobles e partículas dos combustibles utilizados para calefacción e cociña. Unha correcta ventilación dos espazos interiores, é a mellor medida preventiva para paliar os efectos deste factor cuxo impacto non se pode minimizar xa que é o responsable de 1,2 millóns de mortes anuais.

HOMES E MULLERES, RICOS E POBRES

Img
Máis aló das diferenzas debidas ao propio sexo, obvias para órganos específicos, o estudo publicado por The Lancet revela que o responsable máis importante desta diferenza é o cancro de pulmón, causante do 45% do total das mortes por cancro en homes, aínda que esta diferenza é cada vez menor dado que cada vez hai máis fumadoras. Así mesmo, hai grandes diferenzas en cancro de boca e orofaringe e en cancro hepático, tamén debido ao distinto consumo de alcol e tabaco entre os dous sexos.

Tamén no cancro hai discrepancias entre ricos e pobres xa que o maior número de casos concéntranse nos países de maior poder económico. A diferenza é debida a que a poboación dos países ricos sofre unha maior exposición a algúns dos factores implicados, como o alcol e o tabaco. Os casos de cancro relacionados coa obesidade e coa falta de exercicio, prodúcense tamén nos países con maior renda e están relacionados co estilo de vida.

En contraposición, o cancro de pescozo uterino é mais frecuente nos países pobres.
Este tipo de cancro, o máis frecuente entre as mulleres cun 28% sobre o total, relaciónase con infeccións víricas crónicas, en especial a causada polo virus do papiloma humano (VPH), moito mais frecuentes en países pouco desenvolvidos nos que tampouco están dispoñibles as medidas preventivas con controis xinecolóxicos e citologías anuais. Estas medidas son as que reduciron de forma drástica o número de casos nos países avanzados. O mesmo que ocorreu, por outra banda, coa implementación de sistemas de detección precoz en cancro de mama e colon.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións