Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Novidades no tratamento da enfermidade celíaca

Dous achados permiten ser optimistas respecto dun futuro tratamento oral da enfermidade celíaca

img_galets_portada

Hoxe en día, o único tratamento posible para a enfermidade celíaca é seguir para sempre unha dieta sen glute, algo non sempre sinxelo porque se trata dunha proteína moi usada na industria alimentaria. Pero dous achados nos últimos anos fan un pouco máis probable o que algún día os celíacos poidan comer normalmente. Un baséase no estudo das causas íntimas da enfermidade; o outro, nunha encima capaz de desmenuzar o glute e volvelo inofensivo. Os investigadores afirman que as perspectivas son boas.

Img

A enfermidade celíaca afecta en Europa a unha de cada 150 persoas, o que a converte na enfermidade crónica intestinal máis frecuente en España; ten base xenética e a miúdo non está diagnosticada, dado que ás veces cursa sen síntomas ou estes, que son moi variados, confúndense cos doutras enfermidades; os máis frecuentes son perda do apetito e de peso, diarrea crónica, distensión abdominal, alteracións do carácter e atraso do crecemento.

Está producida por unha intolerancia permanente ao glute, unha proteína que se atopa no trigo, a cebada, o centeo, a espelta, o kamut, o triticale e posiblemente na avena. Esta intolerancia dá lugar a unha atrofia das vellosidades do intestino, o que á súa vez, impide a absorción normal dos nutrientes (proteínas, graxas, hidratos de carbono, sales minerais e vitaminas).

Enfermidade autoinmune

Sábese tamén que é unha enfermidade de tipo autoinmune: por algunha razón o organismo dos celíacos reacciona ao glute creando anticorpos que atacan o propio intestino, e que poden danalo de forma grave. Ademais, é frecuente que os celíacos padezan tamén outras enfermidades deste tipo. Pero, cales son as súas causas últimas? Que xenes interveñen? A pesar da súa alta incidencia, segue sendo unha enfermidade bastante pouco coñecida.

Como explica Frits Koning, investigador da Universidade de Leiden (Países Baixos), «é unha enfermidade cun amplo espectro de síntomas. Non todos os pacientes están igual de afectados e non sabemos por que. Sábese que está asociada cun xene, o HLA-DQ2, pero o 25% dos caucásicos témolo e con todo só ao redor dun de cada cen sofre a enfermidade. Así que en moitos sentidos é unha enfermidade desconcertante».

O único tratamento eficaz por agora é eliminar o glute da dieta. «Parece fácil, pero especialmente o glute está moi presente nas dietas occidentais», prosegue Koning. O glute úsase a miúdo como aditivo alimentario, porque é unha forma barata de aumentar o contido proteico e dá elasticidade á masa. Por exemplo, «os celiacos poden comer patacas fritas de bolsa, pero non se levan pemento ou outras especies, porque estes aditivos se adhiren ás patacas mediante glute», explica Koning.

A porta ao sistema inmunitario

A intolerancia ao glute dá lugar a unha atrofia das vellosidades do intestino que impide a absorción normal dos nutrientes

Fai seis anos os investigadores empezaron a arroxar algo de luz sobre as causas da intolerancia ao glute. Un grupo da Universidade de Maryland, EEUU, publicou na revista médica The Lancet o achado de que os celíacos teñen niveis especialmente altos da proteína zonulina, que regula a permeabilidade do intestino, durante as fases agudas da enfermidade.

«A zonulina funciona como o garda de tráfico ou o porteiro dos tecidos corporais», explicaba entón Alessio Fasano, catedrático de pediatría e fisioloxía da Universidade de Maryland. «E o noso portal de entrada principal é o intestino, cos seus miles de millóns de células. A zonulina ensancha o espazo entre as células, permitindo que entren algunhas sustancias pero deixando fose bacterias daniñas e outras toxinas», engadía o experto.

«Na enfermidade celíaca non entendiamos como unha proteína tan grande como o glute lograba atravesar a barreira. E agora xa temos a resposta», explica Fasano.
Segundo este experto, os altos niveis de zonulina presentes nos celíacos fan que «as portas se manteñan abertas de pao a pao, permitindo a entrada ao glute e outros alergenos». Unha vez que estes compostos quedan expostos ao sistema inmune, os anticorpos atácanos (e ao propio intestino).

Tras ese achado, o paso lóxico por parte das empresas farmacéuticas era buscar unha maneira de inhibir ou bloquear a zonulina. A compañía Alba Therapeutics anunciou o pasado 21 de setembro que o seu fármaco AT-1001, un inhibidor da zonulina que se administra por vía oral para o tratamento da enfermidade celíaca, entraba en ensaios de fase II, nos que se estudará a seguridade, grao de tolerancia e eficacia do fármaco en 79 afectados. Hai un ano, a Axencia do Medicamento Estadounidense (FDA) asignou a este fármaco a categoría de ?fast track?, fármaco contra enfermidades sen tratamento no mercado.

INACTIVAR O GLUTE

Img
Outra novidade en relación a un posible tratamento oral contra a enfermidade celíaca deuse a coñecer o pasado xuño. O grupo de Koning achou unha encima, aprolyl endoproteasa (PEP), investigada orixinalmente para o procesado comercial de alimentos e presente no fungo Aspergillus Níxer (AN). «Á luz dos nosos resultados, agora hai unha posibilidade real de desenvolver un suplemento oral cunha encima capaz de degradar o glute no estómago, antes de que chegue ao intestino delgado, onde causa problemas aos celíacos», declarou Koning, cuxo traballo se publicou na revista American Journal of Physiology- Gastrointestinal and Liver Physiology, da Sociedade Americana de Fisioloxía.

A idea de buscar unha maneira de degradar o glute artificialmente foi proposta inicialmente xa nos anos cincuenta. E o propio grupo de Koning achara previamente outra encima capaz de ?facer o traballo?, pero co inconveniente de que se inactivaba nas condicións acedas do estómago. Tamén era importante o seu ?rapidez?, porque no estómago, que é onde o glute debe ser degradado para evitar a súa chegada ao intestino, a comida permanece un tempo limitado, entre unha e catro horas. Os investigadores demostraron agora que a nova encima, chamada AN-PEP, traballa perfectamente nos medios moi acedos, e que é sesenta veces máis rápida que a encima achada previamente polo grupo. AN-PEP «esnaquiza o glute en fragmentos inocuos», explican os investigadores. Ademais, «é moi estable e pode ser fabricada a un custo aceptable nunha contorna industrial», engaden.

Como no caso dos inhibidores da zonulina, os investigadores xa anunciaron que esperan poder iniciar nun futuro os ensaios clínicos en humanos dado que non hai un modelo animal para a enfermidade celíaca. Non deron, con todo, unha data. Fasano explica que «é sen dúbida previsible que haxa no futuro alternativas terapéuticas á dieta sen glute». Así permiten predicilo o coñecemento científico, as técnicas dispoñibles actualmente e os grandes progresos realizados en comprensión das bases da enfermidade celíaca. «O que non é predicible é o tempo que nos levará [desarrollar estos tratamientos]». Na súa opinión, «a nova encima capaz de degradar glute é moito máis prometedora que as achadas previamente», aínda que considera que o traballo coa zonulina está máis adiantado.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións