Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novos descubrimentos sobre o Alzheimer

As lesións cerebrais propias desta enfermidade fórmanse moito máis rápido do que se cría

Img neuron listado Imaxe: Wikipedia

O Alzheimer é a enfermidade neurodegenerativa máis común na terceira idade e o tema de traballo dunha infinidade de investigadores desde hai décadas. Pero bastou una nova técnica paira observar o cerebro de ratos vivos paira cambiar drasticamente a visión de como progresa esta enfermidade. Investigadores estadounidenses descubriron que as principais lesións cerebrais asociadas ao Alzheimer, as placas de proteína beta-amiloide, poden formarse dun día paira outro, no canto de ser un proceso longo e gradual como se pensaba. O achado é considerado sorprendente e esperanzador.

A proteína beta-amiloide

/imgs/2008/02/placaamiloidea1.jpg

O Alzheimer aínda non pode diagnosticarse en pacientes vivos con total seguridade. Aínda que hai cada vez máis ferramentas nas que basear una sospeita de Alzheimer, o certo é que non é posible aínda, en humanos, abrir una xanela ao cerebro e ver se se están desenvolvendo ou non as lesións que a definen. En ratos, con todo, iso si se conseguiu. Literalmente. O grupo dirixido por Melanie Meyer-Luehmann e Bradley Hyman no Massachusetts Xeral Hospital, en Boston (EE.UU.), empregou un avanzado tipo de microscopia láser -que esixe abrir una ‘xanela’ de varios milímetros no cranio- paira observar durante varias semanas o cerebro de ratos que desenvolven Alzheimer.

Os resultados, publicados en ‘Nature’ recentemente, mostran por primeira vez ‘en vivo e en directo’ as fases da enfermidade. Una das características dun cerebro con Alzheimer -e o que permite diagnosticar definitivamente a enfermidade una vez morto o paciente- é a aparición no tecido nervioso, fóra das células, de depósitos ou placas dunha proteína chamada beta-amiloide. Non se sabe aínda que fai que estas placas aparezan, pero si se sabe que veñen da man de graves danos no cerebro: alteracións nos circuítos neuronais e cambios na morfología cerebral.

A nova microscopia láser mostra que as placas de beta-amiloide fórmanse de maneira moi velozEstes cambios moi probablemente son a causa da deterioración cognitiva que sofren os enfermos, como perda de memoria e, nas fases avanzadas, demencia. A hipótese máis aceptada até agora é que as placas de beta amiloide fórmanse primeiro, e que é a súa aparición a que conduce aos demais síntomas. Tamén se cría que o proceso de formación das placas era longo, de anos. Os investigadores do traballo publicado querían pór a proba a primeira afirmación. Querían saber que vai antes e que despois no desenvolvemento do Alzheimer. A nova técnica de microscopia facía posible abordar esta cuestión, porque «permite seccionar ópticamente o tecido e penetrar visualmente en el», explica en ‘Nature’ Eliezar Masliah, da Universidade de California en San Diego, EE.UU.

«Así que, sen seccionar fisicamente o tecido, o investigador obtén una información en tempo real sobre un cerebro intacto e, o que é máis importante, vivo», engade Masliah. O traballo demostrou que, efectivamente, a idea de partida é correcta: primeiro van as placas e despois as alteracións neuronais. Pero a nova técnica mostrou tamén algo inesperado, que as placas se forman extraordinariamente rápido, en 24 horas», explican os investigadores, «paira a nosa sorpresa, a formación das placas senís é un proceso moi veloz».

Os investigadores empregaron ratos transxénicos especialmente deseñados paira desenvolver as lesións cerebrais propias do Alzheimer. Usaron até tres liñas distintas de ratos, paira descartar a posibilidade de que as placas se formasen moi rapidamente só nunha variante de transxénicos particular. O traballo consistiu en obter imaxes das mesmas rexións do cerebro a intervalos de tempo regulares -nunha primeira etapa unha vez á semana, despois diariamente. A maioría das rexións observadas permaneceron sen cambios en sesións posteriores, pero nalgúns casos si apareceron placas onde antes non existían. E a súa formación, como se dixo, foi rapidísima. O seu aspecto, ademais, era similar ao das placas que se observan nos cerebros de pacientes de Alzheimer.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións