Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Novos métodos anticonceptivos

Estados Unidos lanza ao mercado una nova pílula que reduce a catro as menstruaciones
Por miren 2 de Febreiro de 2005

Ao longo da súa vida, una muller chega a pasar preto de 450 menstruaciones. Una cifra que, con todo, podería reducirse considerablemente nos próximos anos se se confirman os bos resultados dos primeiros experimentos que perseguen ese fin. Estados Unidos xa deu o primeiro paso e lanzou ao mercado ‘Seasonale’, una pílula anticonceptiva que reduce a catro as menstruaciones anuais mediante a toma continuada da mesma durante 84 días, en lugar dos 21 habituais. En Europa, mentres tanto, non queren quedar atrás e xa se puxeron en marcha investigacións con outra pílula diferente, cuxos resultados foron similares. As futuras consecuencias, no entanto, están aínda por descubrirse.

Características Seasonale

O pasado outono a ciencia deu un novo paso no ámbito da anticoncepción. Os laboratorios Barr lanzaron en Estados Unidos una nova pílula da que xa se estenderon máis de 100.000 receitas, baixo a promesa de reducir a catro os ciclos menstruales. A súa composición é similar á das pílulas actuais: una combinación de estrógenos e progestágenos, presentes de maneira natural no organismo feminino e que regulan o ciclo reprodutivo. Pero os seus efectos difiren dos coñecidos até agora, á vez que a súa administración.

Desta maneira, mentres as pílulas convencionais manteñen un ritmo de 21 días de toma e sete de descanso, Seasonale baséase na toma continuada da pílula durante 84 días e outro sete de descanso (nos que se inxere un placebo de azucre), que coincide co período de sangrado e supón, por tanto, una regra por trimestre.

É así como as menstruaciones pasan de doce a catro e os 84 días de media de sangrado, a 28. “Non hai que alarmarse, a manipulación do ciclo menstrual non é algo malo, xa que o propio ciclo non é nin bo nin malo paira a saúde. O único que hai que saber é que, si se menstrua, prodúcense hormonas, pero non ten ningún outro significado”, explica o doutor José Luís Doval, ex presidente da Sociedade Española de Contracepción (SEC).

En canto ás posibilidades de acceso ás pastillas, o procedemento é o mesmo que o existente na actualidade. Así, basta con acudir ás farmacias e presentar a receita médica do produto para que a interesada poida adquirir esta pílula, que podería revolucionar o mercado da hixiene feminina e reducir de maneira importante a venda de comprimidas e tampones.

De momento, a súa chegada a España non está confirmada nin conta con data, xa que os laboratorios Barr, os únicos que por agora se dedican á súa produción, non están autorizados no Estado como fabricantes, pero estudos realizados en Holanda confirman que a case un terzo das mulleres non lles importaría tomar esta pílula e deixar de menstruar e que, mesmo, o 92% recomendaría a outras mulleres que tamén o fixese.

Vantaxes e desvantaxes

A pesar de que a maioría dos expertos aseguran que a inxesta de anticonceptivos orais que eliminan a menstruación non leva riscos engadidos, os propios fabricantes de Seasonale alertaron da posibilidade de que, durante as primeiras tomas, prodúzase una pequena hemorraxia, que desaparecería co tempo.

Ademais, o Centro de Información do Medicamento do Colexio Oficial de Farmacéuticos da Coruña advirte de que aínda non se determinaron os efectos a longo prazo” e lembra que tampouco existen evidencias de “si o sete ou máis semanas de exposición ao tratamento hormonal, comparado cun anticonceptivo mensual de 21 días, poden incrementar o risco de tromboembolia” (obstrución dunha arteria ou una vea que impide a normal circulación do sangue).

Así mesmo, algunhas voces mostran a súa desconformidade con que a inxesta de Seasonale supoña tamén un achegue extra de hormonas, aínda que, segundo o doutor Doval, “aínda que o achegue hormonal é diario, non se acumula a longo prazo e, por tanto, tampouco durante o tres meses de tratamento, polo que desde o punto de vista biolóxico non hai ningún problema”.

Por outra banda, algúns científicos consideran que esta revolucionaria pílula podería protexer á paciente fronte ao cancro de ovario, pois ao reducir o número de menstruaciones, diminúe tamén as roturas foliculares cando se libera o óvulo, que provocan micro traumatismos nos ovarios.

No plano psicolóxico, o doutor Doval considera que a falta de menstruación non ten por que provocar ningún problema “a condición de que o método sexa aceptado e consentido e explíquese á muller que non ter a regra non é nada malo”. No plano anémico, a falta de perda sanguínea favorecería tamén a redución dos casos de anemia.

Recomendacións

A menstruación é un ciclo polo deben pasar todas as mulleres e que, segundo diversos estudos, produce molestias físicas ou emocionais a un 50%- 70% destas. Delas, case un 85% padece síndrome premenstrual e, segundo datos recolleitos pola Organización Mundial da Saúde (OMS), 150 millóns de mulleres en todo o mundo están diagnosticadas de endometriosis, asociada a regras moi dolorosas. É así que a posibilidade de reducir os períodos dolorosos supón paira moitas mulleres una auténtica revolución e una forma de levar una vida máis activa, dinámica e despreocupada.

Neste sentido, a xuízo do doutor Doval, a nova pílula estaría recomendada paira mulleres con síndrome premenstrual -asociado con irritabilidad, depresión, fatiga, dor de cabeza ou sensación de hinchazón abdominal-, dismenorrea (dor) e regra abundante. “Ademais, calquera muller que estea ben informada e busque a anticoncepción, poderaa tomar voluntariamente”, matiza.

No caso de mulleres maiores de 35 anos, os médicos advirten de que “ningunha destas mulleres que sexa fumadora debe tomar pílulas de contido combinado”, é dicir, compostas por estrógenos e gestágenos, como a maioría das que se comercializan na actualidade. “Si poden tomar as que só conteñen gestágenos, como algúns implantes”, especifica Doval.

“O tabaco aumenta o risco de efectos cardiovasculares graves de calquera anticonceptivo oral. Por iso, no caso das mulleres fumadoras, si existe máis risco de sufrir ataques ao corazón”, confirma tamén o Centro de Información do Medicamento do Colexio Oficial de Farmacéuticos da Coruña.

Anticoncepción de acción prolongada

A tendencia actual no campo da anticoncepción aposta, por tanto, pola implantación de métodos que reduzan o número de menstruaciones e os malestares asociados ás mesmas. Así, cada vez están máis de moda os denominados ‘anticonceptivos de acción prolongada’, entre os que destacan os implantes subcutáneos e as inxeccións de progestina que, no 20% dos casos aproximadamente, provocan na muller a falta de menstruación. “O que aínda non existe é una pílula que elimine o período durante doce meses”, engade o experto.

Os implantes subdérmicos. Funcionan tras ser inseridos na cara interna do brazo, desde onde liberan progestágenos de maneira controlada (as pílulas conteñen tamén estrógenos). Un único implante pode proporcionar protección durante tres anos ou un máximo de cinco, segundo a presentación elixida, e está recomendado paira mulleres que non toleran outras vías de administración.

Mentres que a súa colocación, baixo a pel e en forma de abanico, require o uso de anestesia local, entre as súas vantaxes destaca a efectividade ás 24 horas de ser implantado, períodos lixeiros, con diminución dos cólicos menstruales e a dor, e a volta da fertilidade una vez retirado.

No entanto, a Sociedade Española paira a Contracepción (SEC) advirte de que este método non protexe contra as Enfermidades de Transmisión Sexual e a Sida, á vez que tamén pode causar, durante o primeiro ano, períodos irregulares e sangrados. Ademais, en ocasións vai asociado a aumento de peso, acne, sensibilidade nos seos e dor no brazo, e a súa colocación pode causar moreteo ou cicatrices, mentres que a súa retirada require cirurxía que pode resultar máis complicada do previsto.

As inxeccións de progestina. Cun 99,7% de efectividade e compatibles coa toma de antibióticos contemplan a posibilidade de ser fornecidas polo médico habitual un total de catro veces ao ano (cada tres meses) e o seu efecto é reversible unha vez suspendidas as doses.

Este método diminúe o risco de cancro nos ovarios ou no útero, aínda que tamén pode provocar irregularidades menstruales, dor de cabeza, aumento de peso así como da posibilidade de padecer cancro de peito, cambios de humor ou depresión e desinterese sexual. Tampouco prevén fronte ás Enfermidades de Transmisión Sexual e a Sida e pode dar lugar a osteoporose ao diminuír, a longo prazo, a densidade mineral ósea.

Outros métodos

Ademais dos nomeados até agora, os métodos máis utilizados na actualidade, e que non presentan redución no número de menstruaciones, son:

Anel vaginal .Trátase dun anel flexible transparente de 54 milímetros de diámetro e 4 milímetros de grosor que, colocado na vagina, permanece alí durante tres semanas consecutivas mentres libera as hormonas correspondentes (etinilestradiol e etonorgestrel). Una vez retirado, iníciase a semana de descanso e prodúcese a hemorraxia menstrual.

Vasectomía. Mediante intervención cirúrxica no aparello reprodutor masculino, córtanse e separan os cabos dos condutos polos que circula o seme. Nun 80% dos casos, resulta reversible.

Endometrectromía. Non moi coñecida en España, esta técnica conta cun gran número de seguidoras en Estados Unidos, onde moitas mulleres maiores de 35 anos optan por someterse a unha intervención cirúrxica na que se destrúen capas do endometrio -mucosa que se desprende cada mes provocando o ciclo menstrual-, pero á vez elimínase a posibilidade de ter fillos nun futuro. Os seus efectos son irreversibles.

DIU. Con forma de ‘T’, o Diu consiste nunha varilla de plástico flexible que se introduce no útero, onde dá lugar á liberación de hormonas. No caso de que un óvulo sexa fecundado, impide que este permaneza no útero, aínda que non elimina o risco de contaxio de enfermidades de transmisión sexual.

Pílula anticonceptiva. O tratamento supón a toma continuada das pastillas durante 21 días, á mesma hora cada día, e un descanso na inxesta de sete días. Ao cabo deste tempo, contando a partir da última pílula inxerida, renóvase o tratamento.

Preservativo. Sen efectos secundarios, excepto no caso da alerxia ao látex, o uso do preservativo impide que o seme, e os espermatozoides, cheguen á vagina tras enrolar o pene cunha funda protectora. Ademais, resulta moi seguro paira evitar o contaxio da sida e a súa utilización non é complicada.

Ante a gran variedade de métodos anticonceptivos, recoméndase ás mulleres que antes de decidirse por un ou outro, valoren os beneficios e riscos de cada un e leven a cabo a planificación oportuna tendo en conta, por exemplo, o desexo de futuros embarazos.