Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nutrición e cerebro

A dieta incorpórase á lista de medidas preventivas na loita contra a deterioración cognitiva e a enfermidade de Alzheimer

En condicións normais, o cerebro humano consome o 20% do osíxeno que necesita o noso corpo para funcionar. E ese funcionamento esixe nin máis nin menos que o 25% da glicosa total que precisamos a diario. Pero non só de glicosa e osíxeno vive o cerebro. Cada vez está máis claro o papel que desenvolven múltiples nutrientes e minerais no mantemento das súas funcións cotiás. Tamén se percibe cada vez con maior nitidez como unha dieta adecuada, ou mesmo reforzada con determinados compostos, contribúe a manter as capacidades cognitivas ou a frear a aparición ou o desenvolvemento da enfermidade de Alzheimer. A dieta, unha vez máis, adquire valor preventivo.


Sempre se soubo que, ademais da glicosa de onde toma a enerxía para o seu correcto funcionamento, o cerebro precisa doutros moitos compostos. Ben sexa farmacológicamente ou ben a través da dieta, estes compostos contribúen a unha mellor e máis efectiva transmisión dos sinais neuronais. Pouco se sabe aínda, no entanto, acerca de como os nutrientes ou outros compostos bioquímicos exercen un papel protector sobre as neuronas. Ou, menos aínda, de como os distintos factores nutricionais son capaces de activar un xene para que dea unha resposta adecuada. Unha resposta, por certo, que vai minguando co paso dos anos ou cando aparece unha patoloxía de carácter dexenerativo como a enfermidade de Alzheimer ou a esclerose múltiple.

A pregunta que se formulan os expertos desde hai anos é case obrigada: pode a nutrición frear ou previr a deterioración de capacidades cognitivas asociada ao paso dos anos? En caso afirmativo: cales son os compostos ideais e de que modo actúan?

A pregunta, non por obrigada, ten unha resposta simple. Como se viu en anos recentes, o beneficio potencial dunha nutrición correcta sobre o estado de saúde dun individuo depende non só dos seus compoñentes senón tamén da resposta individual condicionada polos xenes, do metabolismo a nivel molecular e, por suposto, do estilo de vida. A iso cabe sumar o que ocorre no cerebro. Por exemplo, como adquire a información, como a procesa, como obtén o alimento que precisa ou que ocorre cando se dá unha situación de deterioración neuronal. Dito doutro xeito: aínda que pode darse como certo de que a dieta tamén alimenta o noso cerebro, os mecanismos que rexen este proceso, e por tanto, o coñecemento de como melloralo, ignóranse en boa medida.

Algo de cerebro e enerxía

«Cada vez hai máis evidencias de que as desordes metabólicos aceleran a deterioración das funcións neurológicas»
O mecanismo de acción do cerebro fundaméntase na capacidade de transmisión de sinais eléctricos entre dúas neuronas. Ou mellor, entre os millóns de células nerviosas que se aloxan nas súas distintas capas. Esa capacidade, tal e como se viu nos últimos anos, pode medirse en forma de pulsos eléctricos e tamén en forma de demanda de enerxía.

Hoxe sábese, ademais, que o paso de información dunha neurona a outra esixe un consumo de osíxeno e glicosa maior, por regra xeral, que entre calquera outra forma celular de modo que o rendemento do cerebro como órgano depende directamente do achegue enerxético global. Dito doutro xeito, a menor achegue enerxético ao cerebro, menor é a capacidade de transmisión neuronal e, por tanto, maior é a diminución de capacidades cognitivas ou motoras.

A enerxía, en forma de glicosa, é captada do sangue polas células gliales, que a transforman en lactato. A glía bombea o lactato á neurona para o seu correcto funcionamento. Nun plano superior, o cerebro integra as necesidades de enerxía de cada tecido ou órgano do corpo e dá a orde para que se fornezan achéguelos necesarios en cada caso de forma proporcionada. Cando todo funciona correctamente, o organismo responde de igual forma. Cando algún destes procesos falla por un motivo ou outro xorden disfuncións: obesidade, se non hai unha regulación proporcionada de achegue enerxético, ou deterioración física e cognitiva se as neuronas ou a glía carecen da enerxía suficiente ou se dá unha morte celular prematura.

Intervencións preventivas

Pero non é só enerxía o que precisa o cerebro para o seu bo funcionamento. Sandrine Andrieu, profesora de Epidemiología e Saúde Pública na Universidade de Tolouse e responsable do equipo de investigación sobre envellecemento no INSERM, defende que «todos os nutrientes son necesarios» para o seu óptimo funcionamento. «Incluso un pequeno déficit dun dos nutrientes esenciais pode provocar a perda de propiedades nos tecidos cerebrais», asegurou nun recente encontro científico celebrado en Lausana (Suíza).

O encontro, organizado conxuntamente polo Departamento de I+D da multinacional Nestlé e a Escola Politécnica Federal de Lausana, centro no que se desenvolve o maior experimento de simulación informática do cerebro do mundo, serviu para pór de manifesto, «unha vez máis», segundo Andrieu, que a deterioración de capacidades cognitivas asociadas á perda de tecido cerebral débese a «causas non coñecidas». No entanto, seguiu Andrieu, «cada vez hai máis evidencias de que as desordes metabólicos aceleran a deterioración das funcións neurológicas». Por iso é polo que obesidade e diabetes estean a considerarse agora como un signo de maior risco de padecer enfermidade de Alzheimer.

«As posibilidades de que unha mala dieta repercuta negativamente nas funcións do cerebro son maiores do que previamente creramos», segue a experta francesa. A razón hai que buscala no funcionamento deste órgano e, de maneira moi particular, na súa plasticidad. A diferenza do que se pensaba ata fai ben pouco, o cerebro xera novas conexións neuronais de forma continuada como resposta aos distintos estímulos que recibe. Iso significa que a súa estrutura e a súa morfoloxía varían constantemente. De aí a alta demanda de osíxeno e enerxía en forma de glicosa. Pero tamén doutros nutrientes.

Pregúntaa clave é se a dieta, ou algúns dos seus compoñentes, poden previr ou atrasar a deterioración cognitiva. E por suposto, determinar se é factible algún tipo de intervención neste sentido. Dado que a diabetes e a obesidade, así como os índices anormais de colesterol, hipertensión e homocisteína identificáronse como factores de risco na enfermidade de Alzheimer, o seu control suporía xa un gran «paso adiante», asegura Andrieu. Tamén o serían medidas tendentes a frear a tensión oxidativo ou a presenza de determinados minerais na dieta.

En 2005 publicouse a primeira lista que suxire que determinados metais poden comprometer o estado neuronal e, con el, as funcións cognitivas. O exceso de aluminio, zinc, cobre e ferro é o responsable dos cambios de conformación da proteína beta-amiloide. Estes cambios, xunto coa acumulación de proteína tau levan á morte neuronal característica da enfermidade de Alzheimer.

As graxas saturadas e o colesterol «malo» son outros dos factores asociados á enfermidade. Pola contra, diversos estudos suxiren que a inxesta de ácido de omega 6 na dieta actúa como factor protector.

«A non actuación», sinala Andrieu, «podería levarnos a un escenario impredicible nuns anos debido ao incremento de factores de risco coñecidos». E o que se pode facer, na súa opinión, é establecer programas de intervención nos que se somen «múltiples accións». Entre eles, un programa nutricional adecuado, o desenvolvemento de actividade física regular, o mantemento de actividades cognitivas e sociais no adulto maior e na vellez, e reducir o impacto de factores de risco.

Dieta ou produtos nutricionais?

Img
Na era dos alimentos funcionais é comprensible que a industria alimentaria interróguese acerca dos beneficios potenciais de determinados compostos para previr a aparición dunha patoloxía concreta. vén facendo desde hai anos con resultados diversos no control de colesterol ou de glicemia e apúntase agora como nova tendencia en alteracións cognitivas ou patoloxías como a esclerose múltiple ou a enfermidade de Alzheimer. O problema é determinar que composto é o ideal e abrir un debate sobre a conveniencia de achegalo mediante a dieta ou a través de alimentos enriquecidos.

A tendencia actual consiste en investigar reguladores de enerxía para incorporalos en alimentos nutricionalmente aptos. Complexos vitamínicos, en especial suplementos de vitamina B e C, e vitaminas A, D e E en menor medida, e ferro, magnesio, calcio e fósforo son por agora os candidatos mellor dispostos. Na lista apareceron tamén o zinc e o ácido fólido, ademais de acedos omega 6. A estes micronutrientes podería engadírselle en breve outro paquete que mellore a eficacia no proceso de liberación de enerxía obtida da comida.

O destinatario destes produtos non é necesariamente a terceira idade. As empresas veñen considerando como cliente potencial a nenos de pouca idade. A razón? O crecemento e maduración do cerebro nas súas primeiras etapas esixe unha demanda de enerxía moito maior que nas persoas adultas ou de idade avanzada. Estímase que preto do 60% da demanda enerxética total do corpo procede deste órgano, demanda que decrece cos anos. É esperable, pois, a aparición de produtos enriquecidos que, acompañados de indicacións dietéticas, oriéntense ao público infantil e á terceira idade. É só cuestión de tempo velos nos estantes de supermercados ou farmacias.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións