Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O aroma da saúde

O sentido do olfacto proporciona tal caudal de emocións e recordos que exerce unha enorme influencia no organismo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 23 de Novembro de 2006
img_nariz_portada

Quen pense que a saúde é tan incolora, inodora e insípida como a auga, equivócase. Estudos recentes avalan que o sentido do olfacto está conectado directamente ao sistema límbico, a parte do cerebro que controla as emocións e a memoria. Deste xeito, hai aromas que forxan a nosa personalidade cun arraigamento semellante ao dun recordo, unha imaxe ou unha voz; aromas que pon as cousas no seu sitio e, en certo xeito, poden mesmo curar.

Cheirar non é máis que identificar a natureza ou a orixe de minúsculas partículas aromáticas que penetran na nosa cavidade nasal e estimulan uns terminais nerviosos encargados de reportar semellante contacto ao sistema onde, dependendo do tipo de aroma que se trate, provoca unha reacción de agrado ou de desgusto e estimula a concreción dunha idea. Coñécese que os aromas percibidos teñen, ademais, un impacto significativo sobre o estado anímico. Alan Hirsch (Chicago, Illinois) comprobou nun estudo de neurología que os pacientes que perderan o sentido do olfacto presentaban unha porcentaxe significativamente maior de problemas depresivos e de ansiedade.

A medio camiño entre a bioloxía molecular e o medicamento alternativo, os aromaterapeutas chegaron ao extremo de identificar aromas capaces de reverter as crises de ansiedade en persoas claustrofóbicas encerradas dentro dun ascensor estreito ou un aparello de tomografía axial computadorizada (TAC). Outros aromas demostrouse que inflúen en algo tan rendible como mellorar a produtividade no lugar de traballo.

A aromaterapia fundaméntase, de feito, na utilización dun catálogo cada vez máis extenso de aceites esenciais derivados de flores, follas, raíces, ramas ou almizcles animais. En base a tales aceites, a industria farmacéutica ha desenvolvido tratamentos capaces de combater infeccións por bacterias, virus e fungos. Tamén conteñen hormonas, e numerosos nutrientes.

A pócima máxica de Gatefossé

A principios de século, o químico francés René Maurice Gatefossé traballaba no seu laboratorio cando unha explosión lle queimou gravemente o brazo. Presa dunha terrible dor, o científico mergullou o brazo lesionado nun cubo no que gardaba aceite de lavanda. O alivio da dor foi case inmediato; pero o espectacular foi comprobar que as feridas da pel sanaron con rapidez e sen demasiadas cicatrices, en comparación con outras queimaduras que experimentara con anterioridade. Gatefossé, que quedou sorprendido, empezou a estudar con detemento as propiedades botánicas tanto da lavanda como doutros aceites esenciais. En 1928, publicou en francés un libro titulado Aromatherapie, acuñando deste xeito un termo do que deriva aromaterapia.

«Algúns aceites poden reverter episodios infecciosos, estimular a drenaxe linfático e tranquilizar a tensión psíquica»

Por entón, a fascinación de Gatefossé non espertou interese na comunidade científica, demasiado ocupada na síntese de novas sustancias. No entanto, durante a segunda guerra mundial, Jean Valnet, médico francés, utilizou con éxito varios aceites esenciais para tratar as feridas sufridas polos soldados no campo de batalla. Do mesmo xeito que Gatefossé, Valnet quedou prendado das virtudes da aromaterapia, chegando a estender a súa indicación en 1964 ao tratamento de problemas emocionais.

Pureza obriga

Os aceites esenciais puros son aqueles que se obteñen por medio da destilación ao vapor, que se realiza na planta ou a flor colleitada, extraendo daquela os seus principios esenciais e mesturándose seguidamente con alcol, aceite de améndoa ou outro aroma que sirva de base. En ocasións recórrese tamén ao prensado en frío.

Cherie Pérez, unha enfermeira do Anderson Cancer Center de Houston, Tellas, descubriu que a aromaterapia pode desempeñar un papel beneficioso nunha enfermidade ben pouco coñecida: a fibromialxia, e a partir de aí profundou nas propiedades dos aceites esenciais. «Por máis que non poidan repercutir directamente sobre o sistema inmune», asegura a enfermeira estadounidense, «algúns aceites poden reverter episodios infecciosos, estimular a drenaxe linfático e tranquilizar a tensión psíquica de moitos enfermos de cancro».

Con todo, Pérez advirte de que algúns aceites esenciais poden crear toxicidade ao organismo, «en particular cando o paciente está a seguir unha pauta de quimioterapia ou radiación». Así mesmo, considera contraindicado o uso de sustancias aromaterapéuticas en situacións de alerxia. A súa alegación pretende implicar máis aos médicos nos beneficios (e tamén as precaucións) que se desprenden dos aceites esenciais.

AROMAS FAMILIARES

O aceite esencial de lavanda era utilizado xa polos exipcios, hai 2.500 anos, para curar insomnios, hemicrania e tranquilizar o ánimo. Con romeu curábanse dores musculares e hipotensión mentres que o cheiro a menta cortaba vómitos e náuseas, á vez que facilitaba unha boa dixestión. O loureiro era un perfume que antigos gregos e romanos xulgaban moi masculino, tendo en conta que curaba eczemas, reumatismos e cólicos. As propiedades terapéuticas dos aceites esenciais coñécense desde a antigüidade. Hai pouco máis de mil anos, as civilizacións árabes deron cun proceso de destilación que deu fama mundial aos denominados perfumes de Arabia, cuxos secretos secuestraron os cruzados europeos para maior gloria da herbología occidental.

Os aceites de plantas ou flores seguen formando parte do armamento aromaterapéutico actual. Aínda cando non falta quen segue fiel á súa elaboración artesanal e concursa con estes produtos en feiras ou mercados, tales sustancias comercialízanse cada vez máis en tendas de réxime, herboristerías, farmacias e mesmo drogarías, pero convén asegurarse de que na etiquetaxe especifíquense a súa orixe e pureza. Como con perfumes e colonias, o seu efecto circunscríbese á inspiración polas fosas nasais e a absorción da pel. Salóns de masaxes ou fisioterapia, balnearios e ximnasios ou centros deportivos non pairan de explotar as virtudes físicas duns cheiros aos que a ciencia segue a pista de ben preto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións