Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O autismo rompe a barreira do silencio

As persoas con autismo clásico mostran interacción social limitada, problemas coa comunicación verbal e non verbal e coa imaxinación, e actividades pouco usuais

Na súa última edición do mes de maio, o semanario ESTAFE explorou en portada diversas ‘novas pistas sobre o mundo oculto do autismo’. Foi un psiquiatra estadounidense, Leo Kanner, quen acuñou o termo de autismo por primeira vez, hai 60 anos, para referirse a unha enfermidade mental encuadrable dentro do grupo de trastornos do desenvolvemento e caracterizada por unha escasa interacción social, problemas na comunicación verbal e non verbal, actividades e intereses gravemente limitados, inusuais e repetitivos.

A definición non é tan exclusiva como parece, posto que outras síndromes coñecidas cursan dun modo similar: a síndrome de Asperger, a síndrome de Rett, o trastorno desintegrativo infantil e o trastorno xeral do desenvolvemento non especificado ou atípico.
Os expertos estiman que de tres a seis de cada mil nenos padecen un autismo en toda regra. Aínda que a estatística aplícase a ambos os sexos, nacer neno comporta un risco catro veces maior de sufrir autismo que nacer nena. Na actualidade, os neurocientíficos reclaman que as enfermidades do espectro autista responden máis a un fallo cerebral que a un comportamento distorsionado, polo que desligan devandito trastorno do ámbito psiquiátrico.

Desde os Centers for Diseases Control and Prevention (CDC) de Atlanta, Xeorxia, especúlase con que os trastornos do espectro autista poderían ser moito máis frecuentes do que se pensa e dise. Falan, en concreto, de que afecten a un de cada 166 nacementos, dobrando as previsións realizadas hai só 10 anos e multiplicando por dez as formuladas no momento en que se identificou a enfermidade. Esta circunstancia suscitou a crítica dos neurólogos, que en EEUU contan cun orzamento federal de 100 millóns de dólares anuais para investigar o autismo, mentres que os cancros infantís, menos frecuentes segundo eles, reciben un presuposto cinco veces superior. Por outra banda, a casuística autista triplica a diabética e son moitas máis as investigacións encamiñadas a combater a diabetes que o autismo.

A hipótese do timerosal

Un toxicólogo da Universidade de California, Isaac Pessah, tomou en brazos a responsabilidade de investigar pola súa conta a máis de 700 familias de pacientes autistas, con mostras de sangue, cabelo, tecidos e ouriños para indagar sobre a influencia de factores ambientais capaces de explicar porque a incidencia de autismo pode crecer mentres que as doutros trastornos mentais ha permanecido estable durante décadas. A súa análise cubriu distintos tóxicos, pesticidas, metais e sustancias opioides e revolucionou a comunidade científica co sugerimiento de que un conservante utilizado na maioría das vacinas aplicadas a nenos, o timerosal, desencadea unha serie de disfuncións do sistema inmune que acaban afectando o desenvolvemento do cerebro e expresando sintomatología autista a partir dos dous anos de idade. Aínda que Pessah foi moi cauto á hora de sentar conclusións, as autoridades sanitarias están a proceder a retirar o timerosal nas formulacións das vacinas.

Os xenetistas andan aínda máis perdidos. A posibilidade de que un irmán xemelgo dun neno autista desenvolva tamén a enfermidade é só dun 10%. Identificáronse xenes implicados no desenvolvemento deste trastorno nos cromosomas 2, 5, 7, 11 e 17; pero pénsase que podería haber ducias de xenes implicados e non vai ser nada fácil cartografiar pistas de indución a partir do xenoma humano. Talvez o achado máis significativo sexa o exposto polos anatomopatólogos: o cerebro dun enfermo autista é inexplicablemente máis voluminoso que un cerebro normal, identificándose irregularidades nos lóbulos frontais, o corpo calloso, a amígdala, o hipocampo e o cerebelo. O cerebro dun neno autista de 4 anos ten o tamaño que correspondería a un neno san de 13.

Síntomas conductuales

Os nenos autistas non miran aos ollos senón aos beizos, á boca, tratando de descifrar canto se lles di

Existen tres comportamentos distintivos que caracterizan este trastorno. Os nenos autistas presentan unha dificultade ostensible para interactuar socialmente, experimentan problemas de comunicación tanto verbal como non verbal e mostran comportamentos reiterativos, intereses moi limitados ou obsesivos. Adoitan ser os pais e os educadores os primeiros en advertir síntomas de autismo, mesmo a partir de etapas tan precoces como a lactación. Un bebé con autismo pode non responder á presenza doutras persoas ou concentrarse soamente nun obxecto, excluíndo a outros e durante períodos moi prolongados. Pero un neno autista pode aparentar tamén un desenvolvemento normal e logo replegarse e volverse indiferente aos contactos sociais.

Son nenos xeralmente incapaces de responder o seu nome e, a miúdo, evitan soster a mirada doutra xente. Así mesmo, teñen dificultades para interpretar o que outros están a pensar ou sentindo xa que non logran comprender os códigos sociais, tales como un ton de voz ou expresións faciais, e non observan os rostros doutra xente para obter pistas sobre cal debese ser o comportamento adecuado. Un trazo distintivo é que non miran aos ollos senón aos beizos, á boca, tratando de descifrar canto se lles di. Ao berro de ven ‘’, permanecen inmóbiles; e só se levantan ante a orde ‘levántache’ ou ‘camiña cara a min’. Doutra banda, carecen de empatía e iso dificulta enormemente a capacidade dos adultos para comunicar con eles.

Moitos nenos con autismo efectúan movementos repetitivos, como, mecerse ou retorcerse, tombarse no chan ou caer. Tamén frecuentan algunhas condutas autodestructivas, como morderse ou golpearse a cabeza. Adoitan empezar a falar máis tarde que outros nenos, e poida que refíranse a eles mesmos polo seu nome no canto de eu ‘’. Os menores autistas non saben xogar de maneira interactiva con outros nenos, polo que a miúdo ven marxinados, experimentan consciencia de semellante marxinación e caen en depresións de envergadura. Algúns falan coma se estivesen a cantar e fano ao redor dunha gama moi limitada de temas favoritos, prestando pouca atención aos intereses da persoa á cal lle están falando.

Describiuse que moitos nenos con autismo exhiben unha baixa sensibilidade á dor física; en cambio, son anormalmente sensibles ao ruído, ao tacto ou a outros estímulos sensoriais. Todas estas reaccións poden contribuír a un cadro arquetípico desta enfermidade, caracterizado por unha resistencia activa a ser abrazados. O peor é que os nenos autistas presentan tamén un maior risco de padecer enfermidades non fisiológicamente unidas ao autismo aínda que si moi asociadas, como a chamada síndrome de cromosoma X fráxil (que provoca atraso mental), esclerose tuberosa (que favorece a aparición de tumores no cerebro), convulsións epilépticas (o 20-30% dos menores autistas desenvolven epilepsia na etapa adulta), síndrome de Tourette, discapacidades de aprendizaxe e trastorno de déficit de atención e hiperactividade.

NOVAS LIÑAS DE INVESTIGACIÓN

Img cerebro1
En EEUU e baixo o patrocinio dos Institutos Nacionais da Saúde (NIH) en Bethesda, Maryland, oito centros dedicados á investigación neurológica están a levar a cabo investigacións básicas e clínicas, incluíndo estudos sobre causas, diagnóstico, detección precoz, prevención e tratamento. Os investigadores están a empregar modelos animais para estudar como un neurotransmisor en concreto, a serotonina, establece conexións entre as neuronas que se pensa poden estar danadas e, por medio de programas asistidos por computadora, tratan de identificar patróns de comunicación que axuden aos nenos autistas a interpretar as expresións faciais.

Un estudo con técnicas de imaxes está a investigar áreas do cerebro que se activan durante condutas obsesivas/repetitivas en pacientes con autismo e indagan dean as anormalidades cerebrais que puidesen causar unha alteración da comunicación social en menores autistas. Estudos clínicos, doutra banda, están a avaliar a efectividade dun programa que combina a capacitación dos pais e o uso de medicamentos para reducir a conduta infantil alterada por distintos trastornos de espectro autista.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións