Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O debate das mamografías

Aínda que hai coincidencia en aconsellar as mamografías en mulleres con factores de risco comprobados, mantense a dúbida sobre a súa eficacia en mulleres novas polo exceso de falsos positivos

As estatísticas son abafadoras. Nos países industrializados, unha de cada dez mulleres é candidata a padecer cancro de mama ao longo da súa vida. Un dos mellores modos para tentar pór freo a estas cifras é a detección precoz, e neste campo xoga un papel fundamental unha técnica que se utilizou por primeira vez en 1910, pero que non se xeneralizou ata os anos 80: a mamografía. Obxecto de controversia sobre a súa idoneidade e eficacia para reducir a morbilidad deste tipo de cancro, non cabe dúbida da súa utilidade para detectar actividade tumoral, aínda que se desaconsella realizar a proba a mulleres menores de 35 anos, xa que o incerto dos resultados que se poidan obter a esta idade non compensa os custos da técnica, segundo os expertos.

Que o cancro pode aparecer a calquera idade é evidente. Pero tamén é certo que os tumores de mama adoitan darse con máis frecuencia entre as mulleres maiores de 50 anos. Esta é unha das razóns polas que ata esa idade un gran número de expertos desaconsella que se realicen mamografías de maneira periódica, xa que os posibles beneficios que poidan obterse non compensan os riscos e o custo da proba. Na actualidade o criterio xeral (en España cada comunidade autónoma pode aplicar un parámetro) é que as mulleres menores de 35 anos, algúns expertos elevan a idade mínima aos 40 ou 45 anos, non necesitan realizarse esta proba salvo que teñan antecedentes familiares de cancro de mama, segundo a Asociación Española contra o Cancro. Xinecólogos e radiólogos argüen unha razón máis que a escaseza de tumores antes da cincuentena para desaconsellar esta técnica en mulleres novas: a proba adoita dar moitos falsos positivos porque as mamas son aínda moi densas, con pouca graxa e é difícil distinguir nelas calquera masa ou nódulo.

Tampouco na corentena debe abusarse desta técnica, aseguran os expertos. Para esta franxa de idade aconsellan que a muller que teña antecedentes familiares realícese a proba anualmente, pero se non existen tales antecedentes e a muller ou o xinecólogo non palpan nódulos a periodicidade da proba será bianual. Esta periodicidade, que os xinecólogos recomendan sobre todo para as mulleres que xa cumpriron o medio século de vida, debe continuar ata os 64 anos se non se presentan problemas.

Por que radiólogos, oncólogos e xinecólogos dan tanta importancia á idade en que realizar a primeira mamografía e á súa periodicidade? A razón estriba en que, a pesar da súa probada utilidade para detectar actividade tumoral na mama e o feito de que reduza a mortalidade relacionada con cancro de mama entre un 20% e un 30%, a mamografía é unha proba que suscitou un gran debate polas limitacións que aínda presenta.

Un método controvertido

Cando en 1895 William Conrad Roentgen descubriu os Raios X durante a práctica con tubos de Crokes ao baleiro, con toda seguridade non era consciente de ata que punto sería definitivo o seu achado. Utilizado en diversos campos do Medicamento, ata o ano 1910 non se usou por primeira vez un equipo de radiacións ionizantes para obter imaxes das glándulas mamarias, o que se chamou mamografía. Moitos máis anos tiveron que pasar ata que este método xeneralizásese e chegase a toda a poboación sanitaria do mundo industrializado, cousa que non tivo lugar ata principios da década dos 80.

A idade, os antecedentes familiares e a identificación de xenes específicos aconsellan a revisión periódica dos seos mediante mamografías mesmo en ausencia de síntomas

Apoiada polos expertos como un dos mellores aliados da detección precoz do cancro de mama, o debate ao redor da bondade desta proba comezou no ano 2000, cando os resultados dun estudo danés cuestionaron a validez de cinco de oito estudos aleatorios apoiando os beneficios da mamografía. A pesar de que as revisións posteriores acharon que catro do cinco estudos non tiñan erro, o debate persiste e o propio National Cancer Institute de Estados Unidos chegou a revelar que os beneficios da mamografía son incertos, xa que se trata dunha técnica con serias limitacións e, aínda que teoricamente pode detectar tumores entre 6 e 17 meses antes de que sexan palpables, estudos rigorosos nunca tiveron unha precisión diagnóstica superior ao 52%.

Algúns expertos van máis aló. Así, Van Netten, do Royal Jubilee Hospital de Londres, asegura que as mamografías non só son inexactas, senón que poden provocar a diseminación de células cancerosas procedentes das masas tumorales existentes. Como? Porque durante a realización da proba sométese á mama a un grao de presión axial que pode facer que as células cancerosas móvanse polo tecido estendéndose a outras áreas do organismo e chegar ao torrente sanguíneo.

Outros especialistas estiman que realizar mamografías frecuentes para facer un diagnóstico precoz podería ter un efecto prexudicial e favorecer a aparición de tumores por someter á muller a máis radiación da conveniente. Con todo, un estudo publicado na revista The Lancet Oncology desmente este último argumento e explica que a radiación á que se someten as mulleres que teñen que vixiarse máis do habitual por ter alto risco de cancro de mama non é prexudicial, e que o beneficio da detección precoz supera ao risco que produce a radiación acumulada. Supera tamén o posible beneficio os custos desta proba?
Unha cuestión de custos

A detección precoz do cancro de mama en realidade nin prevén nin evita a enfermidade. Simplemente revela a existencia dun nódulo potencialmente canceroso en mulleres asintomáticas tempo antes de que se manifeste. A finalidade dos programas de prevención entre os que se inclúen as mamografías é reducir a mortalidade prematura por cancro de mama e aumentar a supervivencia. Pero as mamografías, aínda que salvan vidas, tamén poden provocar falsos positivos. E con relativa frecuencia, sobre todo entre as mulleres máis novas.

Os falsos positivos xeran na muller un estado de ansiedade que a obriga, ademais, a realizarse outras moitas probas. Todas elas custosas e, nestes casos, inútiles. Segundo os detractores do financiamento público das campañas de detección precoz de cancro de mama a través deste método, o beneficio da realización de mamografías en mulleres menores de 50 anos é marxinal, e os custos nos que se incorre son demasiado elevados.

No ángulo oposto están quen argumentan que o crecente número de mulleres que pasan polo mamógrafo axuda a reducir o custo de cada mamografía e amortiza antes o investimento, o cal fai eficiente este servizo. Pero, como indican os expertos, non hai que esquecer que a detección precoz non basta e só debe facerse se despois garántese tamén un tratamento precoz e efectivo.

O procedemento

Img
A mamografía é unha técnica que consiste en tomar unha imaxe das mamas con raios X, de maneira que poidan observarse posibles alteracións. A imaxe do tecido mamario interno obtense porque algúns raios se absorben, pero outros atravesan a mama e proxectan unha película ou imaxes dixitais. A unidade de mamografía é unha caixa rectangular onde está o tubo que produce os raios. Axustado a esta unidade hai un dispositivo que comprime a mama e colócaa en diferentes posicións para poder obter imaxes en distintos ángulos, imaxes que se tomarán dos dous seos, polo que o proceso é dobre.

A radiación que se xera neste proceso non é de envergadura, aínda que se debe evitar abusar deste procedemento e nunca realizar máis dunha mamografía ao ano, en circunstancias normais. Os raios X só atravesan as mamas, as únicas que se expoñen á radiación durante preto de media hora, o tempo medio que tarda en realizarse unha mamografía convencional.

A compresión das mamas, aínda que adoita ser molesta, vese compensada polo uso dunha dose máis baixa de raios X, ao tomarse a imaxe dun tecido máis delgado. Ademais, é importante para lograr, en primeiro lugar, que o peito non se mova e poidan saír imaxes borrosas. Ter o peito baixo tal presión consegue tamén un grosor uniforme de toda a mama, fundamental para ver mellor o tecido, que queda distribuído de tal modo que as anomalías pequenas non quedan ocultas tras o tecido mamario.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións