Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O efecto das radiacións na saúde

A noticia da posible relación entre o uso de teléfonos móbiles e algúns tipos de cancro puxo aos campos electromagnéticos, de novo, baixo sospeita

A pesar dos esforzos investigadores, os campos electromagnéticos e os seus efectos expoñen aínda interrogantes sobre as súas posibles repercusións sobre a saúde. É de crucial importancia ter respostas claras xa que, se fose certo que constitúen un risco, sería un problema de primeira magnitude con consecuencias en todos os países industrializados. Ademais de investigacións rigorosas para obter respostas, os especialistas insisten en que é importante non deixarse levar polos sensacionalismos e tentar que a información proporcionada sexa seria e contrastada.

Nos últimos anos houbo un aumento na exposición a campos electromagnéticos (CEM) debido ao uso masivo de aparellos eléctricos, dispositivos de telefonía móbil e pantallas de computadores, entre outros. Ata este momento aínda se descoñecen os efectos que a exposición frecuente pode causar na saúde, o que xera unha lóxica inquietude. É evidente que, a determinados niveis, os campos electromagnéticos poden desencadear efectos biolóxicos sobre os organismos e non cabe dúbida de que, a curto prazo, exporse a campos moi intensos pode ser prexudicial para a saúde. En principio, isto non debería ser un problema, xa que os niveis están limitados por normativas internacionais.

Efectos sobre a saúde

As principais dúbidas exponse con niveis baixos: a pesar de que non se demostrou que a exposición a curto prazo aos niveis que, de forma habitual, están no medio ambiente ou no fogar poida ter efectos prexudiciais, non se sabe que ocorre a longo prazo con exposicións continuadas, aínda que sexan pouco importantes. Respecto das repercusións dos CEM sobre a saúde, hai evidencias de que as exposicións significativas a ondas infravermellas poden chegar a provocar irritación ocular e cataratas.

Tamén se coñecen casos de irritación en traballadores expostos a niveis altos de radiación de radiofrecuencia e microondas, pero non hai probas fidedignas de que se rexistren tales efectos aos niveis aos que está exposta a poboación xeral.

En canto á radiación ultravioleta, os efectos sobre a saúde están relacionados con queimaduras e, no caso de exposicións prolongadas, con cancro de pel. Da mesma maneira, as exposicións repetidas aos raios X e os raios gamma poden propiciar o desenvolvemento dalgunhas neoplasias. A posible relación dos CEM co cancro é unha das cuestións que xera maior preocupación. Aínda que algúns estudos suxiren unha posible relación coa leucemia infantil, este punto aínda non está claro e aínda se realizan estudos a gran escala que poderían axudar a esclarecer estas dúbidas.

Aínda non se coñece que ocorre a longo prazo con exposicións pouco importantes pero continuadas

Un dos factores que preocupa a consumidores e expertos son os posibles efectos sobre o embarazo. Avaliáronse numerosas fontes e exposicións diferentes a campos electromagnéticos sen que se demostrou aínda ningunha relación con abortos espontáneos, malformacións ou baixo peso ao nacer.

Outro dos efectos sobre a saúde é a posible “hipersensibilidad” aos CEM. Algunhas persoas atribúenlles diversos síntomas como cefaleas, depresión ou alteracións do soño. Con todo, hai escasa evidencia que apoie a posibilidade destes casos de maior sensibilidade e tampouco hai ningún mecanismo biolóxico aceptado que a explique. Ademais, a investigación neste campo resulta complicada pola dificultade para objetivar e cuantificar certos síntomas.

Que son os campos electromagnéticos?

Desde o microondas para quentar o almorzo, ao computador e o móbil, a tecnoloxía que rodea a vida doméstica e laboral é fonte de radiación electromagnética. No entanto, non é un fenómeno exclusivo do progreso tecnolóxico. De forma natural, as persoas sempre estiveron rodeadas de campos electromagnéticos: as treboadas producen campos eléctricos pola acumulación de cargas en determinadas zonas da atmosfera e o campo magnético terrestre é unha realidade visible na orientación das agullas dos compases.

No organismo humano tamén se rexistran de forma natural pequenas correntes eléctricas. Desde a condución nerviosa á contracción muscular ou os impulsos do corazón teñen a súa base fisiológica en cargas eléctricas. Desta maneira, pode comprenderse que os campos electromagnéticos inflúan no organismo, como en calquera outro material formado por partículas cargadas. A maioría dos campos electromagnéticos xerados polo home están relacionados coas correntes eléctricas que pon en funcionamento a tecnoloxía de uso doméstico e industrial.

Hai varios tipos de radiación segundo o tipo de onda. Unha onda electromagnética é a forma de propagación a gran velocidade da radiación electromagnética a través do espazo. A frecuencia destas ondas é o número de oscilacións por segundo, mentres que o termo lonxitude de onda refírese a a distancia que hai entre as ondas. Desta maneira, pódese deducir que a lonxitude de onda e a frecuencia están relacionadas, xa que canto maior é a frecuencia, máis curta é a lonxitude.

As características das radiacións teñen unha importancia crucial, xa que diso dependen de forma directa as consecuencias sobre a saúde. Hai varios tipos de campos electromagnéticos e os efectos que exercen varían segundo a súa frecuencia. Desta maneira, as radiacións máis enerxéticas (de frecuencia moi elevada) teñen unha maior capacidade para causar efectos biolóxicos sobre os seres vivos porque son capaces de alterar a estrutura de determinadas moléculas, como o ADN. Este tipo de ondas son coñecidas como radiacións “duras” ou ionizantes.

TIPOS DE RADIACIÓNS

Hai distintos tipos de radiacións electromagnéticas que, por orde crecente de frecuencia, denomínanse: radiofrecuencias e microondas, ondas infravermellas, luz visible, raios ultravioletas, raios X, raios gamma e raios cósmicos. As ondas de radiofrecuencia e os microondas poden orixinarse en moi diversas fontes, desde os fornos microondas, televisores e teléfonos no fogar, ata as antenas de radio e telefonía móbil ou as producidas por equipos médicos para fisioterapia e resonancia magnética.

As ondas infravermellas son xeradas por calquera corpo polo feito de atoparse a unha temperatura determinada. Emítenas a luz solar e numerosos aparellos industriais, médicos e domésticos. En canto á radiación ultravioleta, ademais do sol, que é a principal fonte natural, hai fontes artificiais como as lámpadas de raios UVA e algúns dispositivos para tratamentos médicos, entre outras.

A partir destas frecuencias, as ondas electromagnéticas teñen suficiente enerxía como para provocar alteracións moleculares. Este é o caso dos raios X e dos raios gamma, moi utilizados con finalidades médicas. Exposicións repetidas a este tipo de radiacións poden propiciar o desenvolvemento dalgunhas neoplasias.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións