Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O GPS das células no corpo

Expertos demostran que as células se ordenan no organismo mediante un persoal xenérico que determina a súa posición

img_gpscelular_portada

Quen dixese que os remolinos do pelo teñen que ver co crecemento das neuronas? Ou con algo tan importante como o peche do tubo neural? Pois si. En todos eses fenómenos cobra importancia o sentido de orientación da célula, a súa capacidade para saber que posición ocupa en relación a outras células. É unha das conclusións dun recente traballo sobre xenes implicados en proporcionar ese mecanismo de GPS ás células. A importancia deste sistema queda clara cando se destrúe, como se demostra nos ratos transxénicos sen GPS creados polos investigadores.

Img

Hai algúns anos o grupo de Jeremy Nathans, do Howard Hughes Medical Institute, dedicábase sobre todo a tratar de entender os detalles do funcionamento da retina. Pero tropezáronse cun achado que alterou a traxectoria das súas investigacións, ou polo menos diversificouna. Nathans e o seu grupo descubriron que o desenvolvemento dos capilares que irrigan a retina está controlado por un sistema baseado na familia de xenes Frizzled, relacionados á súa vez coa formación de patróns complexos durante o desenvolvemento animal. Desde entón o grupo investiga tamén a función desta familia de xenes no desenvolvemento embrionario de mamíferos, creando ratos transxénicos que carecen dun ou varios Frizzleds.

Frizzled6

Os xenomas de mamíferos secuenciados ata agora inclúen unha decena de xenes Frizzled. O último traballo do grupo de Nathans ten que ver con Frizzled6: os investigadores descubriron que este xene proporciona unha especie de persoal xenérico que determina a disposición dos folículos capilares. «Frizzled6 exprésase nos folículos capilares e na pel», escribe Nathans. «Na súa ausencia, estas estruturas teñen un aspecto normal vistas ao microscopio, pero en lugar de disporse en liñas paralelas, como é o habitual, os pelos de gran parte da superficie corporal están organizados en grandes espirais, ou en cristas e ondas».

O desenvolvemento dos capilares que irrigan a retina está controlado por un sistema baseado na familia de xenes Frizzled

Pero aos investigadores non lles bastou esa observación. Tamén lles chamou a atención outro detalle: «O curioso é que algúns destes patróns son idénticos en todos os animais, como o sentido das espirais na pata, mentres que outros patróns son propios de cada individuo, o mesmo que as impresións dixitais. Isto fíxonos interesarnos moito por pescudar a orixe dos defectos na distribución dos folículos», sinala este investigador. O misterio queda resolto nun traballo que publican agora na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, (PNAS). O que ocorre é que son dous os mecanismos que dirixen a orientación do pelo: un depende de Frizzled6, actúa en fases do desenvolvemento temperás e é global ?afecta a todo o organismo-, mentres que o segundo non ten que ver con Frizzled6 e entra en acción máis tarde e a escala local. Este segundo mecanismo consegue homoxeneizar a orientación de folículos veciños, de forma que ao final lógrase un patrón máis ou menos ordenado mesmo cando non se ten un persoal de partida -como no caso dos ratos sen o xene Frizzled6-.

Reorganización

Aínda que os investigadores non saben cal é este segundo mecanismo de acción local, lograron facer un modelo matemático que describe a súa interacción co mecanismo global. É un modelo baseado nun sistema en aparencia sen ningunha relación: a disposición dos átomos nun imán. Curiosamente, a forma en que os átomos no ferro inflúense entre si para aliñarse e dar lugar á formación do imán é análoga ás interaccións locais entre os folículos (interaccións que determinan a súa orientación). «Non coñecemos o mecanismo, pero este modelo mostra como un sinal global produce só un aliñamento basto dos folículos, que é posteriormente refinado por unha acción local. É exactamente o que vemos na pel», di Nathans.

Este modelo será útil á hora de buscar a maquinaria molecular implicada neste proceso. O achado ten varias implicacións. Unha delas refírese ao propio concepto de como son os folículos capilares: a pesar do seu gran tamaño, explican os investigadores, a súa disposición é móbil -o que efectivamente fai posible que se reorganicen mediante o segundo mecanismo local e máis tardío-. «Descubrir este tipo de mobilidade foi bastante rechamante, porque a maioría de quen traballan en bioloxía da pel describían os folículos capilares na dermis basicamente como postes de teléfono encaixados en cemento», di Nathans.

SISTEMA GPS

Img
Outras implicacións teñen que ver con outros sistemas nos que tamén é fundamental o dispor dun sistema de GPS . Segundo os investigadores, «algunhas das estratexias que empregan os folículos capilares poderían estar a actuar tamén noutros sistemas nos que as estruturas celulares oriéntanse respecto ao eixo do corpo». É o caso das plumas, das escamas, dos bigotes das moscas…pero tamén dos cilios do oído interno, que interveñen na percepción auditiva, ou mesmo das impresións dixitais humanas.

Os investigadores apuntan mesmo unha relación co desenvolvemento neuronal e co peche do tubo neural. Unha pista nesa dirección é que outro membro da familia Frizzled, neste caso Frizzled3, controla o desenvolvemento dos axones -as terminacións das neuronas por onde se transmite o impulso nervioso- no cerebro. O grupo de Nathans demostrou que cando falta Frizzled3 os axones non logran chegar ao seu destino. Tamén crearon ratos que non tiñan nin Frizzled3 nin Frizzled6: «Estes ratos non lograban pechar o tubo neural […], e tamén mostraban un defecto na orientación das células sensoriais no oído interno», explican os autores. Os investigadores cren que «aínda que a distribución do pelo e o crecemento dos axones poidan parecer procesos non relacionados entre si, ambos requiren que estruturas locais -pelos ou axones- perciban a súa contorna».

«Sospeitamos que todos estes procesos de desenvolvemento empregan a mesma maquinaria molecular básica para descifrar as coordinadas espaciais dos tecidos en que operan», engaden. Este sistema parece funcionar como un sistema de posicionamento global, un sistema de navegación que proporciona información de posición a células que deben coordinar os seus movementos ou orientación co plan global do corpo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións