Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O lado escuro da memoria

Expertos descobren que sucesos emocionalmente turbulentos imprímense na memoria con maior forza á de feitos cotiáns

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 08 de Novembro de 2006
img_imag_portada

Non todo o que pasa pérdese para sempre. A memoria encárgase de arquivar emocións e experiencias que configuran nosa propia personalidade. Científicos estadounidenses, con todo, evidenciaron que os elementos perturbadores imprímense mellor na memoria que os feitos cotiáns e que as preocupacións ou malos presentimentos son capaces de xerar tamén falsos recordos.

Investigadores da Universidade de Wisconsin (Madison, EEUU) plasmaron mediante imaxes de resonancia magnética a forma en que as emocións vividas almacénanse no espazo cerebral destinado á memoria. Con todo, para asombro de propios e estraños, descubriron tamén que as preocupacións obsesivas ou temores poden arquivarse erroneamente na memoria coma se fosen feitos xa experimentados. En poucas palabras, un mal presentimento pode gravarse no cerebro coa mesma intensidade que un recordo real e sen ocorrer.

Explican os expertos que as preocupacións activan unha especie de circuíto do medo que amplifica sensacións angustiosas tales como voar en avión ou falar en público e condiciona deste xeito os nosos comportamentos de face ao futuro. No entanto, subliñan que grazas á identificación de que rexións do cerebro participan nesta función de arquivo vai se é posible que as vítimas de trastornos postraumáticos poidan aliviar a súa angustia con intervencións ad hoc.

Ao parecer, os recordos máis persistentes non son os producidos hai menos tempo senón os vividos con maior intensidade emocional. Ademais, acontecementos emocionalmente perturbadores como un accidente, unha agresión ou a morte dun ser querido imprímense na memoria cun impacto superior á de feitos cotiáns. Este estudo, publicado na última edición de Proceedings of the National Academy of Sciences, relaciona os procesos de premonición ou intuición cos propios de almacenamento de memoria e, segundo Kristen Mackiewicz, un dos investigadores do estudo, «puidese ter implicacións importantes no tratamento de certas condicións psicolóxicas como a tensión postraumática ou a fobia social».

Un intrincado proceso de arquivo

A memoria humana pode apropiarse de recordos doutros como propios ou sentar recordos falsos como vividos

A natureza biolóxica da memoria presenta aínda numerosos interrogantes por descifrar. Sábese que a memoria humana pode apropiarse de recordos doutros como propios, implantar recordos nunca experimentados ou sentar recordos falsos como vividos. En canto á transformación de temores proxectados en experiencias vividas, os científicos estadounidenses implican a dúas áreas do cerebro en particular: a amígdala e o hipocampo actívanse cada vez que unha persoa anticipa unha situación difícil. Especulan mesmo coa posibilidade de que a amígdala estea asociada coa formación de recordos emocionais e que o hipocampo axude ao cerebro a formar recordos de longa duración.

As imaxes de resonancia magnética obtidas dun grupo de 40 voluntarios achegan unha visión anatómica do cerebro durante a clasificación de experiencias e emocións. Os investigadores sometían os voluntarios ao visionado de dous tipos de sinal de imaxe: unha neutral e outra moi impactante (corpos sanguentos ou mutilados). Trinta minutos despois, correlacionaron que a maior activación de amígdala e hipocampo, maior a precisión con que os voluntarios describían as imaxes visionadas. Dúas semanas despois do experimento, os científicos volveron avaliar a memoria dos participantes con respecto ás imaxes ensinadas; de novo, as persoas cun recordo máis concreto e axustado eran as mesmas que exhibiran unha maior actividade de amígdala e hipocampo na resonancia magnética cerebral.

O XENE DO MEDO

Tamén en EEUU, investigadores das universidades de Columbia (Nova York) e Harvard (Boston) oficializaron na revista Cell o descubrimento dunha vía bioquímica cerebral que goberna a impresión indeleble na memoria das experiencias relacionadas co medo. O xene en cuestión codifica unha proteína que inhibe a acción do circuíto de aprendizaxe do medo no cerebro. «Estes resultados», describe un dos investigadores, Gleb Shumyatsky, «revelan a base biolóxica do que antes só se deduciu a partir de estudos psicolóxicos: que o medo instintivo ou ansiedade crónica é distinto do medo adquirido».

A comprensión de como a proteína mediatriz é capaz de inhibir o medo podería levar, segundo os autores, ao deseño de fármacos máis eficaces no tratamento da depresión, pánico e trastornos de ansiedade xeneralizada. O descubrimento do xene, aseguran tamén os investigadores, foi posible grazas ao desenvolvemento dunha nova técnica para illar e comparar os xenes de células individuais desenvolvida na Universidade de Columbia. O equipo de Shumyatsky aplicou esta técnica, denominada exame xenético de procura diferencial en bibliotecas de ADNc celulares, a células de rato e comparou a súa actividade xenética coa das células dunha rexión da amígdala chamada núcleo lateral, «que non se pensa que estean involucradas no medo adquirido». A comparación revelou dous xenes candidatos para a aprendizaxe relacionada co medo e que proliferan na amígdala.

Os investigadores decidiron entón levar a cabo estudos adicionais nun dos xenes, o Grp, cuxas siglas en inglés identifican ao péptido liberador de gastrina. Viron de inmediato que esta proteína ten unha distribución inusual no cerebro e que actúa como un neurotransmisor. «O xene Grp», revela Shumyatsky, «alcanzaba concentracións moi elevadas no núcleo lateral e noutras rexións do cerebro que alimentan entradas auditivas na amígdala».

O equipo de Shumyatsky demostrou así mesmo que o péptido liberador de gastrina é expresado polas neuronas excitatorias principais e que o seu receptor é igualmente expresado polas interneuronas inhibitorias. Nos experimentos de conduta, os investigadores adestraron a ratos sen xene Grp e a ratos con xene Grp para asociar un son neutral inicial a unha descarga eléctrica dolorosa. Como resultado do adestramento, os ratos aprendían de inmediato que o son neutral predí perigo. Os ratos co xene inhibido demostraron, ademais, unha mellora no proceso celular relacionado coa aprendizaxe e coñecido como potenciación a longo prazo. «Non observamos ningunha outra alteración nestes ratos; non demostraron ningunha sensibilidade á dor crecente; nin exhibiron medo instintivo crecente noutros estudos de comportamento», engade o experto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións