Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O novo medicamento de ARN

A molécula do ARN, moito máis importante do que se cría, está no punto de mira da investigación farmacolóxica

O mecanismo polo que o ácido ribonucleico de interferencia (ARNi) logra evitar a expresión xenética, logra silenciar xenes, foi recibido con sorpresa pola comunidade biomédica en 1998, e tamén con admiración porque explicaba varios fenómenos curiosos pero incomprensibles até entón. Cando se descubriu foi como a última peza que, ao encaixar, completa e aclara todo o crebacabezas. Hoxe interprétase como una proba crucial a favor da tese de que o ARN é moito máis importante do que se cría, e investígase xa o posible uso farmacolóxico desta molécula. Nunha recente intervención en Lindau (Alemaña), Craig Mello, co-descubridor do ARNi e premio Nobel 2006, trazou un mapa de onde se está agora e onde se podería chegar grazas ao coñecemento detallado do mecanismo de silenciamiento de xenes.

Descubrindo o ARN

/imgs/2007/08/tube1.jpg

O ARN (Acedo Ribo Nucleico) está a ser a molécula revelación da bioloxía estes últimos anos. Si até hai pouco considerábase ao ARN como pouco máis que una ‘asistente’ do ADN -que sería o auténtico soporte da información que ‘fai’ a cada organismo-, agora a ciencia empeza a ver ao ARN con novos ollos. Paira empezar, aparecen cada vez máis tipos de ARN, con funcións importantes e moi variadas: microARNs, picoARNs… decenas de tipos de ARNs. De feito constituíuse un comité dedicado en exclusiva a pór orde na nomenclatura dos novos ARNs. E están tamén os resultados do proxecto Encode, que analizou cun detalle sen precedentes o 1% do ADN.

Esperábase, en liña cos conceptos ao uso, que só una pequena parte dese 1% fose traducido a ARN, posto que só una pequena parte do ADN son xenes e sempre se creu que, no ADN, só os xenes contan e o resto é ‘ADN chatarra’. Nesta liña, una das funcións clásicas do ARN é a de transportar as ordes codificadas nos xenes até as estruturas celulares responsables de executar ditas ordes, isto é, de fabricar as proteínas adecuadas. Así que, si a información está só nos xenes, é lóxico deducir que só os xenes son transcritos a ARN. Con todo Encode demostrou que a maior parte do 1% de ADN analizado é transcrito a ARN e non só os xenes. Que funcións ten todo ese ARN? Transporta ordes que veñen do ADN e que non son xenes, ou é talvez, en si mesmo, una orde?

Cuestión de ordes

O ARN é visto agora como o software que controla como se expresan os xenes paira facer proteínasOs últimos achados suxiren que o propio ARN é a orde. Ordes que regulan outras ordes… O que está claro, en calquera caso, é que o ARN esconde aínda moitos segredos e que o seu papel é maior do que se cría. Como describiu o presidente do Consorcio de Ontología do ARN, Neocles Leontis, o ARN é visto agora como «o software que controla como se expresan os xenes paira facer proteínas». Nesta metáfora os xenes, explica Leontis, virían ser o hardware, e está claro que neles non está a clave de que é o que nos fai humanos -ou non só neles-. Entre os xenes de humanos e chimpancés, por exemplo, hai sorprendentemente poucas diferenzas.

E ambos teñen moi poucos xenes máis que organismos estruturalmente máis simples, como os vermes. «O hardware (as proteínas) de humanos e ratos son practicamente as mesmas, pero claramente os humanos e os ratos son diferentes. Dado que o hardware é o mesmo, as diferenzas entre humanos e ratos deben de estar a nivel de software, que determina como se usa ese hardware. Empezamos a darnos conta de que o ARN é ese software».

O achado de Craig Mello e Andrew Fire en 1998 encádrase neste cambio de filosofía. Traballando co verme Caenorhabditis elegans, Mello trataba de bloquear a expresión de xenes específicos no embrión paira estudar a súa función. Tras probar varias técnicas inxectou unhas poucas moléculas de ARN de dobre cadea nos vermes e observou que se inhibía completamente a expresión dun determinado xene. Estaba a pasar algo relacionado coa expresión génica que non encaixaba co sabido até entón.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións