Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O papel do glutamato na fibromialxia

Un exceso deste neurotransmisor no cerebro podería alterar a percepción da dor persistente en músculos e articulacións

Img mujer dolor Imaxe: Ana Labate

A fibromialxia é un problema de saúde cada vez máis frecuente, pero de orixe aínda incerta. As liñas actuais na investigación desta enfermidade céntranse na posible relación coa concentración de glutamato no cerebro. Os resultados sinalan que nunha cantidade excesiva pode ser tóxica. Este desequilibrio altera a comunicación correcta entre neuronas -células nerviosas-, que distorsiona a percepción e modifica o limiar da dor, síntoma principal da enfermidade.

A investigación do glutamato como causa da dor na fibromialxia espertou a curiosidade e o interese da comunidade científica. Un estudo recente que analiza a súa influencia na dor relacionada con esta patoloxía conclúe que os pacientes con fibromialxia teñen niveis maiores deste neurotransmisor nalgunhas rexións do cerebro.

Que é o glutamato?

O glutamato é un aminoácido, unha das pezas básicas para a vida e que configuran, sobre todo, as proteínas. Os aminoácidos únense entre eles e forman unha cadea que se pliega sobre se mesma ata constituír unha proteína funcional. Con todo, non todos son proteicos, xa que con frecuencia desempeñan outras funcións metabólicas. Este é o caso do glutamato, que tamén actúa, na súa forma libre, en numerosas vías metabólicas.

É un precursor doutras moléculas, tales como os ácidos nucleicos (ADN). Á súa vez, serve como fonte enerxética para moitas células da mucosa intestinal e do sistema inmunitario, participa como transportador de nitróxeno entre diferentes órganos e desempeña un papel fundamental nas sinapsis (comunicación) das neuronas. En relación coa fibromialxia, a súa actuación no desenvolvemento da patoloxía está determinada pola súa función como neurotransmisor, moléculas orgánicas que transmiten información a través das neuronas, nun proceso denominado sinapsis.

Unha neurona excítase e libera o neurotransmisor ao exterior da membrana da súa axón terminal, de modo que a seguinte neurona detéctao grazas a uns receptores situados nos seus dendritas, excítase e transmite o estímulo á seguinte neurona. O proceso repítese de maneira sucesiva. O cerebro é capaz de enviar información a todo o organismo e, grazas a unha complexa rede de neuronas, ten memoria.

Máis glutamato, máis dor

Na investigación, titulada “Incremento dos compostos de glutamato no cerebro dos pacientes con fibromialxia: un estudo mediante resonancia espectroscópica”, participaron 60 mulleres, 30 delas afectadas de fibromialxia, cuxos cerebros se examinaron mediante resonancia espectroscópica. O obxectivo foi analizar as principais estruturas cerebrais: a cortiza prefrontal, o tálamo e as amígdalas de ambos os hemisferios. O glutamato participa na transmisión dos estímulos das terminacións nerviosas de modo que, segundo os autores, un exceso provoca unha disfunción neuronal que leva un mal funcionamento do sistema nociceptivo (que percibe a dor).

As conclusións defenden que os niveis altos de compostos de glutamato no tálamo esquerdo están relacionados coa intensidade da dor e a sensación de fatiga. Os investigadores acharon tamén unha alta concentración doutro composto denominado Inositol (Ins) en ambas as amígdalas. Este é un compoñente fundamental das membranas cerebrais e participa no sistema nervioso, polo que se asocia á percepción da dor.

Se se reducen os niveis de glutamato nos pacientes con fibromialxia, a dor decrece

Pero as indagacións sobre o glutamato e a fibromialxia non terminan aquí. Un estudo realizado en EE.UU. e publicado na revista “Arthritis and Rheumatism” relaciona a enfermidade cos niveis do neurotransmisor dunha rexión cerebral coñecida como insua. Os científicos da Universidade de Michigan utilizaron espectroscopia de resonancia magnética por protones e acharon que o glutamato desa rexión era a causa da súa sobreexcitación. Por este motivo, reduciron os niveis de glutamato nos pacientes afectados e constataron que a dor decrecía. Ambos os descubrimentos abren as portas a un novo mercado de fármacos e a novas liñas de investigación para o tratamento desta doenza.

CONDIMENTO ALIMENTICIO

Img sopa1
O glutamato utilízase tamén como condimento alimenticio. É un aditivo autorizado que se usa como conservante e saborizante en moitos alimentos salgados, pratos preparados (como sopas de sobre), cubitos de caldo, aliños para ensaladas, mesturas de especias e precocinados (pizzas, canelones e lasañas). O glutamato monosódico (E-621) é un potenciador do sabor que actúa sobre uns receptores específicos da lingua e que outorga aos alimentos un gusto especial denominado umami, que significa “gusto saboroso” en xaponés. O seu sabor é similar ao da carne.

A pesar de que se lle atribúe un efecto negativo na saúde de persoas sensibles ao aditivo, numerosas investigacións chegaron estes últimos anos á conclusión de que o glutamato é seguro e práctico como condimento. Mesmo, ao atoparse de maneira natural en alimentos frescos, determinouse que non é necesario establecer un consumo máximo diario. Esta reacción, coñecida como “síndrome do restaurante chinés”, é habitual en persoas que comen de maneira habitual pratos orientais, máis por ser ricos en marisco, froitos secos, especias e herbas, que polo propio glutamato en si.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións