Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O que dura o amor

Namorarse é o primeiro paso na formación de parella en humanos e, en datas recentes, punto de mira da investigación neurocientífica
Por Teresa Romanillos 16 de Febreiro de 2007
Img lo que dura amor hd
Imagen: andresr

“As grandes paixóns son enfermidades incurables”, dicía o poeta Goethe. Perda de soño e apetito, hiperactividade… son algúns dos síntomas que sofren os namorados. A química do amor está mediada por unha serie de sustancias que nos fan sucumbir á paixón amorosa. Sen restar méritos ao romanticismo, identificáronse unha serie de sustancias químicas implicadas na paixón amorosa. Curiosamente, os homes parecen ser máis susceptibles á acción desta química; eles namóranse de forma máis rápida e fácil que as mulleres. Neste artigo descríbense as distintas fases do amor e a súa relación coas hormonas e os neurotransmisores.

O namoramento: un ano de duración

A antropóloga Helen Fisher, profesora de investigación da Rutgers University de New Xersei (EE.UU.), identifica o cerebro humano o tres aspectos do amor: luxuria, atracción e unión. A luxuria (desexo sexual) é produto da testosterona, que é a causante do impulso inicial que fai buscar parella.

Logo vén a atracción, o namoramento, que se atribúe en parte aos baixos niveis de serotonina e á dopamina, un neurotransmisor cerebral que se relaciona coa sensación de benestar. Cando o amor se consolida, o vínculo e a atracción que evolucionan cara a unha relación acougada, duradeira e segura teñen que ver coa oxitocina e a vasopresina.

Durante o namoramento, a testosterona aumenta nas mulleres e redúcese nos homes
A antropóloga define o namoramento como “un cume químico” que adoita terminar despois dun ano, sexa porque o cerebro produce menos sustancias ou porque os receptores se adormentan. O amor deteriórase e evoluciona e este avance é o que permite establecer distincións entre varias parellas potenciais ou conservar a enerxía de apareamiento e enfocala só nunha parella.

Para o momento en que esta enerxía procreou un fillo, o cerebro xa pasou á seguinte fase, a unión, un estado caracterizado por sentimentos de seguridade, comodidade e unión espiritual cunha parella estable. A unión é o sentimento máis duradeiro, moito máis que a luxuria ou o namoramento, pero tamén pode minguar ou quedar relegado por outros sentimentos.

A teoría do ciclo reprodutor de catro anos

Nun dos seus últimos traballos, Fisher estudou 58 culturas de todo o mundo, comprobando que en todos os lugares as pautas das relacións amorosas eran similares. A súa investigación constatou que as mulleres tendían a ter fillos cada catro anos e que o momento en que unha parella ten maiores probabilidades de separarse é no cuarto ano de relación, que é o prazo máis habitual do divorcio. Así elaborou a teoría do ciclo reprodutor de catro anos: Fisher cre que este ciclo é o remanente da tempada de reprodución dos nosos devanceiros, xa que considera que é o tempo en que un home e unha muller deben permanecer xuntos polo menos ata que o seu fillo camiñe e se destete e para que poida ser coidado por outros.

A pesar de que o índice de divorcios aumenta moito, segundo a muller é máis independente en termos económicos, este patrón non cambia. Parece que os seres humanos teñen moitos modelos reprodutivos diferentes. O cerebro é un órgano moi flexible, e diferentes persoas manexan eses sistemas cerebrais de maneira distinta; unhas forman un matrimonio para sempre e outras, aínda que senten gran agarimo pola súa parella, ao tempo poden namorarse doutra persoa. O amor, talvez a emoción máis desexada e á que prestaron máis atención poetas e cantantes, quizais non sexa só cuestión de física e química como cría o científico Severo Ochoa… Ata que punto as hormonas e neurotransmisores son os responsables desta emoción!

Por que as persoas namóranse?

A oxitocina é importante para incitar o comportamento maternal nos animais
Un dos estudos que demostra o papel da dopamina no namoramento tamén foi efectuado por Fisher. Coa esperanza de descubrir por que a xente namórase, investigaron os cerebros de individuos neoiorquinos que estaban “locamente namorados”. Máis de 800 voluntarios de varias idades e condicións foron estudados mediante resonancia magnética para tratar de analizar cales son as zonas e sustancias cerebrais implicadas no amor romántico.

O traballo revela que hai dúas rexións moi activas. Unha delas é o núcleo caudado, unha primitiva rexión en forma de C relacionada co sistema do pracer, a excitación sexual e a motivación para lograr recompensas. A outra é a área tegmental ventral, vétaa nai das células que producen dopamina, neurotransmisor que se asocia coa sensación de benestar, implicado tamén nos mecanismos de pracer e recompensa.

Outros neurotransmisores involucrados son a norepinefrina, que produce euforia, hiperactividade e perda do apetito e o baixo nivel de serotonina responsable da perda de soño e do “pensamento intensivo”, o “non podo deixar de pensar en ti” de moitas cancións de amor.

Pero tamén a feniletilamina hase vinvulado co amor. Donald F. Klein e Michael Lebowitz, do Instituto Psiquiátrico de Nova York (EE.UU.), suxeriron que o cerebro dunha persoa namorada contiña grandes cantidades desta sustancia, que sería responsable algunhas das sensacións e modificacións fisiológicas que experimentamos cando un se namora. A feniletilamina podería ser tamén causante dos efectos antidepresivos do exercicio físico, como tamén da liberación de endorfinas.

Química do amor, distinta entre homes e mulleres

Pero todas as sustancias implicadas na química do amor actúan da mesma forma en ambos os sexos. A testosterona, relacionada co impulso sexual, compórtase dunha maneira que pode parecer contraditoria xa que, mentres que nas mulleres namoradas aumenta o nivel, nos homes redúcese.

Nun traballo realizado polo departamento de Psiquiatría e Neurobiología da Universidade de Pisa (Italia), publicado en Psychoneuroendocrinology , medíronse os niveis hormonais nun grupo de 24 persoas de ambos os sexos que se namoraron no últimos seis meses e comparáronse con outros 24 que non tiñan parella ou que tiñan unha relación de hai tempo. Os resultados sinalaron menores niveis de hormona folículo estimulante (FSH) e testosterona nos homes namorados, mentres que as mulleres namoradas tiñan niveis máis altos que quen non o estaban. Repetíronse os estudos entre os 12 e 24 meses, sen que se achasen entón diferenzas.

Oxitocina: amor para

sempre A oxitocina é a hormona responsable de que a atracción inicial dea paso a un vínculo de amor duradeiro. Segundo Gareth Leng, da Universidade de Edimburgo (Reino Unido), é a hormona que axuda a forxar lazos permanentes entre amantes tras a primeira onda de emoción. Está involucrada en moitos aspectos do amor, desde o maternal ata o feito de que algúns logren permanecer felices por décadas coa mesma parella ou que outros sexan incapaces de forxar unha relación duradeira. Varias investigacións descubriron que a hormona, que é producida en grandes cantidades polo cerebro durante o parto, a lactación e cando hai actividade sexual, é importante para incitar o comportamento maternal nos animais.

As neuronas oxitocinérgicas non só secretan este péptido ao torrente sanguíneo, senón que tamén o conteñen e liberan nas terminais sinápticas, o que significaba que, ademais de funcionar como unha hormona, faino tamén como un neurotransmisor. Partindo do razoamento de que durante o parto prodúcese unha liberación masiva de oxitocina, Kurt Pedersen, da Universidade de Carolina do Norte (EE.UU.), propuxo que esta hormona, ademais de en o torrente sanguíneo, puidese tamén secretarse dentro do cerebro e postulouse que se podería relacionar co inicio da conduta maternal.