Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O reto da obesidade infantil

O aumento de nenos obesos nos países desenvolvidos obriga ás autoridades sanitarias a tomar medidas preventivas en distintos ámbitos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 22deMarzode2007

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), a obesidade adquire datos de epidemia mentres millóns de persoas falecen por falta de comida ao redor de todo o mundo. A prevalencia do sobrepeso e a obesidade está a aumentar, sobre todo, na poboación infantil, que é a que rexistra os índices máis altos ata agora coñecidos. A maior preocupación derivada do aumento de casos reside nas súas consecuencias na saúde a curto e longo prazo. A pesar de que existen poucas evidencias sobre os efectos beneficiosos dos programas de prevención e tratamento, os expertos destacan a educación de pais e nenos como alicerce indispensable para loitar contra esta enfermidade.


O 16% da poboación entre 6 e 19 anos sofren sobrepeso e entre o 5% e o 10% dos nenos en idade escolar son obesos, proporción que aumenta nos adolescentes ata o 20%, segundo revelan investigacións recentes realizadas en distintos países. As consecuencias son numerosas xa que pode provocar desde problemas psicosociais dos menores ata enfermidades crónicas na madurez como diabetes, hipertensión arterial, algunhas formas de cancro e enfermidade cardiovascular. O National Institute of Environmental Health Sciences suxire, ademais, que os novos casos de asma son ata dúas veces máis probables en nenos con sobrepeso. Por todo iso, previr a obesidade desde a infancia a través dunha alimentación saudable e da práctica de actividade física con regularidade é fundamental porque un neno obeso será probablemente un adulto obeso.

Datos de peso

Moitas veces, os termos obesidade e sobrepeso utilízanse de forma errónea como sinónimos, aínda que non o son. A evidencia científica suxire que a obesidade é de orixe multifactorial (xenético, ambiental e psicolóxico) e un trastorno metabólico que leva a unha excesiva reserva de enerxía en forma de graxa en relación a valores predeterminados e relacionados coas variables de idade, talla e sexo. O sobrepeso, con todo, indica un peso corporal maior relacionado con estas variables. Pero a diferenza entre obesidade e sobrepeso é difícil de precisar porque, a miúdo, os nenos obesos presentan un aumento de masa libre de graxa.

Na práctica diaria, utilízase para o diagnóstico o índice de masa corporal (IMC) e o tamaño da cintura, aínda que ambas as medidas son imprecisas por que non permiten distinguir entre masa graxa e masa libre de graxa. Por esta razón, para un diagnóstico certeiro hai que avaliar a graxa corporal mediante absorciometría radiológica (DXA, nas súas siglas inglesas), que esixe a exposición a radiación ionizante; a pletismografía por desprazamento de aire mediante sistema bod-tod (analizando o aire que despraza o volume corporal do neno obtense a porcentaxe de masa graxa con moita exactitude), e a impedanciometría (que diferencia a masa graxa por sectores, a masa muscular e o contido de auga).

A obesidade infantil pode provocar problemas psicosociais nos nenos e enfermidades crónicas na madurez

Un novo estudo, coordinado por Marilyn J. Siegel da Washington University School of Medicine, en Saint Louis, Missouri (EE.UU.), demostra que a imaxe por resonancia magnética é unha forma rápida e confiable de medir o volume de graxa corporal oculto no abdome, a graxa visceral. A diferenza da que existe baixo a parede do abdome e que forma pliegues na pel, a graxa visceral, que é a que rodea aos órganos internos, é máis daniña e ten maiores repercusións na saúde.

Previr e tratar

A prevención da obesidade é unha prioridade da saúde pública internacional. As estratexias existentes poden cambiar a conduta, pero a súa eficacia para a prevención é escasa. Unha revisión da Biblioteca Cochrane Plus, que incluíu 22 ensaios que avaliaban unha diversidade de programas de prevención como incremento da actividade física e cambios alimentarios, sós ou en combinación, revelaba que non hai suficiente evidencia científica para afirmar que calquera programa en particular pode previr a obesidade nos nenos. Con todo, os revisores engadían que estratexias exhaustivas para emprender un cambio na dieta e a actividade física e apoio psicosocial poden axudar.

Asociado a investigacións sobre o tratamento da obesidade infantil, de seu difícil e a miúdo refractario, existen programas de cambio de estilo de vida para axudar a pais e a nenos a controlar o seu peso. Noutra revisión da Biblioteca Cochrane Plus constatouse que a maioría dos estudos analizaban poucos datos sobre os efectos dos programas. A conclusión á que chegou o grupo de revisión é que non poden establecerse conclusións confiables e que se requiren máis investigacións que consideren o factor psicosocial no cambio de conduta, ferramentas para a mellora da interacción do binomio médico-familia e programas efectivos con relación aos custos para a atención primaria e comunitaria.

Puberdade anticipada

Un novo estudo realizado en EEUU revela que a obesidade infantil pode acelerar a puberdade nas nenas. A investigación, realizada sobre unha poboación de 354 nenas e publicada este mes de marzo en Pediatrics “”, constata un incremento da graxa corporal en nenas de tres anos e un aumento considerable entre o tres e o nove anos asociados coa puberdade precoz. Segundo a coordinadora do estudo, Joyce Le, endocrinóloga pediátrica da Universidade de Michigan (EE.UU.), o desenvolvemento dos seos ao nove anos está asociado ao aumento de peso a unha idade temperá aínda que aínda non se identificaron as causas.

Do total de nenas avaliadas 168 das nenas foron clasificadas como púberes aos 9 anos e 24 delas tiveron o seu primeiro período menstrual dous anos despois. Segundo a experta, as nenas estadounidenses están a chegar á puberdade a unha idade menor que hai 30 anos e este avance asóciase a un paquete de consecuencias adversas: desordes psiquiátricas e alteracións psicosociais, consumo máis temperán de alcol, relacións sexuais precoces e embarazo non desexado, e maior taxa de obesidade adulta e de cancro xinecolóxico.

CON EDUCACIÓN

Img comedores3
Os expertos están de acordo: nunca é tarde para aprender sobre alimentación sa e equilibrada e exercicio adecuado. E non só os expertos: dun tempo para acó entidades públicas e privadas decidiron entrar de cheo na prevención da obesidade infantil con iniciativas orientadas tanto a educadores como a pais e aos propios afectados. Unha delas, co apoio do Ministerio de Sanidade e Consumo, é a a Escola de Obesidade Infantil publicada por CONSUMER EROSKI en febreiro de 2006. Nela achéganse pautas de nutrición e deporte para que os propios nenos e adolescentes aprendan xogando, así como un un amplo catálogo de recursos para adultos.

Este tipo de accións, xunto con outras como a impulsada por EROSKI coa campaña “Previr a obesidade infantil é unha Idea Sa”, a través da cal se pretende informar de forma directa a un millón de consumidores sobre hábitos saudables de consumo de produtos frescos, ou a iniciativa “Aprende a crecer de forma saudable con Max”, lanzada por Puleva co apoio da Axencia Española de Seguridade Alimentaria e Nutrición (AESAN), constitúen pasos na dirección da estratexia NAVES, posta en marcha polo Ministerio de Sanidade para previr a obesidade entre os máis pequenos.

O obxectivo de todas elas é lograr beneficios a longo prazo, tanto para o neno como para a familia, xa que o cambio nos hábitos é moito máis fácil en idades temperás que na idade adulta. E para iso, os especialistas consideran esencial traballar na prevención da obesidade concienciando a pediatras, enfermeiras, educadores e pais da importancia da educación nutricional dos nenos. Da mesma maneira, os centros escolares deben animar a seguir unha correcta alimentación e unha actividade física adecuada para previr a obesidade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións