Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O sol e os seus efectos

O sol é fonte de vida e de benestar, pero tamén pode provocar cancro
Por miren 9 de Xullo de 2002

Todos os anos por estas datas, millóns de persoas deciden irse á costa a pasar as súas vacacións. A praia é un reclamo paira os turistas e o sol, un ben de primeira necesidade. Con todo, o Código Europeo contra o Cancro di: “Evite as exposicións prolongadas ao sol e as queimaduras, especialmente durante a infancia”. Os efectos dos raios ultravioletas son numerosos. Por unha banda, a pel vaise envellecendo, deshidratando e, aínda que, a primeira vista non se note, as consecuencias a medio ou longo prazo poden resultar nefastas.

Cifras preocupantes

O sol pode provocar cancro na pel. Máis da metade dos mozos e non tan novos tómbanse ao sol sen aplicarse una protección solar. Fan oídos xordos aos consellos médicos e ao que se repite de forma incesante a través dos medios de comunicación. “Non hai que tomar o sol dunha forma indiscriminada e hai que facelo sempre con fotoprotector”, lembra o responsable do Departamento de Dermatoloxía do Hospital de Basurto (Bilbao), Juan Uruñuela.

Os datos falan por si sós. A Organización Mundial da Saúde estima que o de pel ocupa, aproximadamente, o 10% de todos os casos de cancro. En Europa prodúcense 250.000 novos exemplos deste tipo de tumor ao ano; en Estados Unidos esta cifra elévase até os 800.000.

O caso de España é singular. Segundo os datos que manexa o Ministerio de Sanidade e Consumo, os casos de falecemento pola melanoma maligno cutáneo, que así é como se denomina cientificamente, multiplicáronse por tres nos últimos vinte anos. A súa incidencia é maior nos homes que nas mulleres, e a tendencia é a seguir aumentando. Con todo, e a pesar de que o hábito á exposición solar é crecente entre a nosa poboación, as taxas de mortalidade son moi baixas con respecto a outros países de Europa e do mundo. Pero non hai una regra exacta, porque “curiosamente hai zonas onde non hai tanto sol, como no País Vasco, e hai máis casos de melanoma que en Castela”, afirma con perplexidade o doutor Uruñuela. Iso é debido ao maior grao de pigmentación melánica nos habitantes dunhas zonas ou outras.

Os índices de maior mortalidade na Unión Europea áchanse nos países nórdicos (Dinamarca, Finlandia e Suecia) e nos do centro europeo, como son os casos de Austria e Suíza. Grecia e Portugal, como España, atópanse entre os países con menor risco. No resto do planeta, Estados Unidos, Australia e Nova Zelandia sitúanse como os países onde se dá o maior número de casos de tumor de pel.

Distintos efectos

O sol non ten o mesmo efecto en todo o mundo. Una persoa coa pel branca ten máis probabilidades de sufrir queimaduras que outra que teña una tez morena. Os raios ultravioletas son os mesmos, pero os efectos son diferentes. “Cada tipo de cancro de pel ten un rango de idade. A maioría aparecen en persoas maiores de 30 anos, e principalmente naquelas cunha exposición solar importante, queimaduras frecuentes e que presentan una pel clara que se pigmenta dificilmente”, asegura o doutor Redondo Bellón, director do Departamento de Dermatoloxía da Clínica Universitaria de Navarra. O doutor Uruñuela vai máis aló: “Hai persoas que deberían tomar pouco sol, principalmente si son louros, con ollos claros e coa cute branca, como os nórdicos”.

Os dermatólogos, por regra xeral, advirten do risco que supón paira a saúde una exposición prolongada. Concretamente, os facultativos recomendan non exporse nas horas centrais do día, de 12 da mañá a 4 de tárdea. É o período máis crítico, aínda cando se protexeu a pel con crema protectora ou outro tipo de produto.

Efectos positivos no ánimo

Pero a pesar de que parece existir un consenso xeral na nosa sociedade sobre os seus efectos nocivos, un estudo publicado no British Medical Journal destaca que os beneficios de adorar ao astro rei son maiores que as súas consecuencias adversas. Segundo o científico Andrew News, da Universidade de Bristol (Reino Unido), “o sol ten efectos positivos sobre a saúde mental e física das persoas”. Por unha banda, “diminúe o número de depresións e suicidios” e, por outro, “aumenta os niveis de vitamina D” no organismo, o que protexe das enfermidades coronarias.

A pesar de todo isto, as patoloxías provocadas por unha exposición continua ao sol son una das primeiras causas de mortalidade no Reino Unido, segundo asegura o estudo do equipo de médicos británicos. E por iso, este informe foi duramente criticado tanto polas autoridades sanitarias como polas organizacións de prevención do cancro.

Pero o que non cabe ningunha dúbida é que o sol ten efectos positivos sobre a nosa saúde. “Hai persoas que reviven, senten outras. Inflúe positivamente no estado de ánimo de moitos”, asegura o doutor Uruñuela. O astro rei, por tanto, non é incompatible coa saúde, se se toma con moderación. É máis, os dermatólogos recoméndano a moitos dos seus pacientes como remedio dalgunhas enfermidades, como é o caso da psoriasis.

O sol afecta a algunhas persoas máis que a outras, en diferentes funcións fisiológicas, talles como a fertilidade e os cambios de humor. Neste sentido, os estudos realizados conclúen que nos lugares nos que a incidencia da luz solar é pequena, caso dos países nórdicos, os índices de irritabilidad, depresión, fatiga, insomnio e suicidios son maiores que nos que o sol ten maior presenza. Precisamente por isto último, España convértese nun reclamo paira os turistas. Segundo datos estatísticos, una das principais razóns pola que os estranxeiros elixen como destino das súas vacacións o sur de Europa é a climatoloxía.

E convén insistir nun aspecto: o sol non debe estar rifado coa estética ou a moda se se toma nas doses oportunas e coa protección correspondente. Cada pel, como cada persoa, é diferente e require de coidados distintos. Por iso, coñeza a súa. Lembre que un bonito bronceado e una boa saúde dependen de vostede; é o seu corpo e por tanto pode facer con el o que queira. É a súa responsabilidade. Pero consulte sempre ao seu médico.

Lembre

  • Utilice cremas con factor de protección adecuado ao seu tipo de pel.
  • Adquira o moreno de forma progresiva.
  • Evite as exposicións ao sol nas horas centrais do día (12 a 16 horas), mesmo nos días nubrados.
  • Prohibido tomar o sol aos recentemente nados e nenos menores de cinco anos.
  • Utilice lentes de sol que filtren entre o 50 e o 90 % de radiación solar.
  • Use roupa, preferentemente, de cores escuras que actúan como filtros solares
  • Utilice chapeus anchos.
  • Examine a súa superficie corporal de forma periódica, unha vez ao ano. Consulte co seu médico ante a máis mínima dúbida.

SOBRE A MELANOMA

É un tumor da pel no que se atopan células cancerosas producidas por melanocitos alterados (os melanocitos son as células que dan cor á pel).

É un tipo de tumor máis grave que os cancros da pel máis comúns. Trátase mellor cando se detecta pronto.

Se vostede ten manchas, lunares de cor negra e que aumentaron de tamaño. ou sente picores nos lunares, acuda ao seu médico inmediatamente; el examinaralle coidadosamente.

Se un lunar ou área pigmentada non parece normal, o médico extirparao e examinarao no microscopio paira ver si padece cancro.