Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O tempo enfermo

Se as ondas de calor aumentan, o risco de enfermidades graves crecerá, sobre todo para as persoas de idade avanzada e os sectores máis pobres dos territorios urbanos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 14 de Febreiro de 2007
img_nubarron_portada

Que o clima afecta á saúde é unha cuestión coñecida. Con todo, aínda non é posible establecer todos os mecanismos asociados aínda que se se sabe das alteracións que sufrirá a Terra debido ao cambio climático e da posible influencia na aparición de epidemias. Os científicos advirten de que aumento global da temperatura traerá consecuencias nefastas, sobre todo e con toda a súa implicación, ás zonas agrícolas.

Esaxérase nos malos agoiros que teñen que ver co cambio climático? É posible, pero a evidencia científica anuncia escuros nuboeiros que non vai chover, precisamente, café no campo…O mundo agrícola é o máis comprometido e castigado pola sentenza que expertos internacionais reunidos en París acaban de acordar. A atmosfera padece unha febre relacionada coa mala xestión que os seres humanos han feito dos recursos naturais. No últimos cincuenta anos, a humanidade multiplicouse por dúas sen que a Terra crecese. Somos, por tanto, demasiados… Que cabe esperar dun quecemento progresivo da atmosfera?

A relación do clima coa saúde foi o punto de partida dun zumento debate de médicos e científicos, o pasado xaneiro en Barcelona, no que Pau Amat (alergólogo), Rafael Bulbena (psiquiatra), Xavier Rodou (biólogo) e Jordi Sunyer (especialista en saúde pública) recoñeceron que as colleitas de moitas rexións meridionais van verse arruinadas, o que empeorará aínda máis a xeografía da fame negra.

Sunyer lembrou que a temperatura pode subir entre catro e sete graos ao longo deste século en todo o territorio español, «suficiente como para que enfermidades tidas sempre por tropicais, como a malaria, empecen a ser un problema en pleno primeiro mundo». O feito de que en EEUU exista un grao de cohesión social moi por baixo do limiar europeo, «segundo puxeron en evidencia algúns episodios como o furacán Katrina», levou a Sunyer a predicir un maior perigo epidémico de malaria no sur daquel país que nas rexións mediterráneas.

Amat recoñeceu que as alerxias no seu conxunto van a máis, e Bulbena asumiu que hai trastornos do estado do ánimo influenciados pola pouca ou moita luminosidade atmosférica, así como pola temperatura ambiental. «Estatisticamente identifícanse máis casos, pero as neurociencias non foron aínda capaces de explicar por que mecanismos inflúe o clima nos trastornos mentais». Pola súa banda, Rodou criticou o ton apocalíptico que os medios de comunicación empregan para referirse ao cambio climático. «O clima sempre estivo en transformación e, aínda cando os cambios apuntados estean cientificamente versados, produciranse a moi longo prazo e non hai motivo para tanto alarmismo».

O Neno demostrou que os efectos dun aumento nas ondas de calor adoitan verse exacerbados por unha maior humidade e contaminación do aire urbano

A OMS advirte

Para a Organización Mundial da Saúde está máis que claro que se o clima enferma, nós enfermemos con el. Os efectos do cambio climático sobre a saúde das poboacións, explica a OMS, poden ser tanto directos (como un peor rendemento dos cultivos en resposta a temperaturas ou precipitacións desacostumbradas) como indirectos (danos causados por unha maior frecuencia das inundacións costeiras).
A boa saúde da poboación, din os expertos, depende cada vez máis de que os sistemas ecolóxicos, físicos e socioeconómicos da biosfera mantéñanse estables e en correcto funcionamento.

«O sistema climático mundial é parte integrante dos complexos procesos que manteñen a vida», subscribe a Organización no seu comunicado oficial. O cambio climático global representa un novo reto para as actuais iniciativas encamiñadas a protexer a saúde humana, e son cada vez máis as rexións que dan mostras de vulnerabilidade, susceptibilidade á deterioración, incapacidade para afrontar os efectos adversos do cambio climático, incluídos a variabilidade climática e os fenómenos extremos.

O Neno avisa

Os cambios estacionales en canto a ondas de calor e frío extremas, as inundacións e secas máis frecuentes, irán previsiblemente acompañados de modificacións en canto a concentración de alergenos e contaminación atmosférica, que afectarán directamente á saúde da poboación. Son aínda poucas as probas científicas de que o cambio climático prexudique á saúde, debido a que a maioría dos problemas de saúde dos seres humanos dependen tanto do clima como da contorna socioeconómica e demográfica. Talvez, o máis estudado polos científicos ata hoxe sexa o impacto para a saúde da variabilidade interanual do clima relacionada co ciclo do Neno, no Océano Pacífico, que proporcionou xa dignas probas acerca da sensibilidade da saúde humana ao cambio climático, particularmente no concernente a aquelas enfermidades das que son portadores os mosquitos.

A combinación dos coñecementos existentes baseados na investigación, a comprensión teórica resultante, e os resultados obtidos con modelos prognósticos permiten sacar varias conclusións. Se as ondas de calor aumentan en frecuencia e intensidade, o risco de morte e enfermidades graves aumentaría, principalmente para os grupos de persoas de idade e os sectores máis pobres dos territorios urbanos. O Neno demostrou que os efectos dun aumento nas ondas de calor adoitan verse exacerbados por unha maior humidade e contaminación do aire urbano.

Os maiores aumentos na tensión térmica prognostícanse para as cidades de latitudes medias a altas, sobre todo en poboacións ou barrios cunha arquitectura non adaptada nin acondicionada en termos de ventilación e acondicionamento do aire limitado. A pesar de que as autoridades estadounidenses parecen ignorar a mensaxe, os expertos prevén que as ondas de calor que afectarán a varias cidades de EEUU saldaranse a partir de agora con varios centos de falecementos adicionais cada verán. É certo que os invernos máis cálidos e con menos períodos de frío reducirán tamén a mortalidade relacionada coas baixas temperaturas en moitos países de zonas tépedas. Pero as proxeccións estatísticas subliñan que o menor número de mortes durante o inverno verase atafegado por un número significativamente maior de mortes no verán.

CLIMA E SAÚDE

Todos as series vivos (e non somos a excepción) ven a súa saúde influenciada polas condicións ambientais e meteorolóxicas do nicho biolóxico que ocupan. Unha temperatura alta, por exemplo, diminúe o metabolismo e pode propiciar a aparición de trastornos dixestivos. A temperatura baixa, por contra, activa o metabolismo pero carrexa problemas respiratorios; téndese a facer menos exercicio e a comer máis, o que trastorna moitas veces o peso corporal.

Coñécese que a choiva empeora os problemas reumáticos e que a sequedad ambiental propicia un aumento das infeccións. Nas rexións costeiras, a presión atmosférica é máis baixa e a tensión sanguínea tende tamén a diminuír. A luz do sol combate as depresións, a osteoporose e o raquitismo. De maneira contraria, os días fríos, húmidos ou anubrados propician a aparición de trastornos nerviosos, suicidios, crises epilépticas, insomnio e embolias. A néboa, ademais, agudiza as bronquites aínda que mellora a asma.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións