Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os hospitais españois detectan máis casos de pneumonía debido á temperá aparición da gripe

O virus gripal debilita as defensas do corpo e predispone a unha infección pulmonar

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 19deDecembrode2003

Nos últimos días, os hospitais españois están a detectar máis de casos de pneumonía (inflamación pulmonar causada por unha infección) que noutras épocas do ano. Non se trata dun aumento preocupante, xa que mais ben se debe ao feito de que a gripe chegou este ano máis pronto do habitual, segundo os expertos. Gabriel Zubillaga, neumólogo e xefe do servizo de Medicamento Interno do Hospital Donostia de San Sebastián (Guipúzcoa), explica que existe una estreita relación entre pneumonía (ou pulmonía) e gripe, aínda que matiza que non todas as infeccións pulmonares son consecuencia do ataque dos axentes gripais.

No inverno trátanse máis pneumonías que noutras épocas do ano. A gripe e outros virus alteran o aparello respiratorio, debilitan o mecanismo protector e predisponen a infeccións bacterianas cos xermes que habitualmente viven na boca e na faringe, axentes como o neumococo ou o haemophilus. “De aí a énfase que se fai desde Sanidade paira vacinarse contra a gripe: prevense esta enfermidade e, secundariamente, a pneumonía”, afirma Zubillaga.

Os médicos sempre avisaron dos perigos dos catarros mal curados como desencadenamentos dunha pulmonía, o mesmo que una bronquite conduce tamén a unha infección bronco-pulmonar. Pero non é una enfermidade cunha alta incidencia entre a poboación, nin nas épocas de maior intensidade anual, como sucede agora.

A máis frecuente das pneumonías, a causada por neumococos, adoita afectar a 1 ó 2 persoas entre 1.000 ao ano e o 20% dos afectados precisan hospitalización. No entanto, a gravidade da pneumonía garda relación coa idade das persoas que a sofren. Antes da penicilina, as pulmonías eran temibles en todas as idades. Agora, en Occidente, son a primeira causa de morte por enfermidade infecciosa en adultos, sobre todo en maiores de 75 anos. A mortalidade en persoas desta idade ou superior é do 20%, mentres que aos 65 é menor do 10% e nos menores de 40 anos, dun 1%.

Diferentes tipos

O 40% das pneumonías veñen causadas por neumococos, un 20% por xermes como haemophilus e estafilococos, microorganismos que orixinan as denominadas pneumonías típicas; e o 40% restante son provocadas por outras bacterias, como a coxiella burneti (febre Q), cuxa incidencia máis elevada rexístrase nas poboacións da cornixa cantábrica; e a mycoplasma ou a legionela, que se transmite polo aire e que afecta con máis intensidade á zona de Levante.

Entre as pneumonías atípicas tamén aparecen as causadas por virus, como o da gripe ou o coñecido coronavirus da pneumonía asiática. Outras son provocadas por microorganismos que aparecen nos hospitais e cuxos efectos adoitan ser graves, xa que atacan os debilitados mecanismos de defensa do paciente. Nestes casos teñen especial risco os operados, anciáns e inmunodeprimidos.

Síntomas

As pneumonías máis habituais adoitan aparecer á semana ou dúas semanas de padecer gripe, catarro ou algunha infección respiratoria. Os síntomas adoitan variar segundo a idade do paciente. O primeiro que chama a atención do médico é fatígaa (disnea) do paciente e que presenta entre 30 e 40 respiracións por minuto, cando o habitual son entre 10 e 15. Outros síntomas característicos son: febre, calafríos, sudoración, tose con expectoración, dor torácica que se incrementa ao respirar ou toser, malestar xeral, falta de apetito e, nalgúns casos, dor de cabeza ou diferentes combinacións do anterior.

Pero, como explica Gabriel Zubillaga, ás veces non son perceptibles os síntomas, especialmente nas persoas maiores. Nalgúns casos, tan só mostran febre, cansazo e inapetencia. Ás veces, mesmo, no primeiro recoñecemento hai problemas paira distinguir una pulmonía dunha bronquite. Na febre Q, por exemplo, é característica a febre alta e a tose seca, mentres que a legionela maniféstase mediante febre alta, fatiga intensa e confusión mental. Ademais da sintomatología do paciente, as análises e una radiografía do tórax permiten aos médicos afinar no diagnóstico da enfermidade.

Tratamento con antibióticos

A maior parte das pneumonías son causadas por bacterias e combátense con antibióticos. Nos casos máis leves, o tratamento hai que administralo durante dez días e nos máis graves, entre 14 e 21. Hai que asegurarse de que non queda nin rastro da infección. Tres semanas é o mínimo que se precisa, por exemplo, paira tratar una legionela. Por último, os expertos lembran que, como sucede coa gripe, os antibióticos non son efectivos contra as pneumonías causadas por virus.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións