Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envellecemento

Os interruptores da vellez

Contrariamente ao que se pensa, non existen xenes propios do envellecemento, senón xenes que deixan de expresarse con normalidade

img_vejezp 1

Un dos maiores empeños da comunidade científica é tratar de comprender como e porqué avanza o proceso de envellecemento. A súa comprensión, aseguran os investigadores, pode contribuír a frealo ou, cando menos, paliar as perdas físicas e mentais que o acompañan. Ás consabidas recomendacións sobre un estilo de vida saudable e adecuado para a idade, os científicos engaden agora o potencial control da maquinaria xenética que intervén no proceso. O coñecemento dos xenes que se activan ou bloquean durante o envellecemento podería dar lugar a verdadeiros interruptores da vellez.

Img

«É difícil imaxinar como será a vida cando a xente poida sentirse moza, e sen apenas enfermidades, ata ben entrados o noventa». Así conclúen os investigadores estadounidenses David A. Sinclair e Lenny Guarente un recente artigo publicado na revista Scientific American. Non son os únicos que dan por feito que as xeracións humanas de dentro dun par de décadas serán bastante máis lonxevas que os seus avós. A investigación nas causas do envellecemento, e en como retardalo, deu pasos de xigante nos últimos anos, ata o punto de que, para moitos, incluso os actuais cincuentones poderían chegar a beneficiarse das súas aplicacións. E ollo, que non se trata das actuais terapias anti-idade.

Explícao Jay Olshansky, veterano investigador en lonxevidade da Universidade de Illinois en Chicago (EEUU), en The Scientist : «Os recentes avances científicos [en este campo] non teñen nada en común coas afirmacións de quen ofertan terapias anti-idade capaces, segundo eles, de atrasar, frear ou reverter o proceso de envellecemento humano». É máis, aínda non existe ningún tratamento que sexa capaz de logralo, asegura o investigador.

A vellez non está programada xeneticamente senón que obedece á diminución dos mecanismos naturais de reparación e mantemento

Do que se trata é de levar á práctica os resultados da investigación a escala dos mecanismos máis básicos que causan o proceso de envellecemento. Se se iso conséguese, afirma Olshansky, «a ciencia do envellecemento ten o potencial de facer posible o que hoxe non conseguen o quirófano, ningunha pílula nin cambio comportamental: estender os nosos anos de vigor xuvenil». Do mesmo xeito, acurtar significativamente a etapa en que se padecen enfermidades inhabilitantes e custosas para a sociedade.

O punto de partida é un cambio de concepto revolucionario: non é certo, como se cría ata agora, que os organismos teñan un tempo máximo vital inscrito nos xenes. Non hai xenes do envellecemento, senón unha deterioración progresiva dos sistemas biolóxicos. «Houbo unha época en que os científicos crían que o envellecemento era unha fase activa do desenvolvemento xeneticamente programado do organismo, de forma que cando un individuo alcanzaba unha determinada idade os seus ‘xenes do envellecemento’ levábanlle á tumba», escriben Sinclair e Guarente. «Pero hoxe cremos que o envellecemento obedece simplemente ao desgaste do corpo, debido a que decaen os seus sistemas normais de reparación e mantemento». E por que este desgaste? Pola propia selección natural, explican os investigadores: non hai motivos, polo menos non evolutivos, para manter en marcha un organismo unha vez superada a súa etapa reprodutiva, aquela en a que transfire os seus xenes á seguinte xeración.

Interruptores do envellecemento

É un cambio de enfoque con implicacións importantes. Entre outras razóns porque os investigadores descubriron que a deterioración dos mecanismos de reparación non é inexorable e que, ademais, é posible manipulalo a vontade. Noutras palabras: vén ser coma se o corpo tivese interruptores que afectan á velocidade con que envellece, interruptores «potencialmente axustables», di Olshansky.

Como levar a cabo o axuste? Velaí a cuestión. Os interruptores son sen dúbida xenéticos, pero iso non significa que só sexa posible intervir neles manipulando os xenes. Os investigadores coñecen xa varias maneiras eficaces de prolongar a vida en animais, e cren moi posible o desenvolvemento de fármacos que tamén o logren. Ningunha delas fundaméntase na intervención xenética.

As dietas hipocalóricas poden frear o envellecemento pero a cambio incrementan o risco de infertilidade ou de trastornos alimentarios

Por exemplo, a forma máis exitosa de conseguir que un rato, verme, rata, can e probablemente primate viva ata un 30% máis do habitual é restrinxir en ata un 40% a súa inxesta calórica. O fenómeno coñécese desde hai máis de 70 anos, e aínda que non se fixeron experimentos en humanos xa existe unha Sociedade de Restrición Calórica que promove este método para lograr a lonxevidade. Fano, iso si, alertando dos seus riscos: entre outros, perda de fertilidade, líbido e o acabar padecendo trastornos da conduta alimentaria.

Pero, por que funciona este método? A resposta, segundo Sinclair e Guarente, non reside en que unha dieta hipocalórica frea o metabolismo e por tanto a emisión dos tóxicos radicais libres, como se cría ata agora. Comer moito menos funciona porque activa, mediante unha ruta bioquímica específica, unha familia de xenes que axudan ao organismo a sobrevivir en condicións de tensións. En mamíferos sábese que os efectos destes xenes inclúen cambios nas defensas celulares; nos mecanismos de reparación e produción de enerxía; e na activación da morte celular programada (termo coñecido como apoptosis).

Sinclair e Guarente apoian a súa teoría nos seus experimentos que mostran que, se se altera en animais transxénicos os xenes que eles relacionan coa restrición calórica (unha familia de xenes chamados sirtuins), a vida destes organismos prolóngase nun 30%. Estes mesmos xenes, segundo publicouse recentemente na revista Cell, unha das biblias da investigación biomédica, son os que dotan de estabilidade ao ADN, a dobre hélice que contén o noso código xenético. A súa alteración en ratos, segundo viron investigadores do Hospital de Nenos de Boston, pode conducir a unha aceleración súbita do envellecemento. Algo así como a reprodución en condicións de laboratorio da progeria, enfermidade que reproduce os efectos da vellez en nenos que apenas superan o dez anos de vida. É xustamente o efecto contrario ao buscado.

A pregunta é: Podería lograrse o mesmo efecto da restrición calórica ou da manipulación xenética pero por vía farmacolóxica? Os experimentos ata agora mostran que si. Aplicando unha sustancia chamada Resveratrol, que activa os xenes sirtuins (o mesmo que a restrición calórica) Sinclair e Guarente tamén logran prolongar a vida de distintos organismos ata o citado 30%.

E os xenes sirtuins son só un dos interruptores en que traballa a comunidade científica. Con todo, ninguén quere crear falsas expectativas. A mensaxe é: non é esperable que nós nin os nosos fillos pasen da centena de forma rutineira, aínda que talvez os nosos netos si. O que si se espera a máis curto prazo é que da investigación en xenes de lonxevidade derívense fármacos para tratar enfermidades asociadas á vellez, desde o alzheimer ao cancro. E iso si o poderemos gozar nós, aseguran os científicos.

VIVIR MÁIS E MELLOR

Img

«Non se trata de vivir máis anos, senón de que os que vaiamos vivir vivámolos con mellor e maior calidade». A aseveración, cada vez máis reiterada, é de Jesús Tresguerres, catedrático de Endocrinoloxía da Universidade Complutense de Madrid e Director da Unidade Antienvejecimiento da Fundación Tejerina. No marco dun coloquio con xornalistas de información sanitaria da asociación ANIS celebrado recentemente sobre Que hai de verdade e mito nas terapias antienvejecimiento?, Tresguerres insistiu no mesmo concepto: «O envellecemento é un proceso paulatino e progresivo que implica cambios estruturais e funcionais no organismo».

Por exemplo, citou o experto, a medida que avanza o envellecemento aumenta a materia graxa, diminúe a masa muscular e prodúcese a deterioración de moitas funcións, en especial as dos órganos dos sentidos (visión, audición) e as do sistema respiratorio, cardiovascular, renal e o músculo esquelético.

Con todo o envellecemento non afecta a todos por igual, e mesmo é posible, segundo Tresguerres, «modificar o proceso» coa adopción de hábitos de vida saudables.

Pero non hai maxia nas recomendacións deste especialista. Os consellos de Tresguerres coinciden coas recomendacións habituais: realización dun exercicio físico suave (andar, nadar, montar en bicicleta, correr) tres veces por semana; restrinxir a inxesta de calorías; consumir froitas e verduras, sobre todo aquelas que conteñen vitamina C e E; e reducir hábitos tóxicos como o tabaco e o alcol.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións