Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os medicamentos falsos

Mediante a venda a través da Rede, estes medicamentos chegan ao consumidor sen os controis de autenticidade e seguridade adecuados
Por Teresa Romanillos 15 de Abril de 2011
Img pastillas
Imagen: Mateusz Atroszko

A falsificación de medicamentos pode parecer algo pouco frecuente, pero é un problema global que afecta tanto aos xenéricos como aos medicamentos de marca. Internet supón un dos principais puntos de venda, xa que moitas páxinas web burlan os controis de seguridade. España é o cuarto país con máis vendas de fármacos falsos da Unión Europea.

A Organización Mundial da Saúde (OMS) destaca que os medicamentos falsos distínguense porque detallan información falsa sobre a súa identidade ou orixe. Son fármacos que carecen dun ingrediente activo adecuado ou contan con el en menor cantidade ou pureza. Mesmo poden estar compostos por outras sustancias substitutas que resultarían tóxicas. En ocasións, o problema está nos excipientes, que se adulteraron e non teñen a calidade apropiada.

Medicamentos falsos, un problema cada vez máis frecuente

A falsificación é unha ameaza para a saúde que, a miúdo, pasa desapercibida. O aspecto exterior e a presentación do envase dos medicamentos falsos son similares ás dos auténticos, de modo que a súa diferenciación é difícil. A vicepresidenta da Sociedade Española de Medicamento Familiar e Comunitario, Ana Pastor, sinalou que estes fármacos son moi perigosos, xa que “non pasan os controis de calidade que se realizan a longo prazo e, por tanto, o consumidor pode estar exposto a todo tipo de reaccións alérxicas e complicacións“.

O problema é mundial e afecta a preto do 10% dos medicamentos do mercado. Esta porcentaxe é variable segundo o país: oscila do 1% ao 3% en países máis desenvolvidos e chega ao 50% nalgunhas rexións de África. O motivo principal son as diferenzas no sistema de supervisión e seguridade de todo o proceso.

A poboación non está concienciada do perigo que leva a adquisición e o consumo de fármacos comprados fóra dos circuítos habituais

As sustancias máis adulteradas son as relacionadas co estilo de vida: para tratar a disfunción eréctil, adelgazar, deixar de fumar, controlar o soño ou anabolizantes hormonais utilizados para aumentar a masa muscular. Doutra banda, tamén se detectaron casos en preparados con alto valor terapéutico, como clopidogrel (tratamento de problemas vasculares), bicalutamida (cancro de próstata) ou oseltamivir (antiviral).

Un estudo realizado polo Instituto de Seguridade Farmacéutica (PSI) sinala que o número de delitos relacionados aumenta. Thomas T. Kubic, director executivo do PSI, explicou que, segundo os resultados obtidos, incrementouse case un 7% con respecto o ano pasado. Este escenario supón unha ameaza para a saúde de carácter mundial. Ademais, a poboación non está concienciada do perigo que leva a adquisición e o consumo de fármacos comprados fóra dos circuítos habituais.

Internet, principal punto de venda

Internet é un dos principais aliados da falsificación de medicamentos. Mediante a venda a través da Rede, chegan ao consumidor sen os controis de autenticidade e seguridade adecuados. Estímase que un 50% do total de vendas ilegais realízase a través desta vía. Os consumidores tenden a utilizar Internet como alternativa á farmacia para aforrar diñeiro e tempo. Ademais, destaca a falta de comunicación co médico, ante a crenza de que non lles recetará o que desexan. A vergoña de solicitar determinados fármacos, como a viagra, ben na consulta ou na farmacia, é outro dos motivos desta adquisición alternativa.

España é o cuarto país da Unión Europea con maior número de vendas de medicamentos falsos, segundo un estudo realizado en 2009 pola farmacéutica Pfizer. No estudo se encuestó a 14.000 persoas de 14 países da UE, co obxectivo de coñecer como afectaban as falsificacións a cada un dos países membros. Os resultados revelan que un de cada tres españois recoñece adquirir un de forma inadecuada e fraudulenta e, destes, un 18% recoñece facelo a través de Internet.

O factor que lles levou a facelo foi, nun 20% dos casos, a recepción dun correo spam con publicidade da sustancia. Os medicamentos máis frecuentes, cando se realizou a enquisa, foron os utilizados para perder peso, a disfunción eréctil, a dor crónica e a gripe A.

PROTEXER DE FALSIFICACIÓNS DE FÁRMACOS

Debido ao incremento do número de medicamentos falsos vendidos, o Parlamento Europeo ha aprobado un conxunto de directrices para protexer ao consumidor e garantir a autenticidade dos fármacos que consome. A normativa inclúe unha serie de medidas que dificultarán a falsificación e proporcionarán máis seguridade e tranquilidade. Unha das iniciativas máis destacadas é o feito de etiquetar os medicamentos orixinais cun número de serie distintivo.

Ademais, debido a que a maioría se adquiren por Internet, outra medida de seguridade é a incorporación dun logo nas páxinas web oficiais e auténticas. Así se poderá navegar desde os portais de cada país a unha páxina web europea común, onde se seguirán os protocolos de seguridade correspondentes. O Consello aprobou as medidas propostas polo Parlamento Europeo e espérase que en menos de dous anos todos os países membros inclúan o protocolo.