Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os primeiros anos de vida, claves no envellecemento do sistema inmunitario

O envellecemento do sistema inmunitario pódese atrasar, e algunhas claves importantes paira logralo están nos primeiros anos de vida… mesmo antes de nacer

envejecimiento inmunitario como retrasarlo Imaxe: esudroff

Non hai truco. Por moito que nos bombardeen con milagrosos e instantáneos remedios paira reforzar nosas defensas, o único “medicamento” que existe paira manter un sistema inmune mozo e forte durante moitos anos é consentilo. Trátase dun proceso longo que comeza no útero, continúa na nosa etapa infantil, na adolescencia e na nosa vida adulta, até chegar á vellez. E estes coidados teñen recompensa. A ciencia confirma resultados sorprendentes paira aquelas persoas que foron constantes no exercicio e a dieta sa e non se han tenso máis do necesario. Si, é posible alcanzar os 80 anos coas defensas dun adulto de 40.

Ademais de recibir merecidos homenaxes por parte de familiares e amigos, os afortunados que alcanzan o século de vida son estudados con especial atención por parte da ciencia, sobre todo aqueles que sopran as veas presentando aínda un considerable bo estado de saúde. Os científicos sempre quixeron saber cal é ese segredo de quen pasan dos 90 anos, que lles diferencia e que é exactamente o que lles fixo máis fortes que aos seus coetáneos que non chegaron á vellez.

O que sabemos até o momento, segundo desvela a investigadora Mónica de la Fuente –una das científicas que, xunto ao seu equipo da Universidade Complutense de Madrid, leva máis anos analizando estes lonxevos sistemas inmunes–, é que a gran maioría destes avós presenta una velocidade de envellecemento dun adulto de 30-40 anos. “Dado que a idade biolóxica baséase no estado funcional do sistema inmunitario, parece evidente que as persoas que conseguen ter una inmunidade propia de adulto na vellez son as que alcanzan una elevada lonxevidade”, relata a bióloga. Pero iso non é fácil de conseguir ou, polo menos, a priori non o parece.

Sistema inmunitario: como mantelo case intacto

O noso sistema inmune, ese completo e coordinado conxunto de células, tecidos, moléculas e procesos biolóxicos que se encarga de defendernos de virus, bacterias, parásitos e células cancerígenas, vaise deteriorando segundo facémonos maiores. É un proceso do que non se escapa ninguén, chámase inmunosenescencia e consiste na deterioración progresiva dos distintos compoñentes que nos achega esa inmunidade. Cos anos altérase tanto o número de células encargadas de facer fronte aos diferentes patógenos como as súas funcións, o que reduce a súa resposta á hora de defendernos de patoloxías asociadas coa idade, como o cancro, as enfermidades cardiovasculares ou autoinmunes.

Como se consegue que o sistema inmune mantéñase máis novo que o doutras persoas da mesma idade? Os xenes teñen que ver niso (un 25 %), pero moito máis o noso estilo de vida (un 75 %), uns hábitos que hai que coidar desde que estamos no útero. Paira lograr que o envellecemento das defensas vaia a paso de boi e que estas estean alerta e en condicións durante máis tempo, non queda outra opción que pasarse a vida coidando delas, un proceso que, lonxe de tedioso, dá a maior das satisfaccións: vivir moitos anos e con boa saúde.

Factores que inflúen no noso sistema inmunitario

? Hábitos durante o embarazo

No período fetal xa empeza a formarse a inmunidade innata, xustamente no segundo trimestre da xestación. Ao nacer, o bebé xa o fai con algúns mecanismos de defensa, pero é una inmunidade moi inmatura e moi fráxil. Para que esa inmunidade innata funcione de modo correcto ten que interrelacionar coa adquirida (a memoria que permite recoñecer o patógeno que estivo en contacto co organismo e actuar rapidamente contra el), que se irá desenvolvendo segundo vaia crecendo o neno e estea en contacto con estes patógenos; xa sexa a través da vacinación ou ao pasar as enfermidades.

Durante o embarazo, esa inmunidade adquirida, esa memoria, chégalle desde a nai. A través da placenta transmítelle anticorpos e glóbulos brancos. Por iso é importante que, ademais de levar una vida saudable, a nai reciba todas as vacinas, xa que os seus anticorpos serán a primeira defensa do seu fillo.

? Nacer por parto natural inmuniza máis (pero só durante uns meses)

A maneira de dar a luz tamén inflúe no desenvolvemento do sistema inmune, xa que existen diferenzas inmunológicas entre un parto vaginal e un por cesárea. O primeiro contacto cos microbios dáse no parto, polo que os nenos que nacen por cesárea, e non atravesan a canle, non son colonizados polas bacterias que compoñen a flora vaginal da nai, e por tanto non pasan a formar parte da súa microbiota. Entre estas bacterias que teñen un efecto beneficioso cando se adquiren durante o parto están os Lactobacillus que, entre as súas funcións, está a de converter a lactosa en ácido láctico, inhibindo así o crecemento de bacterias prexudiciais paira a saúde.

O parto vaginal outorga certa vantaxe inmunológica que fai ao bebé menos susceptible á hora de sufrir infeccións nas súas primeiras semanas de vida, pero tampouco é algo que deba obsesionar ás nais que dan a luz por cesárea, xa que non está comprobado (como até agora afirmouse) que este atraso na activación do sistema inmune do bebé que non pasa pola canle do parto déixelle desprotexido ou incremente a susceptibilidad a alerxias e enfermidades autoinmunes. É o que conclúe una investigación recente levada a cabo pola Universidade de Londres (Reino Unido): tras analizar a microbiota de 596 bebés nados por cesárea e parto natural, determinou que estas diferenzas inmunológicas desaparecen entre os 6 e 9 meses e que, transcorrido ese tempo, todos os nenos estaban igual de sans, deixando no aire e sen poder confirmar ao 100 % que estas diferenzas fosen supor implicacións futuras na súa saúde (por exemplo, ter máis risco de padecer obesidade).

? A lactación materna, o mellor paira crear defensas fortes

Xa no exterior, o neno ponse en contacto con microorganismos que van axudar a potenciar as defensas a través dos alimentos, en especial da lactación materna, considerada por moitos científicos como a primeira vacina que recibe o recentemente nado. A través da nai prodúcese o traspaso de compoñentes con propiedades que protexen ao bebé de axentes infecciosos, na súa maioría de carácter gástrico e respiratorio, durante as súas primeiras semanas de vida e ata que o seu organismo vaia xerando a súa propia inmunidade (dos 6 aos 12 meses).

Entre estes compoñentes atópanse, por exemplo, os macrófagos, unhas células que abundan no calostro (a sustancia que se produce antes da subida do leite) e que se caracterizan pola súa capacidade paira secretar citocinas, esenciais na regulación dos mecanismos de inflamación; os neutrófilos, cuxa principal función é destruír bacterias e participar no inicio do proceso inflamatorio; ou as inmunoglobulinas do tipo IgA, cuxa actividade está relacionada coa inmunidade de mucosas, evitando a penetración de antígenos na parede do intestino.

? A inmunización

Os bebés nacen cun sistema inmunitario que pode combater á maioría dos microbios, pero hai enfermidades contra as que non pode loitar, algunhas delas especialmente graves. Por iso necesitan as vacinas: paira reforzar o sistema inmunitario.

? O abuso de antibióticos na infancia pasa factura

Son a mellor arma paira loitar contra as infeccións, pero un abuso dos antibióticos en idades temperás vai ter consecuencias na microbiota intestinal do bebé, algo que pode facerlle máis propenso a sufrir enfermidades crónicas (como asma, enfermidade inflamatoria intestinal ou enfermidades atópicas).

O motivo é que os dous primeiros anos son cruciais paira o establecemento desa microbiota, e a introdución de antibióticos nos primeiros meses produce una diminución da diversidade desta e, con iso, o atraso no establecemento do ecosistema microbiano. Durante un tratamento con antibióticos, o organismo reduce á metade en número de microorganismos. É certo que moitos deles recupéranse nunha ou dúas semanas tras o cesamento do tratamento, pero algunhas especies non chegan a recuperarse nunca e o seu espazo baleiro é ocupado por patógenos. Ademais, prodúcese una sobreproducción dos microorganismos que foron xerando resistencias, algo que reduce aínda máis a diversidade microbiana.

A xenética e as infeccións: así inflúen na inmunidade

Non se pode esquecer o peso que ten a xenética á hora de que uns sistemas inmunes estráguense antes que outros. Outro factor importante é o noso historial de infeccións, xa que algúns dos virus que quedan crónicos no organismo poden ser un auténtico acelerador da deterioración das nosas defensas.

“En ocasións, a maneira en que respondemos a devanditos patógenos fai que o noso organismo se deteriore antes (que se produza o que os científicos chamamos inmunosenescencia prematura). É o caso do virus de inmunodeficiencia humana (VIH-sida), pero temos outros máis comúns e moito máis inofensivos que tamén poden acelerar o noso envellecemento”, explica a Alejandra Pera, do grupo de Inmunología e alerxia do Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC).

Un exemplo é o citomegalovirus (CMV), un herpes común, pero que non causa sintomatología como o fan o herpes labial e xenital, e que se contrae xeralmente na adolescencia ao entrar en contacto con fluídos. Nosas defensas, sempre que esteamos sans, mantéñeno baixo control, pero non son capaces de eliminalo, polo que o virus queda latente no noso organismo e de cando en vez reactívase. “Imos xerando memoria contra el, investindo gran parte da nosa resposta inmunitaria en controlalo, o que fai que algunhas persoas xeren una enorme cantidade de células memoria contra o citomegalovirus, algo que se ha visto que está asociado co desenvolvemento de enfermidades típicas de idades avanzadas, como a enfermidade cardiovascular, enfermidades autoinmunes…”, indica a investigadora.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións