Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os sofocos, a cara máis visible da menopausa

Os sofocos son espontáneos, aínda que tamén pode haber factores desencadenamentos como a tensión, os ambientes pechados ou o consumo de bebidas estimulantes ou alimentos picantes
Por Teresa Romanillos 29 de Xullo de 2011
Img mujer abanico
Imagen: Juanan Ruiz

Os sofocos son, sen ningunha dúbida, unha das manifestacións máis características do climaterio e quizá una das máis molestas. Afectan case a un 80% das mulleres, adoitan iniciarse no período perimenopáusico e prolónganse durante varios anos. Un recente estudo demostra que poden durar ata dez anos, ou mesmo máis, en contra do que se cría ata agora: que só se mantiñan unha media de catro a cinco anos.

Imagen: Juanan Ruiz

Os sofocos poden durar ata dez anos, segundo conclúe unha investigación publicada na revista “Obstetrics & Gynecology”. O traballo efectuouse cun grupo de 400 mulleres entre 30 e 40 anos que aínda non chegaran á menopausa cando se iniciou o estudo. Cada ano controlábaselles o seu estado de saúde e rexistrábase calquera síntoma de menopausa. Os sofocos foron xerais e só 55 delas non os manifestaron. A maioría (259 mulleres) tivéronos de moderados a intensos, mentres que o resto describiunos como leves.

Os sofocos prolongáronse, como media, ao redor de 10 anos, e a súa persistencia estaba directamente relacionada co momento en que se iniciaron. Desta maneira, nas mulleres que os empezaron a sufrir máis tarde, a duración media era duns 3,8 anos, mentres que quen os padecían desde antes, prolongábanse ata 11,5 anos.

Calor intensa, sudoración e pulso acelerado

Cando unha muller ten menopausa precoz ou tardía, cunha elevada frecuencia, ocorreu o mesmo á súa nai e irmás

Esta sensación de acaloramiento é unha das manifestacións máis frecuentes durante a menopausa. Afecta a preto do 80% das mulleres, cunha duración e intensidade variables. Mentres que nalgúns casos duran segundos, noutros poden dilatarse varios minutos. É habitual que duren de 3 a 6 minutos e que se repitan varias veces ao longo do día e da noite, cando son máis frecuentes en número. Nestes casos, a muller espértase con sensación de calor intensa, sudoración e pulso acelerado.

Os sofocos xorden de forma espontánea, aínda que detrás pode haber algúns factores que os desencadeen, como a tensión, os ambientes pechados ou o consumo de bebidas estimulantes ou alimentos picantes. Aínda non se coñecen os mecanismos exactos que os provocan, aínda que si está clara a súa relación directa coa diminución dos estrógenos, hormonas femininas. O seu desenvolvemento parece estar causado por unha alteración do centro de control da temperatura que está situado no hipotálamo, unha pequena estrutura da base do cerebro.

Un factor -descoñecido aínda- parece activar o mecanismo da perda de calor, o que produce unha dilatación dos vasos sanguíneos e suor. Despois, o corpo tenta recuperar a calor perdida cunha vasoconstricción e calafríos.

Menopausa: de nais a fillas

A menopausa se desarolla a miúdo cara aos 51 anos. De todas as maneiras, hai unha ampla variabilidade e algunhas mulleres poden desenvolvela de forma máis precoz, a partir dos 40 anos, mentres que noutras atrásase. A idade depende da xenética e do momento en que se instaurou na nai e as irmás. Así o demostra unha investigación que se publicou na revista “Menopause”, onde seleccionaron a 2.060 mulleres: constatouse que, cando unha tiña menopausa precoz ou tardía, cunha elevada frecuencia, o mesmo ocorrera á súa nai ou ás súas irmás.

MENOPAUSA, XENES E AMBIENTE

Na citada investigación, un dato que corroboraba a influencia dos xenes foi que, entre xemelgas idénticas, a menopausa rexistrábase case á mesma idade, mentres que non ocorría o mesmo nas xemelgas, en quen a carga xenética non é idéntica. No entanto, parece que os xenes son importantes aínda que non determinantes, xa que certas condutas poden modificalos.

A influencia do ambiente queda patente no feito de que a idade en que se desenvolve a menopausa ten maior similitude entre irmás que respecto da nai ou as fillas: a pesar de que os xenes entre nais, irmás e fillas son parecidos, as irmás teñen a miúdo un estilo de vida similar. Tamén se detectou, relacionado coas condutas, que nas mulleres que fuman o climaterio adiántase, en xeral, de 1 a 2 anos, da mesma maneira que sucede en quen non teñen fillos.