Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Oxitocina para o autismo

A hormona oxitocina podería axudar ás persoas con autismo a desenvolver as súas habilidades sociais e comunicativas, segundo unha investigación recente

img_autismo hd_

O autismo é un trastorno que dura toda a vida xa que non hai ningún tratamento que o cure, aínda que as terapias psicolóxicas e farmacolóxicas logran mellorar a calidade de vida das persoas que padecen este problema. Unha recente investigación sinala que a hormona oxitocina podería axudar ás persoas afectadas a desenvolver a súa habilidade para empatizar e conectar socialmente cos demais. Neste artigo explícase que efecto produce a oxitocina en determinadas áreas do cerebro de quen sofren autismo.

Img autismo art
Imaxe: Lente Quente

Dificultades na comunicación verbal e non verbal, incapacidade para manter o contacto visual con outras persoas, problemas para as relacións persoais, comportamentos estraños e repetitivos… O autismo é un trastorno que adoita manifestarse antes do tres anos de idade. Pero os pais, os profesores ou os profesionais sanitarios adoitan detectar que algo estraño lle pasa ao neno antes dos 18 meses.

Hai diversas formas de autismo en función da gravidade dos síntomas. Moitos afectados poden levar unha vida normal. En cambio, outras teñen serias dificultades para manter relacións persoais ou integrarse na escola ou a vida laboral. E aínda que é un trastorno incurable, os tratamentos psicolóxicos e farmacolóxicos poden axudar ás persoas con autismo a reducir os seus síntomas.

Autismo e o efecto da oxitocina no cerebro

As terapias cognitivo-conductuales son as que máis eficacia demostraron para o tratamento do autismo

Unha investigación realizada por científicos da Universidade de Yale (EE.UU.) e a Universidade Bar-Ilán (Israel) abre unha nova posibilidade terapéutica para mellorar a calidade de vida das persoas que padecen autismo. Trátase da oxitocina, tamén coñecida como a “hormona do amor”, xa que se acha implicada no fortalecemento das relacións sociais.

No estudo participaron 17 nenos e adolescentes con este trastorno. Os científicos administráronlles oxitocina cun espray nasal e pedíronlles que describisen imaxes de ollos (as persoas con diabetes teñen problemas para conectar con este tipo de estímulos sociais) ou imaxes de vehículos. Logo, déronlles un placebo tamén cun espray e pedíronlles que realizasen a mesma actividade. Á vez que os nenos e adolescentes describían as imaxes, os investigadores analizaron mediante resonancia magnética funcional a actividade cerebral das áreas relacionadas co trastorno. Os resultados mostraron que, tras a administración de oxitocina, activábanse de maneira temporal as áreas do cerebro relacionadas coa percepción social cando os nenos e adolescentes describían imaxes de ollos, algo que non ocorría cando se lles daba un placebo.

Oxitocina como axuda no tratamento psicolóxico

A activación destas áreas cerebrais só produciuse durante a descrición das imaxes e non se observaron cambios na vida cotiá dos nenos e adolescentes que participaron na investigación. Por tanto, os autores do estudo son prudentes e non afirman descubrir un remedio contra o autismo.

Nun artigo publicado en 2012 na revista ‘Molecular Autism’ por outro grupo de investigadores, estes tamén explican que administraron oxitocina cada día durante seis semanas a adultos con autismo con resultados similares, e que apenas se produciu melloría no seu funcionamento social.

En todo caso, os científicos que realizaron o experimento con nenos e adolescentes escriben no seu artigo, publicado na revista ‘Proceedings of the National Academy of Science’, que “a administración de oxitocina podería ser eficaz se se realiza xusto antes das sesións de terapia cognitivo-conductual“. Estas terapias están enfocadas a que as persoas afectadas melloren as súas habilidades sociais e comunicativas e son as que máis eficacia demostraron para o tratamento deste trastorno.

Tres datos sobre o autismo

  1. O autismo afecta máis os nenos que ás nenas. Segundo o Centro para o Control e Prevención das Enfermidades en EE.UU., os mozos teñen cinco veces máis risco de padecer o trastorno.
  2. Non se coñece a causa do autismo. No libro Manual de Psiquiatría do Neno e o Adolescente, coordinado polos psiquiatras César Soutullo Esperón e María José Mardomingo Sanz, sinálase que “os irmáns dun afectado teñen unha probabilidade 20 veces máis alta que o resto da poboación xeral de padecer a síndrome”.
  3. Por regra xeral, os síntomas iniciais do trastorno danse antes do tres anos: o neno non mostra interese por outras persoas ou lles ten medo, é especialmente irritable ou fai movementos estraños cos ollos e non adquire as condutas sociais que si mostran outros pequenos da súa idade (como mirar á cara). O non desenvolvemento da linguaxe a partir do tres anos de idade é unha dos sinais que máis fan sospeitar que o neno pode padecer autismo.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións