Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pacientes en estado vexetativo: que significa e que supón

As técnicas anatómicas permiten coñecer as partes lesionadas do cerebro nun paciente en estado vexetativo, pero non o seu estado funcional, polo que a estimulación resulta clave

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 02deSetembrode2012
img_paciente estado vegetativo listado

Teñen conciencia os pacientes que sobreviven a un coma e quedan en estado vexetativo? Senten emocións? Poden comunicarse? Familiares e amigos desexarían ler a súa mente e saber se, en efecto, teñen conciencia. Mentres, a comunidade científica tenta crear unha especie de lector mental que, a tenor dos últimos estudos, parece posible nalgúns casos. Neste artigo explícase que significa estar en estado vexetativo e cales son os últimos descubrimentos neste campo.

Img paciente estado vegetativo art
Imaxe: Tom Brogan

Poden os pacientes en estado vexetativo comunicarse? Senten emocións? Teñen algún tipo de conciencia? Estas son as grandes cuestións que as súas familias e os investigadores neste campo exponse a diario. A esta situación chégase por diferentes causas. Os afectados teñen algunha lesión cerebral provocada directa ou indirectamente por un traumatismo cranioencefálico, case sempre debido a un accidente de tráfico e, con menor frecuencia, a un accidente laboral; ou tamén por unha hemorraxia cerebral, por falta de osíxeno (anoxia) orixinada por un infarto cardíaco, un infarto cerebral ou, en poucos casos, tras afogarse .

Estas lesións cerebrais son a orixe de que os pacientes entren nun estado de coma e que, ao saír de leste, queden prostrados nunha cama en estado vexetativo. Que diferenza a estas dúas condicións clínicas? O estado de coma caracterízase pola ausencia de conciencia: o paciente non abre os ollos en ningún momento ao longo do día, nin sequera como resposta a algún estímulo -mesmo doloroso- que tente espertarlle ou provocar respostas intencionadas. Como máximo, pódelle ocasionar posturas reflictes. Con todo, no estado vexetativo, o afectado abre os ollos e ten o ritmo de soño e vixilia, pero ningunha outra resposta aos estímulos da contorna, segundo información de Carles Escera, catedrático de neurociencia cognitiva da Universidade de Barcelona (UB).

Estado vexetativo con capacidade de imaxinar e responder

Ata hai pouco críase que estes pacientes non podían comunicarse. No ano 2000, Adrian Owen e outros autores do Medical Research Council da Universidade de Cambridge (Reino Unido) deron a coñecer un método que podía axudar a pescudalo. A súa investigación consistiu en pedir ás persoas sas participantes que respondesen a varias preguntas e que, para facelo afirmativa ou negativamente, imaxinásense a si mesmas realizando dúas actividades completamente distintas: xogando un partido de tenis cando quixesen responder “si” e percorrendo a súa casa cando quixesen responder “non”. Mentres, un escáner lía a súa actividade cerebral e iso permitiu comprobar que o procedemento funcionaba. Así se puido idear un sistema para que as persoas en estado vexetativo e que non poden falar poidan responder a preguntas sinxelas.

Os pacientes en estado vexetativo teñen certa conciencia e capacidade para atender á súa contorna
En 2006, o grupo de Owen publicou un estudo na revista ‘Science’ utilizando ese procedemento, ao cal sucederon outros traballos. Demostrou que os pacientes en estado vexetativo son capaces de imaxinar distintas situacións para contestar a cuestións distintas e, por tanto, que teñen certa conciencia, capacidade para atender á súa contorna e de comunicarse con este a través da súa actividade cerebral.

Aínda que o método ten as súas limitacións, porque só se pode empregar nos hospitais, onde están os equipos de resonancia magnética (RM ou escáner), serviu de base para impulsar outros proxectos dirixidos a desenvolver un lector mental para conectar con estes pacientes.

Lector da mente portátil para pacientes en estado vexetativo

Un proxecto europeo, DECODER, dirixido por Andrea Kübler, experta na comunicación cerebro-ordenador do Departamento de Psicoloxía da Universidade de Würzburg (Alemaña), ten como obxectivo desenvolver outro instrumento para comunicarse cos pacientes en estado vexetativo mediante o electroencefalograma (EEG), que sería máis fácil de utilizar, accesible e barato. O electroencefalograma consiste en colocar uns eléctrodos na superficie da cabeza do paciente para ler a súa actividade cerebral, e o seu uso neste ámbito comentouse no recente oitavo Congreso da Sociedade Española de Psicofisiología e Neurociencia Cognitiva (SEPNECA), celebrado en Barcelona.

“A idea sería elaborar un procedemento polo que a familia ou un coidador especializado puidese comunicarse co paciente, polo menos para preguntarlle cousas sinxelas da súa contorna, coma se quere ter a luz acesa ou apagada. Pero debemos aplicar a cautela: aínda que os resultados destas investigacións sexan moi prometedores poida que, ao final, só benefíciese unha porcentaxe moi pequena de afectados”, precisa Carles Escera.

Isto débese a que non todos os pacientes nesta condición están na mesma situación. Algúns sofren unha cruel síndrome polo que se atopan atrapados ou encarcerados no seu corpo: teñen conciencia, pero non poden expresarse de ningún xeito. Outros poden ouvir, pero teñen os ollos pechados; e outros poden ver, pero non poden ouvir, polo que non se lles podería dar instrucións auditivas necesarias para aplicar os métodos de lectura mental, senón tentar contactar e conectar con eles a través do tacto.

Estimular ao paciente en estado vexetativo

Carles Escera explica que “non se debería ‘tirar nunca a toalla’ con estes pacientes. Non sabemos se poden comunicarse, percibir ou non as cousas. Pero tentamos desenvolver técnicas para sabelo. Estes casos non son todo ou nada”. Algúns pacientes acaban respondendo os reflexos da luz, a dor ou os estímulos auditivos, aínda que aínda se coñece pouco sobre se teñen emocións ou non. “Non hai razón para pensar que non as poidan sentir”, destaca o experto en neurociencia cognitiva.

Isto débese a que sempre queda unha parte residual do cerebro en funcionamento. “É posible que haxa unhas áreas afectadas do cerebro, pero que estes pacientes teñan intactos os circuítos das emocións e que as experimenten. Hai pacientes que, tras un accidente, seguen vivos case sen cortiza cerebral e outros que a teñen intacta, pero que quedan en estado de coma ou en estado vexetativo”, segundo o especialista. As técnicas anatómicas permítennos saber cales son as partes lesionadas do cerebro, pero non o seu estado funcional. “Por iso, hai que tentar estimular sempre o cerebro, xa que poida que funcione e isto obra a favor da súa recuperación“, afirma Escera.

Así, ter ao paciente nunha contorna familiar e porlle a súa música favorita (pero non acotío para que non lle resulte molesta), falarlle, visitarlle, tentar que note a presenza dos seus seres queridos ou que escoite o ladrido do seu can son estímulos moi positivos para favorecer a súa recuperación. Demóstrao o recente caso do mozo Mathew Taylor, un cidadán británico que sufriu un accidente de moto en Tailandia e que, ao escoitar por teléfono a voz da súa noiva desde Bali, púxose a chorar tras varios meses en coma . Recoñecer a súa voz foi a faísca que acendeu o seu proceso de recuperación. E denota a importancia que ten a estimulación sensorial destes afectados.

“Esta estimulación por parte dos familiares é moi positiva clinicamente para que se produza un espertar, pero hai que advertir que na maioría dos casos non dá resultados. Moitos pacientes non se recuperan, pero non sabemos en cales vai ter un impacto e en cales non, polo que, se se deixa de facer, é posible que algún dos que podería beneficiarse perda este beneficio”, advirte Escera.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións