Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Padecer cancro en idades avanzadas

A esperanza de vida aumenta nas sociedades desenvolvidas pero, con ela, tamén os casos de cancro

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 19deSetembrode2010

O cancro considérase unha enfermidade propia de persoas en idades avanzadas. Con todo, aínda que o paso dos anos e a exposición a unha maior cantidade de cancerígenos aumenta a súa taxa de incidencia, non hai intervencións de prevención primaria para modificar hábitos, nin tratamentos específicos para este grupo de idade. Máis do 65% das neoplasias malignas desenvólvense neste grupo, que representa só a un 12% de todos os afectados. Da mesma maneira, na terceira idade diagnostícanse, a miúdo, distintas enfermidades crónicas -cos seus tratamentos-, que dan forma a un grupo de poboación moi heteroxéneo. No entanto, os expertos en oncoloxía afirman que no tratamento de elección debe influír máis a idade fisiológica que a cronolóxica.

A idade, factor de risco

É evidente que o desenvolvemento dos sistemas de saúde (e avances en medicamento, saúde pública ou alimentación) nas sociedades desenvolvidas ha significado un paso importante no benestar da poboación e no aumento da esperanza de vida. Con todo, a incidencia de neoplasias malignas é maior a medida que os países alcanzan niveis máis altos de desenvolvemento económico e social. En Suecia e en EE.UU., ao redor do 70% dos cancros desenvólvense en idades avanzadas e, en contraposición, en países de menor desenvolvemento, non chegan ao 60%. En España, a esperanza media de vida, segundo datos do Instituto Nacional de Estatística (INE), rolda os 80 anos. Pero tamén se incrementou a taxa de incidencia de casos de cancro.

Dos 65 aos 85 anos, o risco varía entre o 23% en homes e o 17% en mulleres. A partir de 60 anos, o perigo de sufrir unha neoplásica aumenta coa idade. É cando se desenvolven o 75% dos mielomas múltiples, o 62% das leucemias, o 60% dos linfomas de Hodgkin e o 55% dos tumores orofaríngeos. A influencia dos anos, no caso das mulleres, é máis acusada o desenvolvemento de linfoma non Hodgkin, tumores xinecolóxicos -sobre todo de ovario- ril e tiroides. Con todo, outros cancros non están tan ligados ao paso dos anos, como o gástrico, colorrectal, pulmonar, mama e vejiga en mulleres, ademais de vejiga e ril en homes.

Envellecemento

De forma errónea, o cancro na terceira idade enténdese como unha enfermidade intratable e de prognóstico fatal

O diagnóstico precoz de cancro en idade avanzada entorpécese por numerosas razóns. As enfermidades concomitantes que se desenvolven a estas idades e os seus síntomas variados poden enmascarar manifestacións temperás de enfermidade neoplásica. Outros impedimentos son o illamento do individuo nunha sociedade onde queda só pola perda do cónxuxe, familiares ou o seu círculo de amigos, alteracións no rendemento intelectual, pouca educación sanitaria e unha política de saúde, nesta franxa de idade, que se dirixe máis ao tratamento.

Numerosos grupos de expertos e varias agrupacións, como a Asociación Americana do Cancro, están de acordo en que todos os cidadáns deberían coñecer determinados signos e, ante a súa detección, acudir ao médico. Son sete sinales de alarma, útiles en todas as franxas de idade, que se desenvolven de forma precoz en distintos tipos de cancro e que, se se tivesen en conta, permitirían un diagnóstico e tratamento precoz, así como unha maior taxa de supervivencia. Ter un destes síntomas, no entanto, non significa que se padeza a enfermidade, senón que, polo menos, hai algunha posibilidade que debe estudarse.

O sete signos de alarma do cancro son:

  • Modificación dos hábitos intestinais ou urinarios.
  • Úlcera na pel que non cicatriza.
  • Hemorraxia sen causa evidente.
  • Presenza de nódulos (masa redonda, avultada e dura).
  • Indigestión ou dificultade para deglutir.
  • Alteracións e cambios nunha verruga ou lunar.
  • Tose ou ronquera persistente.

As neoplasias malignas máis frecuentes en todo o mundo localízanse en pel, próstata, pulmón, colon, mama e endometrio, asociadas, ademais, a factores ambientais e estilos de vida. Por este motivo, nunha alta porcentaxe son prevenibles con estratexias de prevención primaria (coa promoción da saúde con campañas informativas, sanidade ambiental e hixiene) e secundaria (co cribado precoz para detectar a enfermidade en estadios iniciais e aplicar tratamento co obxectivo de diminuír a taxa de mortalidade). Todo iso, insisten os especialistas, debe dirixirse tamén á terceira idade, a gran esquecida.

Tratamentos de elección

O tratamento nos anciáns é especial por diversas causas: os estudos de tratamentos non se realizan en pacientes destas idades, toleran mal a quimioterapia a altas doses e diagnostícanse xunto con outras enfermidades crónicas, cos seus respectivos tratamentos. O cancro de pulmón, a pesar de ser un dos máis frecuentes en persoas maiores, é unha das principais causas de morte. Hai uns anos, ademais, non se administraba quimioterapia porque se cría que os anciáns non toleraban o tratamento.

Agora o escenario cambiou e, grazas a iso, a taxa de supervivencia dos pacientes anciáns con cancro de pulmón aumentou. Os últimos estudos demostraron de forma clara que as persoas maiores poden tolerar a cirurxía, a quimioterapia e a radioterapia agresiva sempre que estean en boa forma. Curmá a idade biolóxica, en lugar da cronolóxica.

Pero aínda nalgúns sectores profesionais e en gran parte dos familiares dos afectados hai pouca información respecto diso e, de maneira demasiado habitual, enténdese o cancro na terceira idade como unha enfermidade intratable e de prognóstico fatal. Os especialistas recoñecen que queda moito camiño por percorrer en educación sanitaria para concienciar á poboación de que non sempre é así e da necesidade de facer probas de cribado nesta etapa da vida para un diagnóstico precoz. O futuro pasa polo traballo en común de oncólogos e geriatras.

ESCENARIO EN IDADES AVANZADAS

Img abuelas articulo
Calquera tratamento nos pacientes de idade avanzada ten unhas consideracións especiais. Sumar anos significa que diminúe, de maneira progresiva, a enerxía da persoa, a visión e audición, o nivel cognitivo e funcional, a función renal e hepática, así como o desenvolvemento de problemas circulatorios, respiratorios ou dexenerativos. Para adecuar a terapia do cancro, haberá que considerar as patoloxías crónicas, tan habituais a partir dos 60 anos: hipertensión, cardiopatías, enfermidades reumáticas e gastrointestinales, anemia, cancros previos, EPOC ou diabetes, entre outras, e os seus tratamentos. Todo iso favorece que as persoas de idade avanzada constitúan un grupo moi variado.

Un ancián con multipatología é unha persoa fráxil que, cada vez máis, vive só. Xunto coas persoas de escasos recursos, máis acentuado se son mulleres, son un grupo de risco de marxinalidade. Todo iso tradúcese en que reciben menos tratamento analxésico para controlar a dor. Este punto é fundamental para manter a calidade de vida do ancián, xa que se non se intervén de maneira adecuada, pode desembocar en cadros de ansiedade (en ocasións, episodios de axitación esconden unha dor mal controlado) e depresión, ademais de provocar que os síntomas do cancro sexan máis acusados.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións