Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Perder a memoria

A perda de memoria, un dos primeiros signos da enfermidade de Alzheimer, é un proceso irrecuperable aínda que existen medidas que axudan a enlentecerlo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 27deMarzode2007

O declive da memoria pódese retardar. Enlentecer a perda desta función cognitiva é posible mesmo no caso da enfermidade de Alzheimer, onde a deterioración da memoria é o síntoma máis evidente. Esa é a boa noticia que a neuróloga Isabel Hernández apuntou na súa charla «Cando o cerebro deixa de lembrar», pertencente ao ciclo de conferencias Visións da Ciencia, celebrado en Barcelona. Aínda que os milagres non existen, a memoria pode exercitarse.

ImgImagen: Sergei Krassii

Hai un esquecemento san e outro patolóxico. O esquecemento san é aquel que «nos resgarda de recordos vergoñosos e dolorosos», segundo Isabel Hernández, responsable clínico da Unidade de Diagnóstico de Trastorno Cognitivo e da Conduta da Fundación ACE. Pero este tipo de esquecementos e a perda de memoria é algo moi diferente. Para manter unha boa función da memoria é importante manter tres hábitos: seguir unha dieta sa e variada, facer exercicio físico e, por suposto, exercitar a memoria cunha actividade mental que cada persoa debe escoller en función das súas necesidades e inquietudes.

Por tanto, ademais de facer ximnasia mental e manter hábitos saudables, é crucial evitar certos inimigos da función da memoria. Entre eles figuran o alcol, que pode influír no sistema nervioso e causar deterioración cognitiva. De feito, existe unha demencia provocada polo consumo de alcol, denominada demencia alcohólica. Tamén poden ser prexudiciais para a memoria algúns fármacos ansiolíticos (benzodiacepinas como alprazolam ou diazepam).

A demencia e a alteración da memoria son factores de risco a depresión ou o illamento social. Hai que manterse activo e sociable, destacou Hernández. Ao envellecer, deteriórase o funcionamento da memoria, pero non a memoria en si e, por tanto, pódese mellorar con estimulación cognitiva. A enfermidade de Alzheimer é unha das principais causas de perda de memoria, pero nas súas fases iniciais (non nas moderadas ou graves) é posible retardar esta deterioración da función, segundo explicou a experta.

Alzheimer e memoria

O Alzheimer é unha enfermidade neurodegenerativa na que se destrúen neuronas. O cerebro humano pesa ao redor dun quilo e medio. Pero nas fases terminais desta patoloxía, ese cerebro que se ha ido atrofiando, xa só pesa un quilo. O diagnóstico definitivo da enfermidade actualmente só pode realizarse post-mortem posto que é necesario analizar o tecido cerebral. As lesións cerebrais características que se observan e que se asocian á desaparición das neuronas son placas senís, formadas por depósitos da proteína beta-amiloide, e aneis neurofibrilares.

Grazas a fármacos e a estimulación cognitiva, con talleres de memoria e exercicios, é posible enlentecer entre dous e tres anos a perda de memoria

No entanto, están a realizarse avances no diagnóstico desta enfermidade. Xa é posible estudala mediante técnicas de neuroimagen, aínda que son moi caras e polo momento só se están empregando en investigacións experimentais. O Alzheimer é a demencia senil máis frecuente, pero tamén pode presentarse en etapas novas da vida. De feito, Alois Alzheimer describiu o primeiro caso fai cen anos, en 1907, nunha paciente nova. A perda de memoria é un dos síntomas distintivos desta enfermidade, a diferenza doutras demencias, que se caracterizan por outros síntomas.

Sinais de alarma

Na enfermidade de Alzheimer pódese lembrar ben o pasado afastado, pero non os sucesos recentes. Que un ancián explique feitos do pasado unha e outra vez, os seus batallitas, é un exercicio san. Pero que unha persoa pregunte «que día é hoxe?», reciba unha resposta, e ao cabo de poucos segundos volva preguntar o mesmo é un sinal de alarma, segundo Hernández. Habitualmente, as persoas con Alzheimer non consultan por si mesmas ao médico, senón que son os seus familiares, preocupados polos seus problemas de memoria ou pola súa conduta alterada, quen o fan.

A enfermidade pode afectar a tarefas da vida diaria, como esquecer pór unha lavadora, facer a compra ou o control do diñeiro. Unha característica destas persoas é que teñen dificultades coas moedas pequenas e para evitar confundirse comezan a pagar con billetes de alto valor e, mesmo, co cartón de crédito, o que pode supor un forte golpe para as súas finanzas. Identifican mellor os billetes e, en cambio, tenden a acumular as moedas no moedeiro.

Esta tendencia a acumular tamén se observa coas compras, xa que adoitan adquirir as mesmas cousas e almacenalas. En canto á desorientación típica da enfermidade, Hernández explica que precozmente tenden a perder a orientación temporal, é dicir, teñen dificultades para saber en que día atópanse, pero tardan algo máis de tempo en perder a orientación espacial.

Compensar a perda de memoria

Actualmente, non é posible restaurar a memoria perdida. Pero o declive desta función pódese enlentecer entre dúas e tres anos, grazas a catro fármacos autorizados para tratar o Alzheimer e á estimulación cognitiva. Cando nace, o ser humano ten uns cen mil millóns de neuronas. As que se van perdendo ao longo da vida xa non se recuperan. Pero grazas á estimulación cognitiva, mediante talleres de memoria e exercicios, como os que realiza a Fundación ACE, é posible crear novas conexións neuronais, o que se coñece como plasticidad neuronal.

Esta estratexia combinada coa terapia farmacolóxica permite retardar os efectos do Alzheimer. Así mesmo, proporciónase ás persoas afectadas unha serie de prótese para que poidan desenvolverse coa maior autonomía posible na súa vida diaria. Entre elas figuran axendas, listas recordatorias, avisos e recordatorios (tipo post-it) que se lles colocan en distintos lugares.

Pero o máis importante de todo é deseñar especificamente para elas unha rutina diaria, cuns horarios e actividades moi ben establecidas, sen improvisacións, a fin de que poidan saber máis facilmente que lles toca facer en cada momento e favorecer a súa socialización. A planificación rutineira da vida diaria é esencial porque, aínda que se lle dea á persoa unha axenda como axuda, non é seguro que se acorde de mirala. En cambio, se se lle crea unha rutina diaria, segundo a cal debe consultala a unha hora determinada, é máis probable que a utilice, segundo a neuróloga.

A APRENDIZAXE PROTEXE

O Journal of Neuroscience publicou este ano unha proba científica segundo a cal a aprendizaxe atrasa a formación das lesións cerebrais típicas do Alzheimer. O experimento, realizado por investigadores de Neurobiología e Conduta, da Universidade de California e do Centro Médico Montefiore, de Nova York (EEUU), levou a cabo en ratos transxénicos (modificados xeneticamente para desenvolver Alzheimer). A proba consistía en deixalos nun tanque de auga do que non podían saír a menos que descubrisen unha plataforma na que podían facer pé e descansar.

Un grupo de animais foi adestrado catro veces ao día durante unha semana. Mentres que ao grupo control só se lles permitiu nadar unha vez antes de examinar as súas facultades mentais e o seu cerebro. O resultado foi claro: os animais do primeiro grupo foron capaces de lembrar máis facilmente onde estaba a plataforma de descanso e o seu cerebro tiña menos lesións que os do segundo. O estudo suxire que a aprendizaxe e as actividades mentais (como a lectura ou facer crucigramas no caso dos humanos) exercerían un efecto protector para evitar o Alzheimer.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións