Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Primeira vacina pre-pandémica contra a gripe aviaria

A pesar de que non se sabe si protexerá contra unha eventual epidemia mundial si que ofrece defensa contra a cepa detectada en aves de Asia, Europa e África

Boas noticias. Apenas unhas semanas despois de que os virólogos alertasen de que o virus da gripe aviaria actualmente en circulación estaba a mutar, e que como consecuencia o antiviral Tamiflu deixaría moi probablemente de resultar eficaz, a Comisión Europea ha aprobado a primeira vacina pre-pandémica contra este virus dispoñible. Con todo, os gobernos europeos aínda non se manifestaron acerca da cantidade que comprarán e a quen se administrará.

A nova vacina, chamada Prepandrix, foi desenvolvida pola farmacéutica británica GlaxoSmithKline (GSK) e protexe contra a cepa do virus da gripe que contén os antígenos H5N1. É o virus que circula agora entre as aves, e un dos varios da gripe contra o que a especie humana non ten defensas naturais. Orixinarios probablemente do sueste asiático, os virus H5N1 estendéronse ao Oeste de Asia, a África e a países de Europa oriental, causando brotes moi contaxiosos e letais en aves de curral e establecéndose en aves silvestres.

Subtipo H5

En canto aos humanos, a Organización Mundial da Saúde (OMS) recoñece 382 infeccións desde 2003, que produciron 241 mortes. Aínda que o contaxio entre humanos aínda é complexo -hai poucos casos documentados-, os virólogos creen que isto podería cambiar nos próximos anos, a medida que o H5N1 mute. Creen, por tanto, que é a cepa que con máis probabilidade podería provocar a próxima pandemia de gripe humana. Por iso é polo que GSK escolleuna paira a vacina. Pero é só una aposta.

Como explica Juan Ortín, virólogo do Centro Nacional de Biotecnoloxía do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), en Madrid, “ninguén sabe aínda que virus será o causante da próxima pandemia, é imposible coñecer esta información. Con esta vacina, e sempre que o virus sexa do subtipo H5, espérase que proporcione certa protección”. Por iso é una vacúa pre-pandémica e non a vacina que con certeza protexerá contra unha eventual pandemia. Os virus da gripe poden ter 16 subtipos distintos de antígeno H, entre eles o H5. Pero logo hai múltiples cepas de cada subtipo.

A vacina pode producir algúns efectos secundarios leves, como dor de cabeza, cansazo, febre ou dor muscular e de articulacións

Para que una vacúa sexa efectiva debe atinar na súa protección contra o subtipo adecuado e a cepa adecuada. A vacina agora aprobada ofrece protección contra a cepa chamada A/Vietnam/1194/04, detectada en aves de Asia, Europa e África, do subtipo H5N1. Pero o optimismo dos expertos baséase sobre todo en que, segundo GSK, a vacina tamén é efectiva contra outras variantes emparentadas de H5N1. “Por primeira vez as autoridades aprobaron una vacúa pre-pandémica. Demostramos que mesmo se o H5N1 muta nunha cepa diferente a vacina aínda é efectiva”, explicou Jean-Pierre Garnier, executivo de GSK.

Resposta inmune adecuada

A vacinación con Prepandrix será, declarou Garnier, como adestrarse paira os Xogos Olímpicos: “non significa que un vaia gañar a medalla de ouro, pero se te adestras terás un sistema moito mellor. A nosa vacina pode facerche máis resistente á pandemia”. O experto recoñeceu, no entanto, que se a eventual pandemia está provocada por un virus moi diferente de H5N1, Prepandrix non protexerá e haberá que facer una nova preparación. A Axencia Europea do Medicamento recomendou o pasado febreiro a autorización de Prepandrix.

En concreto, a Axencia sinala que Prepandrix pode xerar una resposta inmune apropiada en individuos desprotexidos contra a cepa de que está feita. “Asúmese que proporcionará una certa protección clínica contra as cepas que causarán a próxima pandemia”. Engade que o preparado pode producir algúns efectos secundarios leves, como dor de cabeza, cansazo, febre ou dor muscular e de articulacións. Os gobernos europeos deberán agora decidir si optan por almacenar dose da vacina paira cando se produza un brote, ou comezar programas de vacinación masiva.

Neste caso poderían considerar o dar prioridade a grupos de risco, como traballadores sanitarios ou de granxas avícolas, por exemplo. O ano pasado Finlandia e Suíza fixeron xa os seus primeiros encargos a GSK, mesmo antes da aprobación por parte da Axencia Europea do Medicamento. O Ministerio de Sanidade español aínda non se pronunciou. Segundo recolle a revista “Nature”, as vendas de Prepandrix alcanzaron, en 2007 en todo o mundo, os 284 millóns de dólares.

Vacúas “simulacro”

A vacina pre-pandémica non é a única estratexia que a OMS promove paira previr una nova pandemia de gripe. O ano pasado foron aprobadas en Europa dúas vacinas chamadas “simulacro”, que teñen por obxectivo “axilizar a aprobación dunha vacina en caso dunha pandemia”, exlica Ortín. A idea é ter lista una vacúa cunha cepa distinta das usadas nas vacinas anuais actuais, paira logo poder actualizala rapidamente “nuns días”, cando se saiba exactamente que cepa causou por fin a pandemia.

Así, as compañías presentan á Axencia Europea do Medicamento un expediente que describe todo o proceso de produción do vacúa “simulacro”. Una vez avaliado e informado positivamente este expediente, autorízase o rexistro como vacúa antigripal pandémica. Nunha situación futura, cando a OMS declare una pandemia indicará a cepa que debe incluírse no vacúa “simulacro”, que a partir de entón pasa a ser pandémica. Os laboratorios fabricantes só terán entón que presentar una solicitude de variación do expediente. No entanto, o vacúas simulacro non están pensadas paira ser compradas e almacenadas en grandes cantidades polos países.

ANTIVIRAIS

Img jeringa1

Outra fronte de ataque contra a gripe aviaria son os antivirais. Son medicamentos que non inducen ao organismo a reaccionar contra o patógeno, senón que simplemente son compostos químicos capaces de neutralizar algunha función do virus e así reducir a súa capacidade paira reproducirse no hóspede. É o caso do Tamiflu (cuxo principio activo é o oseltamivir), comprado en grandes cantidades por varios países, incluído España. O problema cos antivirais é que exercen una presión selectiva sobre os virus e estimulan as súas mutacións, ata que aparecen mutantes resistentes.

Iso é o que, segundo un grupo de expertos que publicaron este mes o seu traballo en Nature “”, empezou a ocorrer co Tamiflu. En cambio, outro antiviral, Relenza (zanamivir), parece conservar o seu poder contra o virus. Os autores pregúntanse si conviría ter almacenado máis dun antiviral, neste caso una combinación de Tamiflu e Relenza.

Non en balde, no informe do CSIC sobre gripe aviaria, coordinado por Juan Ortín, lémbrase a importancia dos antivirais: “serán a única arma paira facer fronte á pandemia nos seus estadios iniciais. Serán útiles paira atrasar a extensión da pandemia e paira utilizalos de forma profiláctica e terapéutica antes de que se dispoña dunha vacina eficaz. No entanto, hai que ter en conta que ao non saber cal será o virus pandémico, a súa efectividade real só se poderá comprobar cando se declare a próxima pandemia”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións