Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Problemas de saúde mental na senectude

Ser ancián e enfermo mental é un binomio marxinado que vai en alza sen apenas servizos especializados en psiquiatría xeriátrica para atendelos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 20 de Febreiro de 2007
img_anc_portada

As demencias e a enfermidade de Alzheimer son as dúas patoloxías neuropsiquiátricas máis comúns na idade madura, ás que cabe sumar outras como a depresión ou a ansiedade. Aínda que na senectude os problemas de saúde mental van á alza, o acceso aos servizos especializados é dificultoso para os maiores e, cando acceden, non sempre atopan un servizo especial de Psiquiatría Xeriátrica.

O envellecemento podería compararse ao cambio climático. Botóusenos encima sen prever servizos e estratexias para atender á poboación maior. En España, calcúlase que en breve máis do 30% da poboación pasará os 65 anos e que se converterá no país europeo máis lonxevo. A muller española é, tras a xaponesa, a segunda do mundo cunha maior esperanza de vida, que en media é de 83 anos. E, á vez que o país envellece, os casos de enfermidades mentais tamén crecen. A xuízo de Anxo Moríñigo Domínguez, médico psiquiatra do
Estudo de Psiquiatría , de Sevilla e coautor do libro A saúde mental das persoas maiores, resulta rechamante que sendo o dos anciáns «o sector da poboación que máis crece, sexa ao que menos servizos se ofrecen. É importante reivindicar iso. Os maiores deben empezar a facelo, porque hai moitos maiores válidos. E os políticos deben decatarse».

Gran Bretaña é, a este respecto, un país exemplar. O único de Europa que creou a subespecialidad de psicogeriatría. Outros países como os centroeuropeos e os nórdicos tamén teñen unha boa dotación de servizos para os anciáns, pero ningún deles tan especializados como os de Gran Bretaña, explica Moríñigo. En España, os psiquiatras fórmanse en psiquiatría xeriátrica durante os períodos de rotación que inclúe a súa etapa de formación. «Ao haber poucos servizos asistenciais, hai poucas oportunidades de formación. Por iso o desenvolvemento destas cuestións debe ir en paralelo», segundo Moríñigo. Precísanse máis servizos asistenciais. O ideal sería crear unidades de psiquiatría xeriátrica, pero en España «non hai nin un indicio de que iso vaia a ser así, porque encarecería os custos dunha sanidade que, de seu, xa é cara», comenta. Pero tamén sería necesario formar a máis psiquiatras, geriatras, médicos de atención primaria, psicólogos, traballadores sociais e enfermeiras especializadas, entre outros profesionais.

Destino: Atención Primaria

A falta de servizos especializados en psiquiatría xeriátrica aboca aos nosos anciáns ás consultas de atención primaria. A formación dos médicos deste nivel asistencial é cada vez mellor, pero a realidade imponse. E, aínda que ben formados, teñen só uns minutos para atender a cada paciente, cando os anciáns precisan máis tempo por visita. A masificación das consultas fai difícil discriminar se se achan ante un problema leve ou grave. E pódese cometer o erro de considerar normal, isto é, propio do proceso de envellecemento, un proceso que en realidade é patolóxico.

Ante esta situación, a Sociedade Española de Atención Primaria (SEMERGEN) presentou o libro A saúde mental das persoas maiores na atención primaria, que pretende ser un apoio para os médicos que visitan a estes pacientes. Este texto forma parte dunha colección que dirixe Víctor Manuel González Rodríguez, médico de familia do equipo de atención primaria de Villoria (Salamanca), membro do Grupo de Neurología de SEMERGEN e coordinador de toda a colección «Retos na Saúde Mental do século XXI en Atención Primaria», patrocinada por Novartis.

«As enfermidades mentais aumentan na terceira idade porque nesta etapa concorren enfermidades preexistentes, cunhas de nova aparición e outras moi prevalentes»

«A colección deseñouse co obxectivo de formar aos médicos de atención primaria en patoloxías emerxentes na área da saúde mental. Todo apunta a que, polo aumento da poboación de risco (inmigrantes, nenos adoptados, persoas marxinadas, as que sofren malos tratos e os cambios nas condicións de emprego), a porcentaxe de consultas atendidas polos profesionais de atención primaria na esfera da Saúde Mental irá en aumento», explica González Rodríguez. De feito, Moríñigo apunta que ao redor do 80% das consultas que se atenden na primaria son emocionais, aínda que este dato varía segundo os investigadores.

Herdanzas do pasado

«As enfermidades mentais aumentan coa terceira idade porque nesta etapa da vida concorren enfermidades preexistentes, cunhas de nova aparición e outras moi prevalentes», explica Moríñigo. O aumento da esperanza de vida comporta que se fagan maiores persoas cun trastorno mental severo e crónico, como a esquizofrenia, a paranoia e o trastorno bipolar, ou persoas que padecesen unha depresión monopolar na mocidade.

É posible que a súa enfermidade mental transfórmese ou se agrave e que, ademais, se demencien ao chegar á idade xeriátrica. Estes pacientes xa van ás consultas psiquiátricas, pero é posible que tamén vaian ao seu médico de atención primaria por un problema de hipertensión, diabetes, efectos secundarios da medicación que toman e, mesmo, nalgúns casos, aínda que cada vez menos, sexan institucionalizados.

Alzheimer e demencias

A saúde mental das persoas maiores na atención primaria aborda outras enfermidades psíquicas moi prevalentes na terceira idade, como a de Alzheimer, as demencias, a depresión ou a ansiedade, así como os problemas da sexualidade no ancián. O Alzheimer e as demencias son enfermidades neuropsiquiátricas que afectan á cortiza cerebral e que, por tanto, non só son neurológicas, senón que ademais teñen síntomas mentais. A longo prazo poden xerar unha gran tensión tanto para o paciente como para a familia e o medio social. «A razón primeira pola que o paciente vai a unha residencia é que resulta moi difícil ter a un paciente axitado nun domicilio, como os de hoxe, de 60 metros cadrados. O de menos é a perda de memoria, iso sucédelle a todo o mundo coa idade e tolérase e suple ben», segundo Moríñigo.

A sexualidade das persoas maiores é un aspecto da vida sobre o que existe moi pouca literatura médica e do que apenas se fala. Por que, tan a miúdo, cualifícase a un ancián de vello verde? Para Moríñigo é un comentario desafortunado. «Na actualidade, a vellez exitosa, libre de discapacidade, é un concepto ao que todos aspiramos», di. Nos maiores, a sexualidade é unha faceta que se ignorou e, mesmo, deostado, cando forma parte da calidade de vida das persoas e é un dos indicadores do envellecemento exitoso. Moitos continúan sexualmente activos máis aló dos 60, 70 e 80 anos. Outros teñen o hándicap de que a súa parella faleceu e resúltalles difícil atopar un compañeiro sexual ou presentan certas disfuncións sexuais. Todos estes son aspectos que non sempre se contemplan nin se exploran. E o médico de atención primaria debe estar alerta e preguntar por eles, segundo Moríñigo.

DEPRESIÓN E ANSIEDADE

Se ser ou non sexualmente activo non ten unha relación coa idade, a depresión tampouco. «Estar deprimido non ten nada que ver con ser maior. De feito, as taxas de depresión maior son parecidas en todas as etapas da vida. É certo que a viuvez pode influír (cabe lembrar que hai máis mulleres viúvas que homes viúvos). Pero é clave cambiar a nosa mente, empezando polos propios profesionais, e que deixemos de pensar que o ancián ten un estado depresivo normal, que está só, aburrido ou perdendo a memoria», explica Moríñigo.

O experto destaca que o individuo pode sufrir depresión maior, unha enfermidade que hai que detectar e tratar e non pensar que é unha condición normal da idade. A ansiedade é tamén un trastorno mental moi prevalente en persoas maiores e nelas débese tratar de forma diferente, xa que adoitan ser máis resistentes aos tratamentos estándar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións