Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Produtos químicos e obesidade en bebés

Ter restos de sustancias químicas no sangue durante a xestación aumenta o risco de que o bebé teña sobrepeso ou obesidade na etapa adulta

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 31deOutubrode2010
Img reposada Imaxe: Daniel Lobo

A presenza de certos produtos químicos no sangue das gestantes, como o subproducto DDE derivado do pesticida DDT, cuxo uso na agricultura prohibiuse en 1997 pero que ten unha vida media de 20 anos, relacionouse por primeira vez co crecemento acelerado e o desenvolvemento de obesidade en bebés durante os seus primeiros meses de vida. As nais con peso normal e niveis altos de DDE teñen o dobre de risco de ter fillos cun desenvolvemento rápido durante o primeiros seis meses e cinco veces máis risco de que os seus bebés teñan sobrepeso aos 14 meses. No entanto, aínda se descoñece como contrarrestar este crecemento e o posterior incremento de peso.

Por que uns bebés engordan máis que outros durante os primeiros meses tras o seu nacemento? Unha das respostas a esta pregunta dérona algúns estudos. Un deles, do Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL), demostrou que podería ser a exposición das nais durante a xestación a certos produtos químicos. En 1977, prohibiuse en España o uso do DDT, un pesticida do cal deriva un subproducto denominado DDE. A degradación do DDE é moi lenta (ten unha vida media duns 20 anos) e, debido a iso, aínda quedan pequenas cantidades contaminantes no ambiente e en moitos alimentos que conteñen graxa, xa que é un composto con gran afinidade a esta (lipofílico).

Entre estes alimentos figuran a carne, o peixe, os lácteos e os produtos que estiveron en contacto coa terra, como as froitas e as verduras. Isto débese a que o DDT utilizouse moito na agricultura. A presenza de restos tóxicos na dieta fai inviable que hoxe en día os cidadáns poidan evitar a exposición a estes compostos químicos.

Outros disruptores endocrinos son os compostos organoclorados, como os pesticidas e os residuos industriais persistentes

Dous estudos previos analizaran a relación entre o produto e a obesidade noutras etapas da vida. Un estudo belga, efectuado en 138 parellas de nais e fillos de Flandes, atopou unha asociación entre a exposición intrauterina ao DDE e o desenvolvemento de obesidade en nenos ata o tres anos de idade. O outro, da Universidade de Carolina do Sur (EE.UU.), realizado en 259 nais e 213 fillas, detectou que as nais con niveis altos de DDE durante o embarazo tiñan un maior risco de que as súas fillas tivesen sobrepeso ou obesidade na etapa adulta.

Nais gestantes e DDT

A diferenza dos estudos anteriores, o do CREAL, publicado en Environmental “Health Perspectives”, analizou por primeira vez se a exposición ao DDE durante o embarazo inflúe no desenvolvemento de obesidade en bebés, desde que nacen ata os 14 meses. Para iso, analizou os datos recolleitos entre 2004 e 2006 nunha mostra de 518 mulleres residentes en Sabadell (Barcelona), que forman parte do proxecto INMA (Infancia e Medio Ambiente) e que participaron na investigación desde o primeiro mes de embarazo.

Ás participantes tomáronselles mostras de sangue para comprobar os niveis de DDE (o DDT non é detectable) durante os dous primeiros trimestres de xestación. A análise revelou que os niveis de exposición ao DDE destas nais eran baixos e comparables aos das embarazadas de EE.UU., onde o DDT prohibiuse cinco anos antes que en España. No entanto, a pesar destes niveis baixos, a súa presenza en sangue inflúe no desenvolvemento físico dos bebés.

“As nais con niveis máis elevados de DDE teñen un maior risco de que os seus bebés experimenten un crecemento rápido. Aínda que con niveis moi baixos tamén sucede. Hai que ter en conta que nun adulto os niveis baixos de exposición non teñen ningún impacto, pero o feto é máis sensible e máis susceptible para os efectos tóxicos”, detalla Michele Méndez, epidemióloga, especialista en nutrición, dieta e actividade física, investigadora do CREAL e autora principal do estudo efectuado por este centro.

Efectos do DDE en bebés

O estudo do CREAL descubriu que as nais con peso normal e niveis altos de DDE teñen o dobre de risco de ter fillos cun crecemento acelerado durante o primeiros seis meses de vida e cinco veces máis risco de que os seus bebés teñan sobrepeso aos 14 meses. Esta asociación entre a exposición ao DDE durante a xestación e o desenvolvemento de obesidade non cambia en función do peso que tivesen os bebés ao nacer.

Segundo explica Méndez, “a maioría dos nenos estudados naceron con peso normal, moi poucos foron de baixo peso ao nacer ou macrosómicos (bebés que pesan máis do normal). Ao excluír aos nenos máis pequenos ou de maior tamaño, non cambiou a asociación detectada entre DDE e crecemento acelerado. Os bebés máis pequenos ou con peso normal tamén tenden a crecer máis rápido e a engordar”. Ademais, outros estudos demostraron que os nenos que crecen máis rápido tamén teñen niveis máis altos de graxa corporal. “Máis de 40 estudos asociaron o aumento rápido de peso nos primeiros meses de vida coa obesidade e os trastornos metabólicos en idades posteriores”, engade a experta.

“De momento, achamos unha asociación, pero isto non quere dicir que estes nenos estean condenados a ser obesos. Debemos pescudar quen teñen factores de risco e como previr a obesidade. O seguinte paso é descubrir como se pode contrarrestar”, anuncia Méndez, cuxo grupo segue aos mesmos nenos, que agora teñen catro anos.

DISRUPTORES ENDOCRINOS

Img
O DDE, que se forma na metabolización do DDT, definiuse como disruptor endocrino. Un disruptor é unha sustancia química, allea ao corpo humano, capaz de alterar o equilibrio hormonal. Esta alteración explicaría que teñan unha influencia no crecemento e no índice de masa corporal (IMC). Os bebés que estiveron expostos ao DDE durante o embarazo tenden a crecer moi rápido, pero aínda non se sabe como. “Non é a primeira vez que se observa esta relación, aínda que hai moi poucos estudos en poboacións humanas”, explica Michelle Méndez.

En cambio, si hai moitos en animais expostos a distintos produtos químicos que actúan como disruptores endocrinos e inflúen no seu funcionamento hormonal. En ratos xa se demostrou que, tras esta exposición, empezan a engordar moito despois de nacer. “Este é motivo suficiente para seguir coa investigación”, indica Méndez.

Hai máis sustancias químicas que son disruptores endocrinos: os compostos organoclorados, entre eles os pesticidas e os residuos industriais persistentes, como os bifenoles policlorados (PCBs). O grupo do CREAL tamén os analizou no seu estudo, pero non achou ningunha relación, a diferenza da asociación entre DDE e obesidade en bebés.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións