Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Reconstrúen o virus da gripe española de 1918 para tratar de evitar unha pandemia de gripe aviaria

As análises revelan que este virus era de orixe aviario e logrou adaptarse ao ser humano

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 06deOutubrode2005

Un equipo de investigadores logrou reconstruír o mortífero virus da gripe española de 1918 nun laboratorio norteamericano de alta seguridade para coñecer os segredos da súa virulencia, coa esperanza de contribuír á loita contra unha posible pandemia de gripe aviaria.

Este traballo permitirá “identificar temperán e contrarrestar os virus pandémicos”, explicou o microbiólogo español Adolfo García Xastre, do Instituto Médico Monte Sinaí, en Nova York, unha das institucións que cooperou na investigación xunto ao Departamento de Agricultura de EE.UU., o Instituto de Patoloxía das Forzas Armadas e o Centro estadounidense para o Control de Enfermidades.

Para reanimar o virus, os investigadores viaxaron a Alaska, onde exhumaron tecidos dunha muller enterrada na terra conxelada en 1918. Tecidos pulmonares conservados en formol, procedentes doutras vítimas da gripe española, tamén contribuíron a reconstituir o código xenético do virus. A súa análise suxire era un virus de orixe aviario que logrou adaptarse ao ser humano, provocando a morte de 20 a 50 millóns de persoas, entre as cales había moitos mozos adultos que gozaban de boa saúde.

Propiedades biolóxicas

Os especialistas temen que unha adaptación dun dos virus H5N1 da gripe aviaria, que se propagan actualmente entre os paxaros, desencadee a primeira pandemia gripal deste século. “Recreamos este virus e realizamos estas experiencias para comprender as propiedades biolóxicas que fixeron que o virus de 1918 fose tan excepcionalmente mortal”, explicou Terrence Tumpey, do Centro de Control de Enfermidades.

Ao dispor do xenoma case completo, os científicos recrearon o virus con axuda dunha técnica chamada de xenética inversa. Os seus efectos foron estudados en ratos, embrións de pito e células pulmonares humanas. Os investigadores fabricaron diversas versións, con xenes doutros virus gripais, para efectuar comparacións e descubrir os elementos que o facían tan mortífero. Do mesmo xeito que o orixinal, o virus reconstituido matou en poucos días aos ratos.

A ONU estima que o virus da gripe aviaria ha acabado coa vida de polo menos 63 persoas en Asia no último ano. Aínda que os expertos afirman que os casos de infección en humanos producíronse mediante contacto directo con aves infectadas, descartan que de momento haxa evidencias da transmisión do virus entre persoas.

Cada 30 anos

Despois da gripe de 1918 viño a de 1957, causada polo virus H2N2, e logo a de Hong Kong en 1968, pola cepa H3N2. Os especialistas calculan que estas pandemias se producen cada 30 anos. Pero hai diferenzas entre elas. As do 57 e 68 caracterizáronse pola adquisición de xenes do virus da gripe aviaria por un virus humano. Para que isto prodúzase é necesario que haxa un intermediario, neste caso o porco, que actúa como hóspede, onde se mesturan ambos os virus para producir un novo, como podería ocorrer na actualidade cos pitos.

No caso da pandemia de 1918, os investigadores afirman que non houbo ningún intermediario, xa que o virus era de orixe aviaria. O salto da ave ao home produciuse de forma directa. Por esta razón, os expertos tratan de determinar os cambios que se teñen que producir no virus da gripe aviaria para causar enfermidade en humanos e propagarse.

As persoas teñen certa inmunidade fronte ao virus H1 da gripe española e H3 de Hong Kong, pero o que nestes momentos está a circular entre as aves pertence a unha cepa distinta.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións