Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Recuperarse dunha lesión medular

As novas investigacións apuntan un futuro prometedor para aquelas persoas que sofren unha parálise

Cada ano prodúcense en España mil novos casos de lesións medulares, das que un 80% son consecuencia dun accidente de tráfico. Este tipo de lesións resultan dramáticas, xa que con moita frecuencia trátase de persoas novas. Unha recente investigación deu un paso adiante ao conseguir que unha conexión artificial entre neuronas e músculos restaurase o movemento voluntario en extremidades paralizadas.

Recuperar a mobilidade é unha esperanza que parece cada vez máis próxima para as persoas que sofren parálises. Polo menos isto é o que suxiren os resultados dunha investigación na que lograron que extremidades que permanecían inertes por unha lesión medular, recuperasen o movemento. Moitos dos individuos que ven confinados a unha cadeira de rodas padecen algún tipo de lesión da medula espinal, con moita frecuencia provocada por un accidente.

Lesións medulares

As lesións na medula interrompen o fluxo nervioso normal que vai desde o cerebro ata os músculos e que é o responsable do seu movemento. Neste caso, tanto os músculos como o tecido cerebral que os controla perderon a súa conexión pero permanecen intactos. En traballos previos conseguiuse aproveitar a actividade eléctrica das neuronas responsables de transmitir os impulsos nerviosos dos movementos para controlar dispositivos robóticos.

Os accidentes de tráfico son unha das causas principais das lesións medulares

Por outra banda, tamén se conseguiu activar músculos paralizados mediante estimulación eléctrica. Esta última investigación conseguiu unir ambas as cousas, logrando que o impulso das neuronas transmítase directamente aos músculos do brazo a través dun mecanismo que actúa como “ponte” para salvar unha ruta interrompida. Trátase dun pequeno dispositivo construído a partir de compoñentes de fácil obtención no mercado e que funciona con simples pilas.

Grazas a esta vía artificial, os músculos que tras a parálise permanecían inertes ao carecer de estimulación, volveron recibir sinais eléctricos do cerebro. É a primeira vez que se consegue que unhas conexións artificiais entre as neuronas motoras cerebrais e os músculos poida suplir á ruta interrompida, podendo así restablecer o control do movemento en extremidades paralizadas.

O estudo, realizado con monos, foi levado a cabo nun centro especializado en investigacións sobre primates, dependente da Universidade de Washington (EE.UU.) e publicouse recentemente na revista “Nature”.

Accidentes de tráfico

En todo o mundo prodúcense cada ano 130.000 novos casos de lesións medulares, dos cales 1.000 corresponden a España. Segundo datos recolleitos polo Hospital Nacional de Parapléxicos de Toledo, o 74% dos casos prodúcense por accidentes, sendo de tráfico nun 43%, nun 15% laboral e o 16% por outras causas. As enfermidades médicas son as responsables dun 20% das lesións.

Por este motivo considérase que os accidentes de tráfico son unha das causas principais das lesións medulares. A sinistralidade é máis elevada durante o fin de semana (un 68% dos casos concéntranse neses días) e constátase un aumento importante de casos de ciclomotores e quads. O perfil do afectado é un home novo, entre os 15 e 40 anos (tres de cada catro, homes).

Estrutura nerviosa

A medula espinal é unha estrutura do sistema nervioso que se atopa ao longo de toda a columna vertebral. Podería considerarse como unha prolongación do encéfalo, como unha gran conexión entre as neuronas da cortiza cerebral e os nervios periféricos. A través da medula circula información sobre sensibilidade, movemento e tamén intervén na regulación de numerosos órganos vitais. Este fluxo transcorre tanto en sentido ascendente (desde as extremidades ao cerebro) como á inversa, en sentido descendente.

Cando se produce unha lesión a este nivel interrómpese a transmisión do impulso nervioso en ambos os sentidos o que trae como consecuencia unha “desconexión” con perda do control voluntario do movemento e da sensibilidade pola zona de debaixo da lesión. Existen dous niveis de lesión: o cervical, o máis alto, que produce unha parálise do catro extremidades (tetraplejía) que, de localizarse en zonas moi altas, pode mesmo producir problemas respiratorios, e o da zona dorsal e lumbar, que leva parálise das extremidades inferiores (paraplejía).

A INVESTIGACIÓN NON CESA

Img
A maioría dos neurobiólogos están de acordo en que as terapias que tenten rexenerar as lesións medulares incorporarán varias estratexias á vez. Un exemplo diso son transplantes e factores de crecemento xunto con estimuladores capaces de activar os xenes promotores do crecemento. Moitas destas investigacións coinciden en dous puntos: tratar de sacar partido a aquelas partes do sistema nervioso que teñen maior plasticidad e achegar a axuda necesaria para que isto prodúzase.

Un grupo de científicos de Boston (EE.UU.) demostrou que determinadas fibras do sistema nervioso poden activarse pasando dun estado de mínimo crecemento a outro estado moito máis activo, e outra investigación implantou tecido proveniente de sistema nervioso fetal na medula espinal dun animal adulto conseguindo que os seus tecidos se rexenerasen. Agora, un equipo da Universidade de Zúric (Suíza) está a traballar con factores que limitan o crecemento das neuronas. Existe evidencia de que un grupo de proteínas denominadas Factores Inhibidores da Neurita son algunhas das responsables.

Para iso, a unhas ratas ás que se seccionó unha vía nerviosa administróuselles un anticorpo que bloquea estas proteínas, logrando que ao cabo de doce semanas crecese varios centímetros. Tamén se está tentando reconstruír as vías danadas establecendo pontes con células gliales de ratas. Os tecidos seccionados creceron formando novas conexións e os animais tratados con estes transplantes recuperaron a mobilidade. O equipo de Douglas H. Smith, cirurxián da Facultade de Medicina da Universidade estadounidense de Pennsylvania, traballa nunha nova alternativa terapéutica: “estiran” os nervios e colócanos a modo de ponte sobre o espazo baleiro que deixou a lesión.

Dentro de dúas láminas de plástico sobrepostas -á maneira dun sándwich- obrígase “” ás células nerviosas a crecer e establecer conexións. Paulatinamente vanse separando os ferros, conseguindo que as conexións neuronais (axones) estírense. En dez días, créanse axones de algo máis dun centímetro, listos para ser implantados en medulas espinales danadas, enchendo o baleiro e restablecendo a comunicación. Aínda que na maioría dos casos estas investigacións aínda non se aplicaron en humanos, o futuro parece prometedor.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións