Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Reevaluación do sobrepeso infantil

Algunha hipótese mantén, non sen precaución, que o ácido fólico podería afectar a algún xene relacionado coa obesidade

img_obesidad_portada

Un factor que está a contribuír ao incremento da obesidade é a transmisión do sobrepeso de nais a fillos. Que pais con sobrepeso teñan bebés con sobrepeso parece caer dentro dunha lóxica natural. Con todo, se se exclúen factores ambientais, hai outros aspectos que non acaban de estar claros.

A evolución do sobrepeso infantil en EEUU ten unha liña crecente: se a prevalencia era, nos anos 80, dun 6,3%, en 2001 incrementouse ata un 10%. Os datos achégaos un grupo de investigadores da Facultade de Medicina da Universidade de Harvard (EEUU). Durante máis de 20 anos, desde 1980 ata finais de 2001, os investigadores, dirixidos por Matt Gillman, controlaron o crecemento e o peso de 120.680 nenos de familias de clase media, desde o seu nacemento e ata o seis anos. E

Entre os resultados, que se acaban de publicar na revista “Obesity”, destacan non só o xa citado aumento da prevalencia do sobrepeso senón tamén o aumento do risco de obesidade, que subiu do 11,1% ata o 14,4%. Estes incrementos, di o traballo, «son evidentes entre todos os grupos de nenos, incluíndo aos menores de seis meses».

Unha nai que gaña peso durante o embarazo, explica Gillman na revista, «predispone a que o seu fillo teña sobrepeso ao longo da súa vida». En casos extremos, se a nai gaña un peso excesivo pode sufrir o que se denomina diabetes gestacional. Algúns experimentos en roedores mostraron que este trastorno incrementa os niveis de insulina, os cales á súa vez ao actuar sobre o hipotálamo aumentan o apetito. Noutros casos, os proxenitores poden estar a transmitir ao bebé unha predisposición ao sobrepeso a través dunha expresión alterada do ADN, aínda que non está claro como.

A dieta e o ADN do bebé

O factor que máis parece estar a contribuír ao aumento da obesidade infantil é a alimentación con fórmulas infantís enriquecidas

Entre as diferentes hipóteses expostas, unha que chama a atención é a que di que os suplementos de acedo fólico poderían ter algunha actividade sobre algún xene relacionado coa obesidade. A idea foi lanzada, con todas as precaucións, por investigadores do Baylor College de Medicine de Houston (EEUU) durante o encontro da Organización Xenoma Humano recentemente celebrado o pasado xuño en Helsinqui (Finlandia). Segundo explicou Rob Waterland, do Baylor College, o ácido fólico, do mesmo xeito que a vitamina B12, forma parte dun grupo de compostos coñecidos por engadir «grupos de metilo ao ADN, o que afecta á actividade dos xenes».

Noutras investigacións observouse que este proceso podía servir para activar ou desactivar xenes en ratos. O que o equipo de Waterland achou de forma inesperada é que eses suplementos tamén xeran obesidade nas xeracións seguintes de ratos.

Para confirmar os experimentos, o equipo de Waterland traballou con diferentes grupos de ratos, modificados xeneticamente e sen modificar. Alimentaron ás ratas gestantes con suplementos de acido fólico, vitamina B12, betaína e outeiro. En todos os casos, as crías de rato cuxas nais recibiron suplementos eran obesas. Volveron repetir o experimento coas seguintes xeracións, e os ratos tiñan cada vez maior peso. Os suplementos de vitaminas non afectan o peso da descendencia, polo menos que se saiba, así que o máis probable é que se trate de «a metilación dalgún xene descoñecido ata agora». O que suxiren os investigadores é que o ácido fólico ou un composto do seu análogo poderían estar a activar ou desactivando algún xene da descendencia que ten relación con esa obesidade.

O traballo do equipo de Houston achega unha nova visión sobre como a nutrición da nai pode afectar o feto. Tamén pode preocupar porque a cantidade de suplemento dada ás ratas é equivalente á que se recomenda ás nais embarazadas para previr o risco de espiña bífida nos bebés. Con todo, aínda é prematuro, dicía Waterland na súa presentación. Non é unha demostración de que sexa necesariamente o ácido fólico, xa que os suplementos incluían varios compostos e, doutra banda, o experimento só se realizou sobre ratos.

Non é a primeira vez que se achan efectos do ácido fólico. O ano pasado, uns investigadores da Universidade de Newcastle en Australia e da Universidade de Leeds, en Reino Unido, explicaban nun traballo na revista Nature Reviews Genetics que o ácido fólico dado a ratas gestantes facía máis probable que a súa descendencia presentase un xene, o 677T MTHFR. O inconveniente do xene era que os seus portadores serían, en principio, máis susceptibles a algunhas formas de cancro e a trastornos cardiovasculares. Podería suceder o mesmo en humanos? A idea foi acollida con precaución e, ademais, no apartado de méritos do ácido fólico está sen dúbida a diminución evidente da incidencia de espiña bífida.

A influencia do leite materno

O factor que máis claramente parece estar a contribuír ao aumento da obesidade infantil é a alimentación con fórmulas infantís enriquecidas. Os bebés alimentados con leite materno adoitan engordar máis lentamente que os alimentados con biberón. Iso explícase en parte porque durante os primeiros meses, o leite materno prové os factores inmunitarios e non é ata máis tarde que o leite incorpora máis graxa. En cambio, as fórmulas infantís teñen sempre a mesma cantidade de graxa.

Doutra banda, os leites enriquecidos contribúen a que os nenos crezan máis e máis rápido, e con máis sobrepeso. O traballo publicado en Obesity “” lembra que parte do aumento do sobrepeso infantil débese precisamente a estes leites. Pero a taxa de nenos que son alimentados con leite materno aumentou, lembran os expertos. Non deberían verse os seus efectos nun menor sobrepeso? É posible, di Gillman, o investigador principal do traballo, «que se necesite máis tempo para que a lactación materna contrarreste a tendencia crecente do sobrepeso».

Ademais, moitos bebés, ao crecer, acaban perdendo o sobrepeso, así que non é o fin do mundo se o neno está un pouco regordete. Pero os nenos con sobrepeso, advirte Gillman, «teñen máis probabilidade de ser adultos con sobrepeso, especialmente se o seu apetito programouse ‘’ a diferentes niveis» e teñen tamén «máis predisposición a sufrir trastornos crónicos como presión alta e diabetes».

NOVO PATRÓN DE CRECEMENTO INFANTIL DA OMS

No mes de abril, a Organización Mundial da Saúde (OMS) deu a coñecer o novo patrón de crecemento infantil, con datos e orientación sobre a maneira en que cada neno no mundo debería crecer. O patrón está baseado nun estudo multicéntrico que a OMS iniciou en 1997 e para o cal se seguiu o crecemento de 8.000 nenos de Brasil, de EEUU, Ghana, India, Noruega e Omán, que foron alimentados con leite materno. Isto significa rebaixar de forma significativa os antigos pesos de referencia, xa que os nenos alimentados con leite materno tenden a crecer máis lentamente que os alimentados con formulas infantís.

Para moitos especialistas é unha boa noticia. Así o manifestaba June Petty, da fundación británica National Childbirth Trust, ao servizo de noticias Nature News. «Moitas nais sofren tensións ao crer que os seus fillos non gañan peso nas primeiras semanas de aleitalos cando comparan o seu peso coas antigas gráficas baseadas no crecemento de bebés alimentados con biberón». O uso estendido de fórmulas infantís e a obsesión polo crecemento dos recentemente nados pode contribuír á extensión da obesidade infantil.

Desde hai un tempo a OMS recomenda a lactación materna como fonte óptima de nutrición na primeira infancia. O novo patrón, explica a OMS, serve para poder determinar «cando se satisfai ou non as necesidades de nutrición e detectar a subnutrición, o sobrepeso, a obesidade e outras condicións relacionadas co crecemento dunha forma temperá».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións