Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Relación entre depresión e cafeína

O consumo habitual de cafeína podería ter un efecto protector fronte ao trastorno depresivo
Por Teresa Romanillos 24 de Outubro de 2011
Img cafe solo
Imagen: Agata Urbaniak

A depresión afecta a 121 millóns de persoas e causa 850.000 mortes anuais, moitas delas por suicidio. Actualmente, está considerada pola Organización Mundial da Saúde (OMS) como a cuarta causa de discapacidade no mundo e prevese que sexa a segunda dentro de 10 anos. O maior número de afectados dáse nos países máis desenvolvidos e parece que as mulleres son moito máis vulnerables que os homes. Recentes resultados dun estudo suxiren que a cafeína ten un efecto protector fronte á enfermidade mental e os especialistas esperan avaliar o seu uso terapéutico como axente preventivo.

“Tomar un café cada mañá para empezar o día con enerxía e, ademais, previr a depresión”. Esta afirmación podería ser unha clave en prevención, a tenor dos resultados dun novo estudo realizado por expertos das universidades de Harvard e Columbia (EE.UU.), que sitúa á cafeína como candidata a ser un antidepresivo natural. Os resultados da investigación mostran que as mulleres que beben 4 ou máis cuncas desta bebida ao día teñen un 20% menos de probabilidade de sufrir un trastorno depresivo, en comparación con quen apenas toman esta bebida.

A cafeína é o estimulante do sistema nervioso máis utilizado en todo o mundo. No entanto, o número de estudos que analizan o seu consumo de forma regular e as súas consecuencias a longo prazo en relación a esta enfermidade mental son escasos. Por este motivo, de acordo a un estudo anterior no que se demostrou que os homes que bebían café en grandes cantidades tiñan menos tendencias suicidas, os investigadores quixeron comprobar se tiña influencia a longo prazo no risco de depresión.

O traballo publicouse recentemente na revista “Arquives of Internal Medicine” e requiriu a colaboración de 50.739 mulleres de 63 anos de idade media. Ao comezo do estudo, ningunha delas tiña síntomas depresivos, pero ao longo dos 10 anos de seguimento que durou o traballo, identificáronse 2.607 casos de depresión . Os resultados, obtidos a partir dun cuestionario validado, mostraron que quen tomaban café con cafeína 2 ou 3 veces ao día tiñan un 15% menos de posibilidades de sufrir a enfermidade, comparado con quen tomaban unha cunca ou menos por semana.

As mulleres que tomaban máis de 4 cafés ao día, tiñan un 20% menos de risco de depresión

A maior consumo, aínda menos trastorno, xa que quen tomaban máis de 4 cuncas ao día tiñan un 20% menos de risco. O descafeinado non se asociou con esta melloría. Os investigadores recoñecen que aínda non están claras as razóns de tal efecto protector, polo que se necesitan novos estudos para poder coñecer o mecanismo de actuación fisiológico da cafeína na depresión e avaliar o seu uso terapéutico como axente preventivo.

Mulleres e ricos, os máis deprimidos

Unha enquisa patrocinada pola Organización Mundial da Saúde (OMS) e realizada a 89.000 persoas de 18 países mostra unha relación entre o nivel económico dun país e o número de habitantes deprimidos. En contra do que cabería esperar, a taxa é maior nos países máis ricos. As persoas que viven en Bélxica, Francia, Alemaña, Italia, España, Holanda, Israel, EE.UU., Xapón e Nova Zelandia teñen un 15% de posibilidades de padecer unha depresión, fronte a un 11% en Brasil, Colombia, India, China, Líbano, México, Sudáfrica e Ucraína. O traballo publicouse na revista “BMC Medicine” e coordinárono 20 centros.

As cifras referentes aos episodios depresivos severos rexistrados no último ano revelan que a incidencia máis alta rexistrouse en India (36%), seguido de Francia (30%), Holanda e EE.UU. Pola contra, o menor número de casos alcanzouse en China, cun 12% de incidencia. En canto a España, rexistrouse unha das taxas máis elevadas referidas ao grao de discapacidade causada pola depresión. Segundo o estudo, os españois que teñen síntomas depresivos teñen ata sete veces máis risco de sufrir limitacións na súa vida diaria que as persoas que non sofren a enfermidade.

Outro factor diferencial destacado é a idade na que se rexistran os primeiros síntomas. Nos países con menos ingresos, desenvólvense unha media de dous anos antes, pero evolucionan de tal maneira, que a incidencia de enfermidade diminúe cos anos. Pola contra, nos países máis ricos desenvólvense máis tarde, pero aumentan conforme pasan os anos. Nas zonas con maiores rendas, a idade media rolda os 26 anos, aínda que hai disparidades entre os distintos países. En España, o trastorno detéctase máis tarde, ao redor dos 30 anos, mentres que en EE.UU. os afectados son máis novos (22 anos).

Entre os países con menor renda, China conta con pacientes máis novos (18 anos) comparado con India, que congrega aos máis maiores (32 anos). O xénero tamén é un condicionante sorprendente: os resultados revelan que hai ata o dobre de mulleres con problemas de depresión e a causa máis común é a perda da parella, xa sexa por morte, divorcio ou separación.

Evelyn Bromet, unha das autoras do estudo, explica que “este é o primeiro que utiliza un método estándar para comparar a depresión e os episodios depresivos en varios países e culturas”, un aspecto fundamental porque é o primeiro paso para “comprender os patróns e as causas da enfermidade, pois pode axudar nas iniciativas globais para reducir o impacto nas vidas das persoas e para reducir a carga social que leva”, acentúa a experta.