Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Reloxo interno, infección e sistema inmune

A alteración do reloxo biolóxico fainos máis susceptibles a infeccións, problemas dixestivos, problemas de saúde mental ou, mesmo, cancro
Por Núria Llavina Rubio 19 de Marzo de 2012
Img reloj
Imagen: chris gilbert

Todos os seres vivos experimentan unha rutina que cambia cada 24 horas. Denomínase ritmo circadiano e o seu equilibrio é vital para o benestar humano, posto que regula unha ampla variedade de actividades metabólicas. A súa alteración pode provocar debilidade, irritabilidad, problemas dixestivos, diabetes, problemas de saúde mental ou, mesmo, cancro. Ata agora coñecíase que o sistema inmunitario rexistra variacións circadianas ao longo do día, pero un novo estudo fortaleceu esta relación ao afirmar que a hora do día parece ser un factor importante no risco de contraer unha infección.

Investigadores da Escola de Medicamento da Universidade de Yale (EE.UU.) descubriron como os cambios químicos que ocorren no organismo ao longo do día afectan de maneira directa ao sistema inmunitario. Isto apunta ao reloxo biolóxico do ser humano, o ritmo circadiano, a través do cal o organismo mantén un equilibrio que, cando se altera, pode desencadear unha ampla variedade de afeccións. O achado, publicado na revista ‘Immunity’, explica que unha infección é menos ou máis severa segundo a hora do día en que se contraia.

Os resultados, afirman os expertos, poderían influír na forma na que se administran os medicamentos e determinar cales son as horas do día máis efectivas e, en consecuencia, mellorar a prevención e o tratamento de enfermidades. Tamén afectarían o deseño de novos fármacos dirixidos ao reloxo biolóxico do organismo. As dosificaciones de fármacos que teñen en conta o reloxo biolóxico xa levan a cabo para o tratamento dalgunhas enfermidades, como as que afectan o sistema cardiovascular: o maior efecto dos medicamentos que controlan a presión arterial e o colesterol ocorre de 12 da noite a 4 da madrugada, polo que se aconsella tomalas despois de cear. Tamén en nutrición utilízase o ritmo circadiano para recomendar a inxesta de alimentos a determinadas horas.

En oncoloxía, o control do reloxo biolóxico resulta de gran axuda: a cronobiología permite reducir os efectos non desexados dos quimioterápicos sen que estes perdan eficacia. Débense administrar no momento en que estes inhiben mellor a proliferación de células cancerígenas ou cando o paciente é máis resistente aos seus efectos secundarios.

Infección, ritmo circadiano e sistema inmunitario

A cronobiología permite reducir os efectos non desexados dos quimioterápicos sen que estes perdan eficacia

Para que o sistema inmunitario poida defenderse dunha infección necesita, en primeiro lugar, detectar ao inimigo invasor. Mentres os científicos investigaban este proceso de detección cunha proteína involucrada na inmunidade (TLR9), comprobaron que as alteracións no reloxo circadiano inflúen na susceptibilidade aos patógenos. Descubriron que a cantidade de TLR9 producida e o modo en que esta funciona están controlados polo reloxo biolóxico do organismo, e que este control varía ao longo do día. A clave: os momentos de máxima actividade de TLR9 parecen mellorar a resposta de defensa, e viceversa.

Estes resultados poden explicar, segundo os científicos, por que hai maior risco de desenvolver sepsis (infección xeneralizada e grave) entre as 2 e as 6 da madrugada. Nos ratos utilizados neste estudo, a gravidade da sepsis dependeu do momento do día en que se iniciaba a infección, que coincidiu con cambios na actividade da TLR9.

A revista ‘Nature’ acaba de publicar que as probabilidades de falecer de forma súbita tras un infarto son maiores pola mañá e volven incrementarse pola tarde. O motivo é parecido ao do estudo anterior: os niveis de proteína que controlan o ritmo cardíaco fluctúan ao longo do día.

Vixiar o reloxo interno para mellorar o sistema inmune

Os resultados sosteñen que a alteración dos ritmos diarios, como a privación do soño, afecta á resposta inmunitaria do organismo. Pasar unha noite en branco fai que unha persoa sexa máis vulnerable á invasión de virus e bacterias, así como o jet lag, habitual cando se viaxa a través de varias franxas horaria, que predispone a contraer gripes, arrefriados e outras infeccións.

As conclusións do estudo estadounidense poderían permitir coñecer máis acerca dos pacientes ingresados en unidades de coidados intensivos, UCI, con alto risco de sufrir unha infección nosocomial, que se contrae na contorna hospitalaria. A miúdo, estes pacientes teñen alterados os patróns de soño -polo propio funcionamento destas unidades- e, por tanto, o seu ritmo biolóxico normal.

RITMO CIRCADIANO E NEURONAS

Unha investigación levada a cabo por expertos da Universidade de Oregón (EE.UU.) presentou por primeira vez probas de que a alteración dos ritmos circadianos pode provocar unha aceleración da neurodegeneración, coa consecuencia dunha diminución da función motora e a morte prematura. Antes xa se detectaron grandes correlacións entre as alteracións do reloxo biolóxico, o envellecemento e enfermidades neurológicas, como o Alzheimer e a enfermidade de Huntington. A importancia das conclusións recae en que ata agora non se sabía se a diminución da función circadiana debíase á neurodegeneración ou, pola contra, a dexeneración neuronal era a culpable da alteración do reloxo biolóxico.