Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Rexeneración de neuronas

Expertos confirman que o cerebro humano, ademais de albergar células nai, ten capacidade paira producir novas células do sistema nervioso central

Despois de moitos anos de considerar que o cerebro era incapaz de rexenerarse, agora non só se confirma que hai células nai senón que os precursores das neuronas son capaces de emigrar e mobilizarse. Esta plasticidad do sistema nervioso, o cal durante moito tempo foi considerado un sistema ríxido, alimenta a esperanza dos investigadores que ven na rexeneración neuronal una posibilidade terapéutica no tratamento de enfermidades como o Parkinson e o Alzheimer.

Neurogénesis

/imgs/2007/03/neuron1.jpg

Até hai pouco tempo considerábase que a produción de novas neuronas despois do nacemento era un fenómeno que ocorría nalgún vertebrados pero non na especie humana. Desde hai uns anos, apareceron estudos que confirman que no noso cerebro non só hai células nai senón que tamén hai neurogénesis, produción de novas neuronas. Un grupo de investigadores da Universidade de Auckland (Nova Zelandia) e da Academia Sahigrenska de Goteborg (Suecia), acaban de publicar en Sciencie , os resultados dunha investigación que mostra a ruta que seguen as células nai, capaces de producir novas neuronas, até alcanzar o bulbo olfatorio.

A ruta que seguen os precursores neuronais parte dunha zona do cerebro, os ventrículos laterais, onde se atopa a fonte orixinaria destas células. A través do líquido que baña estas cavidades e o resto do cerebro, estas células alcanzan o bulbo olfatorio, desprazándose uns 20 mm. A imaxe desta ruta captouse con técnicas de microscopía e resonancia magnética. Este achado podería ser un primeiro paso paira mobilizar estas células cara a zonas do cerebro danadas. Doutra banda, tamén permite pensar na posibilidade do bulbo olfatorio como fonte destas células, aptas paira ser trasplantadas.

En 1998 demostrouse a existencia de neurogénesis no cerebro adulto. O investigador español José Manuel García Verdugo (Universidade de Valencia) en colaboración co mexicano Arturo Alvarez-Buylla (Universidade de California) demostraron que a neurogénesis é obra de células nai neuronais coas características propias dos astrocitos, células en forma de estrela que garanten o funcionamento das neuronas. Tamén describiron o «berce» das células nai neuronais, situada na zona subventricular. O traballo foi publicado hai tres anos en Nature . Posteriormente mostraron o camiño polo que as novas neuronas chegaban ao bulbo olfatorio, pero só en ratos, tal e como divulgaron en Sciencie .

Una esperanza

Cada vez cobra máis verosimilitud a posibilidade de que funcionen os transplantes de neuronas e aumenta o interese paira promover a neurogénesis artificial Os datos revelan que as neuronas se renovan de forma constante no cerebro adulto de mamíferos e outras especies animais, incluído o ser humano. Este feito biolóxico, constatado de forma fehaciente nos últimos anos, significou a caída dun das grandes dogmas da bioloxía segundo o cal as células nerviosas eran as mesmas durante toda a vida. Fernando Nottebohm, director do Laboratorio de Conduta Animal da Universidade Rockefeller (Nova York), contribuíu decisivamente ao demostrar que no cerebro adulto de canarios prodúcese unha constante substitución neuronal coincidindo coa aprendizaxe de novos cantos.

A primeira demostración de substitución neuronal en adultos foi grazas a un marcador radioactivo do ADN celular e constatou que había moitas neuronas que nacían e que, en pouco tempo, eran plenamente funcionais. Si sufrimos una lesión (un accidente vascular cerebral, una fractura de cranio ou padecemos algunha enfermidade dexenerativa como o Alzheimer), destrúense miles de neuronas e desconéctanse os circuítos entre elas facendo imposible a realización das funcións que teñen encomendadas. Paira impedir que en circunstancias naturais, en ausencia de lesión ou enfermidade, prodúzase morte celular, as neuronas están dotadas de mecanismos de autorreparación e autoremodelación constante.

Unhas sustancias químicas chamadas neurotrofinas ou factores de crecemento nervioso, que se sintetizan en neuronas especializadas, son as mediadoras do proceso. A ciencia avanza no coñecemento da rexeneración neuronal polo que, segundo creen os especialistas, en anos vindeiros xurdirán solucións terapéuticas paira diversas enfermidades que causen dano cerebral ou da medula espinal.

En 2003, o equipo de Maurice A. Curtis, da Facultade de Medicina e Ciencias da Saúde da Universidade de Auckland (Nova Zelandia), publicou o achado de que na enfermidade de Huntington prodúcese rexeneración neuronal espontánea na veciñanza do núcleo caudado, que é a zona danada neste proceso. Ao confirmar que a neurogénesis ocorre en diversas zonas do cerebro, tanto de maneira natural como en resposta a distintas lesións, cobra máis verosimilitud a posibilidade de que funcionen os transplantes de neuronas e aumenta o interese por atopar como promover a neurogénesis de maneira artificial, actuando sobre os xenes, proteínas e factores tróficos que a regulan.

Paxinación dentro deste contido

  •  Non hai ningunha páxina anterior
  • Estás na páxina: [Pág. 1 de 2]
  • Ir á páxina seguinte: A teoría de Cajal »

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións