Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Ricardo Hitt, líder do Programa de Oncoloxía de Cabeza e Pescozo de HM Hospitais

Aumenta a taxa de cancro de garganta por infección do virus do papiloma humano en mulleres

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 05deFebreirode2013

Cada ano diagnostícanse en EE.UU 20.000 novos tumores de cabeza e pescozo, e en España estímase que a cifra é de 12.000 casos. Son cancros que que afectan a calquera parte anatómica comprendida desde a base do pescozo ata a cara, salvo no cerebro. Entre eles figuran os cancros de garganta, laringe, boca, nariz, oído e diversas glándulas. Oito de cada dez afectados son homes e só dúas mulleres, segundo os últimos datos dispoñibles. Esta maior prevalencia entre a poboación masculina débese á súa maior tendencia aos hábitos nocivos, como o tabaco ou o alcol, que constitúen os principais factores de risco destes tumores. Pero as mulleres deben permanecer atentas, porque están en aumento novos casos de cancro de garganta relacionados coa infección polo virus do papiloma humano (VPH). Co obxectivo de previlo, iniciáronse programas de vacinación coas mesmas vacúas que se usan para evitar o cancro de pescozo de útero. Pero haberá que esperar ao redor de dez anos para ter resultados e comprobar se son efectivos, informa nesta entrevista Ricardo Hitt, líder do Programa de Oncoloxía de Cabeza e Pescozo de HM Hospitais e médico do Centro Integral de Oncoloxía Clara Campal (CIOCC), do Grupo HM.

O cancro de cabeza e pescozo non é o mesmo que tumores cerebrais, verdade?

Así é. Os tumores de cabeza e pescozo son todos os que se orixinan na anatomía do pescozo e da cara, excepto no cerebro, que serían os tumores cerebrais. Hai multitude de órganos entre a cara e o pescozo onde poden formarse, como as glándulas parotídeas, a garganta, a laringe, o nariz ou os oídos.

Que porcentaxe da poboación está afectada por estes tumores de cabeza e pescozo?

É terceiro tumor máis habitual no mundo occidental e o segundo en frecuencia en Asia, por algúns hábitos tóxicos.

Con todo, apenas se pensa neles.

Si, apenas ou nada, nin nos sitios concretos onde se poden orixinar. Moita poboación descoñece a existencia dos tumores de cabeza e pescozo. Con todo, si se pensa nos tumores de mama , pulmón ou colon, que son os máis predominantes.

Cantos novos casos se rexistran ao ano? Afectan por igual a homes e mulleres?

“Diagnostícanse 20.000 novos casos de cancro de cabeza e pescozo cada ano” Diagnostícanse 20.000 casos novos ao ano de cancro de cabeza e pescozo. Non afectan por igual a homes e mulleres; hai pouco, a relación era de nove a un e, agora, segundo datos recentes que proveñen de EE.UU., por cada oito homes que padecen un cancro de cabeza e pescozo, hai dúas mulleres afectadas. Este aumento da incidencia entre as mulleres é debido á infección dun virus.

A que virus refírese?

Ao virus do papiloma humano (VPH), o mesmo que provoca cancro no colo do útero e que tamén favorece o seu desenvolvemento en determinadas zonas da cabeza e o pescozo, como a garganta. As pacientes que o padecen, en xeral, non son fumadoras nin bebedoras. Nestes momentos, en EE.UU. -país que mellor ten rexistrados os datos epidemiolóxicos-, este cancro de garganta é máis frecuente nas mulleres porque está asociado ao virus do papiloma humano.

Cales son os factores de risco do cancro de cabeza e pescozo?

Os principais factores de risco do cancro de cabeza e pescozo son o tabaco e o alcol. Pero, como citaba, xurdiu un grupo novo que é o de pacientes mulleres, que non son fumadoras nin bebedoras, pero que teñen o virus do papiloma humano (VPH) na garganta.

Os tumores de cabeza e pescozo asociados ao VPH poderíanse previr con vacinas?

Empézase a estudar. O cancro de pescozo de útero leva a dianteira, porque a súa relación coa infección por VPH coñécese desde hai máis anos. O 90% dos casos de cancro de pescozo uterino están causados polo VPH. En cambio, non máis do 20% dos casos de cancro de cabeza e pescozo están relacionados co VPH. En EE.UU. impulsáronse programas para previlo coa vacinación, pero aínda non hai datos respecto diso.

Entón, non se sabe se se previrá nas adolescentes vacinadas contra o VPH?

“Por cada oito homes que padecen cancro de cabeza e pescozo, hai dúas mulleres afectadas” Esta pregunta poderémola responder en dez anos, cando transcorra certo tempo desde que as adolescentes de agora recibisen a vacina. Pense que a paciente máis nova que visitei cun tumor de cabeza e pescozo tiña 20 anos e leste é un caso excepcional. O programa de vacinación fronte ao VPH é un bo programa. Pero aquí, en España e en Europa, non se lle dá, de momento, tanta importancia como en EE.UU. Aquí todo isto está menos estudado; agora empezamos a realizar estudos de incidencia da infección.

As vacinas que se aplican para previr o cancro de pescozo de útero polo VPH, son as mesmas que se administran para o cancro de cabeza e pescozo asociado ao virus?

Son as mesmas. Son polivalentes.

Entón, a muller tamén debe estar atenta a este cancro.

Si, debe prestarlle atención, porque a incidencia aumenta de forma importante no xénero feminino. Aínda que o risco de padecer este cancro está moi lonxe do dos homes, porque estes teñen máis tendencia a consumir os dous principais tóxicos que o causan, tabaco e alcol, cabe lembrar que tamén hai mulleres que beben e fuman.

Así, este cancro é prevenible?

Por completo.

Entón, por que a súa incidencia vai á alza?

Remítome de novo a EE.UU., porque en España se estudou pouco. Segundo viuse, o cancro de laringe, que tras o tratamento obriga a deixar aos afectados cun orificio (ostomía) para sempre, está relacionado de forma directa co tabaco. Nese país, constátase unha menor tendencia a padecer cancro de laringe, pero aumenta o de garganta pola infección do VPH. Así que baixa a incidencia dos tumores de cabeza e pescozo causados polo tabaco, pero aumenta a taxa dos provocados polo VPH.

Pero non se pode xeneralizar.

“Baixa a incidencia dos tumores de cabeza e pescozo causados polo tabaco, pero aumentan os causados polo virus do papiloma humano” Claro. Desde a fronte a ata o pescozo, a parte inferior xusto antes do tórax, temos 30 sitios anatómicos e en cada un pódese desenvolver un cancro, como nas glándulas parótidas, nos maxilares, o nariz ou o oído externo. Comprendo que o público non pense neles como na neoplasia de pulmón , mama ou intestino, porque son os tumores máis habituais, pero os de cabeza e pescozo son máis mutilantes e dan peor calidade de vida, ao afectar á cara, que é a nosa carta de presentación.

Hai máis de 30 posibles localizacións destes tumores e son moi variados. Hai algún sinal de alerta común ante a que se deba ir ao médico?

O problema do cancro en xeral, e deste tamén, é que os tumores só dan síntomas cando xa está moi avanzado. Por desgraza, non adoitan avisar cando son moi pequenos. Nos estudos de cribado, nos que se estuda a poboación sa ou asintomática con algunha historia dalgunha neoplasia previa, como o de mama, realízase unha mamografía e detéctase, pero no caso dos tumores de cabeza e pescozo non hai unha proba que permita diagnosticalo de maneira precoz. Por iso, a poboación fumadora ou bebedora debe consultar ao seu médico de cabeceira, para ver se é necesario facerse probas. Na laringe, adoita empezar sempre cunha disfonía, un cambio no ton de voz e, no resto de casos, o síntoma é a dor; pode doer a boca ou o sitio onde estea o tumor.

Como progresan estes tumores?

É difícil precisar o ritmo de crecemento. Hai catro estadios (1, 2, 3 e 4). Os tumores que se atopan nos estadios 1 e 2 son pequenos, dan poucos síntomas e adóitanse detectar en entre o 30% e o 40% dos pacientes, mentres que entre o 60% e o 70% dos enfermos téñenos en estadios máis avanzados. Noutros casos, como a neoplasia de mama, ocorre o contrario, o 80% dos tumores diagnostícanse nos estadios 1 e 2, que son os iniciais, grazas aos programas de detección precoz.

Tardan en diagnosticarse?

Poden pasar meses ata que se diagnostican. Isto ocorre porque ao paciente dóelle a boca, vai ao dentista, logo a un médico e despois a outro. Desde que comeza a notar os síntomas ata que se inicia o tratamento poden transcorrer preto de seis meses.

Aínda que este sexa un grupo de tumores moi amplo, como se tratan?

“A combinación de radioterapia, quimioterapia e os tratamentos moleculares substitúen a cirurxía en máis da metade dos afectados” En liñas xerais, son tres os tratamentos que se utilizan: a cirurxía, a quimioterapia e a radioterapia. A diferenza da maioría dos cancros, produciuse un gran avance nos tratamentos non cirúrxicos para tentar non mutilar ao paciente e evitar extraer a laringe ou a lingua. Isto foi factible grazas á combinación de radioterapia , quimioterapia e os tratamentos moleculares que permiten substituír a cirurxía en máis da metade dos enfermos de cancro de cabeza e pescozo.

É unha moi boa noticia.

Si, é certo. Pero, por desgraza, aínda se opera moito en España, porque o paciente non vai primeiro ao oncólogo, senón ao otorrinolaringólogo ou ao cirurxián maxilofacial, que son partidarios de intervir de forma cirúrxica. Hai que pensar que en medicamento non hai unha unificación de criterios. En centros como os nosos, funciónase con sesións clínicas nas que radioterapeutas, cirurxiáns e oncólogos comentan cada paciente e cal pode ser o tratamento mellor para leste.

É o que se coñece como tratamento integral?

Exacto. En xeral, non se aplica aínda en moitos centros. O cancro de cabeza e pescozo é complexo e débese tratar desde o punto de vista da oncoloxía; non adoita afectar a xente nova, senón a persoas de máis de 60 anos, que foron grandes fumadores ou bebedores, polo que non toleran moi ben a terapia. Necesítanse centros de referencia onde se saiba que tratamento pode funcionar mellor.

Por que hai esta dificultade para tolerar ben o tratamento?

Porque a combinación do tratamento, para evitar a intervención cirúrxica e a mutilación, tamén pode ter as súas secuelas. Por exemplo, a comida xa non lles sabe como antes.

Cales son as principais secuelas do tratamento dos tumores de cabeza e pescozo?

As principais secuelas da cirurxía son a mutilación porque, ás veces, hai que recorrer a unha cirurxía grande para extirpar o tumor. As do tratamento combinado (radioterapia, quimioterapia e cirurxía) son a sequedad da boca, a perda do gusto (os alimentos xa non saben como antes) ou a alteración das pezas dentais.

Este é o prezo que deben pagar os pacientes para vivir? Cal é a taxa de supervivencia?

Si, ese é o prezo. Cando os tumores se detectan nos estadios 1 e 2, que lamentablemente son unha minoría, ao cinco anos o 70% dos pacientes están vivos; cúranse moitos. Pero cando se detectan nos estadios 3 e 4, o que ocorre na maioría dos casos, a supervivencia é do 40%, é dicir, case baixa á metade.

Avances e retos no cancro de cabeza e pescozo

Recorrer cada vez máis a tratamentos alternativos á cirurxía, como a radioterapia e a quimioterapia, foi, sen dúbida, o maior avance que se produciu nos últimos anos no manexo dos tumores de cabeza e pescozo. Grazas a esas outras posibilidades, púidose evitar a secuela máis cruenta da extirpación destes tumores: a amputación das partes do rostro, como o nariz, o ollo, a lingua, a laringe e do pescozo, que son moi visibles. Con anterioridade, moitos dos pacientes sufrían esta gran e devastadora mutilación que lles confería unha moi mala calidade de vida, sen conseguir, a cambio, unha prórroga de vida moi longa, senón só rabuñar algo máis de tempo, segundo informa Ricardo Hitt.

Así, no últimos cinco anos conseguiuse elevar as cifras de supervivencia dos pacientes con tumores de cabeza e pescozo en fases avanzadas entre un 10% e un 15% máis. O desenvolvemento de anticorpos monoclonales, como cetuximab, sustancias parecidas á quimioterapia pero con menos efectos secundarios, tamén contribuíu a iso.

Agora, os retos pendentes no manexo do cancro de cabeza e pescozo son mellorar o diagnóstico precoz destes tumores, facer profilaxis dos que están asociados ao virus do papiloma humano (VPH) mediante vacinas e desenvolver novos fármacos para tratalos, engade Hitt.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións