Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Ronquidos

O ronquido maligno, asociado á apnea, pode provocar enfermidades nerviosas e respiratorias
Por miren 22 de Marzo de 2004

Pódese deixar de roncar? Cando acudir ao médico? É una enfermidade? En España uno de cada dous homes rouca, mentres que a porcentaxe nas mulleres rolda o 25%. Os expertos aseguran que roncar non é una enfermidade, aínda que a falta de tratamento, se o ronquido vai acompañado de parada respiratoria (apnea), pode provocar fortes cefaleas, hipertensión e arritmias. Por esta razón, recomendan desconfiar dos produtos que anuncian a eliminación dos ronquidos e acudir ao médico para que realice un primeiro diagnóstico. O medicamento ofrece diferentes tratamentos paira este problema, e aínda que ningún garante a eliminación dos ronquidos, si aseguran una mellor calidade de vida paira quen padecen este trastorno e paira quen lles acompañan no soño.

Dous tipos de ronquidos

Poucas persoas libráronse de ter que soportar algunha vez o característico e molesto ruído que se produce por unha vibración dos tecidos da garganta. O ronquido é, ademais dunha molestia paira a persoa que dorme á beira, un signo que alerta de que algo non funciona correctamente na garganta do roncador. O son do ronquido, xa sexan asubíos, gruñidos ou resuellos, prodúcese cando existe una obstrución ao paso do aire a través da parte posterior da boca e o nariz. “O lugar onde se produce o fenómeno acústico é o padal. Si o son xorde desa zona é menos problemático que si se dá na base da lingua, onde se producen as apneas”, explica José María Anda, otorrinolaringólogo.

Os especialistas distinguen entre dúas clases de ronquidos:

  • O benigno. É un ronquido máis ou menos desagradable que se produce durante toda a noite de forma continua, pero que non se acompaña de ruídos entrecortados ou apneas.
  • O maligno. “É o que se asocia á apnea, que si leva diversas enfermidades”, aclara Joaquín Durán, responsable da Unidade Respiratoria de Trastornos do Soño do hospital Txagorritxu de Vitoria.

A apnea é a obstrución total ou parcial da garganta, o que produce frecuentes episodios de paro respiratorio. “Cando un paciente ten apnea péchaselle a garganta, impedindo o paso do aire durante varios segundos e provocando que se esperte de forma inconsciente. Nese momento aumenta o ton dos músculos da garganta para que se abra de novo. O problema é que isto sucede centenares de veces, até 500 ó 600 veces cada noite, nos casos máis graves”, explica o doutor Durán.

Segundo os expertos, o ronquido non pode considerarse una enfermidade, aínda que si un gran inconveniente, sobre todo paira os que rodean ao roncador. Só cando o ronquido acompáñase de apnea convértese nun grave problema de saúde porque pode provocar varios problemas cardiovasculares. “A apnea interrompe constantemente o ciclo do soño e iso impídelle ao roncador alcanzar os niveis de profundidade de soño necesarios paira descansar e facer o soño REM, que serve paira reparar a memoria”, comenta o neumólogo do hospital Txagorritxu.

Cando acudir ao especialista

Os expertos advirten da necesidade de consultar a natureza dos diferentes ronquidos paira evitar males maiores. Os médicos de cabeceira adoitan ser quen reciben en primeiro lugar a estes “pacientes”, e fano acompañados dos seus familiares, que son quen realmente detallan o tipo de ronquido e de movementos que, de maneira inconsciente, sofre quen rouca e padece o seu acompañante.

Se o ronquido é leve e descártase nun primeiro diagnóstico a apnea, o médico examinará os hábitos do roncador; adiccións, costumes, tipos de deporte que practica, posibilidade de padecer tensión, etc. Antes de tomar calquera medicamento ou colocarse un parche no nariz, os médicos aconsellan cambiar certos hábitos de vida e comprobar a evolución nunha segunda consulta.

No entanto, os expertos aclaran que as persoas que roncan ocasionalmente non deben preocuparse en exceso, pero quen o fan permanentemente e sofren ao mesmo tempo interrupcións respiratorias deben someterse a un tratamento médico. É entón cando o médico de cabeceira recomendará a visita do paciente a un especialista.

“En primeiro lugar debemos achar a orixe da apnea”, explica o neumólogo Joaquín Durán. Nos casos en que a apnea é producida por factores de risco a solución pode ser moi sinxela, explica. “Cando a apnea débese á obesidade, a redución de peso pode curala na súa totalidade. A realidade é que máis do 70% dos obesos mórbidos ten apnea, e só con baixar o 10% do seu peso xa notan una melloría importante”, aclara.

Como se pode saber se se ten apnea? José Luís Mesanza, un afectado desta enfermidade, describe perfectamente cales son os seus síntomas. “A miña muller dime cada mañá a forma en que rouco: fágoo de maneira entrecortada todas as noites. Ela nota como deixo de respirar cada certo tempo e observa que despois de facer ruídos moi raros espértome e volvo respirar normal, ata que me durmo e iníciase o proceso, repetíndose varias veces durante a noite. Ademais, levantoume moi canso, arrastrando soño todo o día”.

É evidente que ademais dos roncadores, as súas parellas tamén sofren o problema. De feito, moitos cónxuxes aguantan cada noite un nivel de ruído de entre 80 e 90 decibeis, que equivale ao que provoca un camión a toda velocidade por unha autoestrada, explican os especialistas consultados paira CONSUMER EROSKI. Por esta razón, os expertos aconsellan que quen roncan acudan ao médico “sen que teñan que pasar anos de sufrimento”, senón ante a repetición dun mesmo cadro de alteración de soño, porque as vantaxes de tratarse a tempo esténdense tamén aos familiares.

Ronquido con apnea, causa de moitos accidentes de tráfico

Esta enfermidade deteriora a calidade de vida das persoas que a sofren, diminúe o seu rendemento no traballo, aumenta o seu irritabilidad e fai que teñan máis risco de accidentes domésticos, de traballo e sobre todo de tráfico. Diversos estudos realizados en España demostraron que as persoas que padecen apnea teñen até 7 veces máis posibilidades de sufrir un accidente de coche.

As causas máis comúns dos ronquidos adoitan ser un baixo ton muscular nos músculos da garganta ou da lingua, un excesivo desenvolvemento dos tecidos da garganta, una excesiva lonxitude do padal brando, a obstrución das vías respiratorias nasais (cando se ten catarro, as amígdalas inflamadas ou o nariz taponado) ou deformacións no tabique nasal. Nos obesos, o ronquido prodúcese por un depósito de graxa na faringe que fai que se reduza o espazo por onde pasa o aire.

Moitas estatísticas confirman que a metade dos homes e una de cada catro mulleres roncan. Este problema afecta tamén aos máis pequenos, xa que entre un 8% e un 12% dos nenos rouca habitualmente. O número de afectados crece na adolescencia e as cifras seguen incrementándose coa idade. En canto á apnea, o doutor Durán distingue a apnea da síndrome da apnea do soño. “A síndrome aparece cando o corpo xa sufriu danos e prevense complicacións. Isto afecta ao 4% da poboación e é até tres veces máis frecuente en homes. As mulleres sófreno máis despois da menopausa”, especifica.

Ademais de todos estes problemas, interromper a respiración tantas veces durante a noite ten outras consecuencias moi negativas, tal e como explica o doutor Durán. “Cada vez que se deixa de respirar prodúcese una perda de osíxeno no sangue. A mesma acción repetida centenares de veces cada noite acaba producindo enfermidades cardiovasculares como hipertensión, arritmias, angina de peito, infarto de miocardio ou trombosis cerebrais”. Con todo, non todas as apneas son igual de graves. Os expertos consideran que un roncador debe alertarse cando sofre máis de dez apneas por hora.

Moitos dos casos de apnea ou ronquidos simples teñen solución. Por iso, o primeiro que recomenda José María Anda aos roncadores é que lles fagan un bo estudo do soño. “Nas unidades de soño faise un estudo paira determinar que produce a obstrución durante o soño. Alí estúdase si é un roncador simple ou apnéico porque segundo o tipo de apnea varía o tratamento”. Case todos os casos de ronquidos simples e algúns de apnea pódense corrixir seguindo algunhas recomendacións e evitando os principais factores de risco:

  • Convén reducir o peso
  • Non consumir alcol
  • Non fumar
  • Non durmir boca arriba
  • Non cear moito antes de deitarse
  • Evitar o cansazo excesivo
  • Non tomar somníferos ou antihistamínicos antes de deitarse
  • Colocar a cabeceira da cama algo máis alta

Tratamentos do ronquido e a apnea

Até 1981 só existía un tratamento paira os enfermos de apnea: a traqueotomía na garganta. “A estas persoas facíaselles un buraco na traquea que permitía que o aire entrase por baixo da garganta, lugar que se obstruía”, detalla Durán. Pero a partir dese ano, xurdiron outras alternativas menos drásticas e problemáticas, e na actualidade existen varios tratamentos que se aplican segundo as características de cada caso:

  • Máquina CPAP (90% eficacia)
  • Cirurxía do padal ou a garganta: con bisturí, láser ou radiofrecuencia (50% eficacia)
  • Prótese de avance mandibular (50% eficacia)

A máquina CPAP é un compresor de aire unido a unha máscara, que se coloca no nariz e emite un chorro de aire cunha presión prefijada que impide que a garganta se peche. Na actualidade, máis de 100.000 persoas úsana en España cada noite. É un tratamento moi eficaz que supuxo una auténtica revolución paira os enfermos, xa que o 90% tolérao moi ben. A seguridade social é quen o prescribe e colócao en casa dos afectados. O equipo é portátil, co que o paciente pode levalo a calquera sitio onde vaia durmir. “O único problema que ten é que non cura a enfermidade”, puntualiza Durán. “É un tratamento indefinido que non cura, pero si corrixe. É algo parecido a unhas lentes, que permiten ver, pero non solucionan a miopía”.

Hai aproximadamente dez anos o medicamento puxo moitas esperanzas na cirurxía do padal paira resolver o problema dos ronquidos con apnea, pero tras comprobarse que o tratamento só funcionaba no 50% dos casos, foise relegando a un segundo plano. En opinión do director da unidade respiratoria de trastornos do soño, “desde o punto de vista médico é un resultado moi pobre para que alguén se someta a un cirurxía con anestesia e que lle quiten un anaco de garganta”.

Esta operación, chamada ovulopalatofaringoplastia ou cirurxía do padal, pode realizarse con diferentes técnicas: o método convencional con bisturí, con láser ou con radiofrecuencia. En todas elas a eficacia é a mesma, pero a vantaxe das dúas últimas técnicas é que resultan máis cómodas e seguras, porque ao non utilizarse anestesia total, non é necesario ingresar ao paciente. A cirurxía con radiofrecuencia é a última novidade. “Consiste na disolución do tecido cunhas agullas de alta presión, que funcionan como un microondas. Non se necesita durmir ao paciente porque non é doloroso”. Todas estas técnicas tamén se usan paira solucionar o ronquido simple sen apnea e a súa eficacia é aínda maior, xa que supera o 70% dos casos.

En último lugar áchanse as próteses de avance mandibular, unhas férulas que se colocan na mandíbula paira durmir e tensan o padal, co que se reducen os ronquidos e a apnea. A súa eficacia é parecida á cirurxía, pero este tratamento é moito máis cómodo e pode ser una alternativa paira os que non toleran a máquina CPAP. A súa desvantaxe é que non entra pola seguridade social e o seu custo pode oscilar entre os 150 e os 700 euros.

Ademais destes tratamentos, tamén hai algúns dispositivos que espertan ao roncador cando se adopta a posición boca arriba, a que máis ronquidos provoca. “Existen mecanismos de interrupción de soño, e algúns funcionan, pero non solucionan o problema. O único que fan é interromper o soño e o proceso no que a persoa está instalada na súa ronquido, pero non esquezamos que isto non cura o problema”, apunta o otorrinolaringólogo Anda.

Fraude de produtos milagrosos contra o ronquido

Continuamente anúncianse nos medios de comunicación produtos “milagrosos” que prometen curar os ronquidos, pero que a miúdo non son máis que negocios fraudulentos paira aproveitarse da desesperación de moitos roncadores, e sobre todo das súas parellas. A xuízo do doutor Durán, “estes produtos son absolutamente falsos. Cos ronquidos, ocorre como coa obesidade. Paira perder peso só hai un camiño, facer dieta e exercicio, e paira acabar cos ronquidos e a apnea a única solución é reducir os factores de risco ou aplicar os tratamentos antes citados”. De feito, todos os estudos que se fixeron coas tiras paira o nariz que se anuncian paira reducir ronquidos demostran non ter ningunha eficacia.

Da mesma opinión é o Colexio de Farmacéuticos de Álava. Os seus membros consideran que este tipo de produtos prexudica a súa imaxe, porque case sempre se anuncian como “de venda en farmacias”. “Os produtos que prometen resultados milagrosos paira afeccións de difícil solución son enganosos paira os clientes e indesexables paira a farmacia. Tentan aproveitarse do prestixio do farmacéutico paira vender un produto sen garantía, grazas a agresivas campañas publicitarias” apuntan. Por iso, os colexios farmacéuticos e as asociacións de consumidores aconsellan aos afectados que desconfíen deste tipo de publicidade e que actúen con sentido común. “En caso de dúbida, deben confiar no seu médico, quen lles orientará e informará con plenas garantías paira o coidado da súa saúde”, conclúen.