Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Saúde bucal na terceira idade

Manter bos hábitos de hixiene dental na vellez é clave para previr o desenvolvemento de enfermidades, mesmo do corazón

img_salud bucal tercera hd

Adquirir hábitos de hixiene adecuados desde que sae o primeiro dente e mantelos toda a vida non é só beneficioso para unha boa imaxe. Diversas investigacións constataron que unha dentadura saudable pode previr algunhas enfermidades, como doenzas de corazón en mulleres maiores de 60 anos ou pneumonía na terceira idade. Aínda que co paso dos anos a cavidade bucal sofre algúns cambios que afectan o estado de saúde xeral e á calidade de vida, hai sinxelas prácticas que poden minimizar as consecuencias. Neste artigo descríbese a relación existente entre a saúde das encías e outras enfermidades, como as cardiovasculares, e a súa diferenza entre homes e mulleres.

Img salud bucal tercera art

As mulleres maiores que reciben atención dental regular son case un terzo menos propensas a sufrir unha enfermidade cardíaca que quen non o fan. Esta é a principal conclusión dun estudo publicado na revista Health Economics e levado a cabo por investigadores da Universidade de Virginia, en EE.UU. Os datos do traballo, recompilados entre 1996 e 2004 entre máis de 7.000 persoas de 44 a 88 anos, constatan a importancia de manter os bos hábitos respecto da saúde bucodental durante toda a vida.

As conclusións tamén reflicten, segundo os científicos, dúas características máis: as diferenzas entre como os homes e as mulleres desenvolven enfermidade cardiovascular e o feito de que unha boa saúde dental non beneficia aos homes en termos de patoloxía cardíaca. Non é a primeira vez que se relaciona co desenvolvemento de enfermidades. Hai poucos meses, un estudo asociou a gingivitis coa arteriosclerosis e en 2008 tamén se relacionou a hixiene dental co desenvolvemento de pneumonía en persoas maiores de 65 anos, nun traballo publicado en Journal of the American Geriatrics Society.

Encías e corazón: unha relación íntima

A conexión entre a enfermidade das encías (periodontitis) e a enfermidade cardíaca xa se coñecía por anteriores investigacións. Un estudo de mediados de 2009, realizado por investigadores da Universidade de Kiel (Alemaña), achou mesmo unha relación xenética entre ambas: unha mutación común, localizada no cromosoma 9, na enfermidade periodontal e cardiovascular. A pesar do factor xenético, a acción individual é, no entanto, fundamental para previr esta doenza, que provoca a miúdo a perda total dos dentes.

Levar prótese, tomar certos medicamentos e algúns trastornos da saúde comúns a esta idade fan perigar a dentadura

Cepillarse os dentes polo menos dúas veces ao día cunha crema con flúor, utilizar o fío dental a diario e visitar ao dentista de forma periódica para limpezas profesionais e revisións son os principais hábitos que hai que seguir. Isto é importante, sobre todo, a partir dos 60 anos, cando a poboación se preocupa menos pola súa saúde dental e soólo o 41% realiza revisións odontológicas cada seis meses, segundo datos do estudo anual de Prevención e Hixiene Bucodental realizado por Vitaldent, en colaboración coa Universidade de Santiago de Compostela.

Coa idade aceléranse certas alteracións bucais, aínda que se cepillen os dentes e utilícese fío con regularidade, debido á desmineralización que provocan os ácidos derivados das bacterias da placa. Usar prótese, tomar certos medicamentos e algúns trastornos da saúde comúns nesta franxa de idade fan perigar a dentadura. Tamén aumenta a sensibilidade e os dentes quedan máis desprotexidos ante a calor, o frío e a sequedad bucal.

As visitas regulares ao odontólogo, que se reducen pola idea de que o paso dos anos fai inevitables certas doenzas, axudan a solucionar estes problemas e, no peor dos casos, a pór tratamento canto antes. A enfermidade periodontal, a afección inflamatoria crónica máis común en todo o mundo, dáse sobre todo a partir dos 40 anos. No entanto, ao ser unha enfermidade silenciosa, pasa desapercibida e non se pon remedio a tempo. Por este motivo, os exames periódicos poden asegurar a detección temperá e o seu tratamento nas primeiras etapas, cando a enfermidade é reversible.

Enfermidade cardiovascular, distinta en mulleres

A miúdo custa asociar problemas de corazón co sexo feminino. Hai estudos que relacionan os estrógenos delas cun efecto protector contra a enfermidade cardíaca porque axuda a previr o desenvolvemento de arteriosclerosis. Con todo, cando a muller alcanza a menopausa, entre os 50 e 55 anos, ten as mesmas probabilidades que o home de sufrir un evento cardíaco e, por tanto, o control dos factores de risco convértese en primordial.

Datos da American Heart Association (AHA) mostran unha certa “despreocupación” feminina cara ao seu corazón: só o 13% das mulleres pensa que a cardiopatía é unha ameaza para a súa saúde. Nos últimos anos, estudos como o citado centráronse na enfermidade cardiovascular e a muller, e todos constataron unha estreita vinculación. Os traballos mostraron que as mulleres experimentan signos de alerta non diagnosticados semanas, meses e, mesmo, anos antes de ter un ataque cardíaco.

No entanto, estes síntomas de alerta nas mulleres son diferentes aos clásicos masculinos. Sumados á opresión no peito, dor no brazo e dificultades para respirar, as mulleres tamén poden ter en ocasións náuseas, exceso de fatiga, mareos, problemas para durmir, indigestión ou ansiedade. Pero, como en xeral non está relacionado co corazón, a miúdo asóciase á tensión.

A AHA publicou unhas pautas de prevención da enfermidade cardiovascular en mulleres, non moi lonxe das recomendacións masculinas: non fumar, manter un peso saudable, realizar exercicio moderado (media hora diaria), seguir unha dieta cardiosaludable (con variedade de froitas, grans, produtos lácteos sen ou baixos en graxas, peixe, legumes e fontes de proteína baixas en graxas saturadas), buscar diagnóstico e tratamento para a depresión (as mulleres teñen máis risco de sufrir depresión que os homes cando teñen enfermidade cardíaca) e tomar suplementos de ácidos grasos omega 3, se se ten alto risco de evento cardiovascular.

Por último, quen padeceron un ataque deberían seguir un programa de rehabilitación cardíaca exclusivo para mulleres. Estes programas mostraron ser máis eficaces que os dirixidos a ambos os sexos.

O xene do esmalte dental

A principios do 2010, un grupo de investigadores da Universidade de Oregón (EE.UU.) aseguraba, nun estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, atopar en ratos o xene que controla o esmalte dental. Aínda que aínda faltan anos para que este descubrimento teña unha aplicación clínica nas persoas, debería permitir utilizar células nai para estimular a formación de esmalte ou a creación de dentes novos.

A maioría das caries orixínanse como un orificio no esmalte, o tecido máis duro do organismo xerado durante o proceso embrionario, que provoca a deterioración do dente. É de cor branca, aínda que depende moito da dentina, e case na súa totalidade está formado por cristais de hidroxiapatita.

O xene descuberto é un factor de transcrición xa relacionado en investigacións anteriores coa resposta inmunológica, o desenvolvemento da pel e o sistema nervioso. Agora úneselle esta revolucionaria función, que podería dar un novo enfoque aos tratamentos odontológicos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións