Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Saúde infantil e contaminación

A contaminación atmosférica empeora o estado de saúde da poboación infantil e aumenta a predisposición a sufrir enfermidades crónicas na etapa adulta

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 17 de Xaneiro de 2014
img_salud contaminacion hd_

Anciáns, persoas con enfermidades crónicas respiratorias ou cardiovasculares e embarazadas son grupos de poboación vulnerable ante a contaminación atmosférica. Con todo, non hai que descoidar aos máis pequenos. A polución do aire afecta as persoas desde o seu nacemento, mesmo desde a etapa embrionaria. De feito, a poboación infantil é a máis sensible: o seu organismo aínda está en desenvolvemento e o seu sistema inmune aínda é inmaturo para loitar contra as agresións externas. Ademais, convivir entre sustancias tóxicas desde idades temperás significa alongar o tempo de exposición e aumentar a posibilidade de desenvolver problemas de saúde a máis longo prazo. Neste artigo descríbese o papel da contaminación na poboación infantil e os seus efectos nas persoas adultas.

Imaxe: Rodolfo Clix

A contaminación na saúde infantil

Numerosas evidencias científicas sinalan á contaminación como culpable dun peor estado de saúde na poboación infantil. Un estudo realizado dentro do Plan de Acción sobre Medio Ambiente e Saúde Infantil na Rexión de Europa en 2004 xa revelaba datos preocupantes: entre o 1,8% e o 6,4% das mortes na poboación de 0 a 4 anos están provocadas pola contaminación atmosférica no exterior e un 3,6% son debidas ao aire respirado dentro do automóbil, do fogar, da escola ou do lugar de traballo, o que se denomina contaminación interior.

Aínda que estes efectos adversos son maiores na zona oriental de Europa, os datos detéctanse en todos os países europeos. A nivel mundial, estímase que cada ano falecen máis de cinco millóns de nenos de entre 0 e 14 anos por enfermidades relacionadas co medio ambiente. Ademais, cabe ter en conta que a polución ten máis e maiores consecuencias nos estratos sociais máis desfavorecidos.
Un número elevado de enfermidades da etapa infantil están relacionadas coa contaminación

Desde hai uns anos, son moitas as investigacións que pon de manifesto que as alteracións na contorna repercuten de maneira negativa na saúde das persoas e que un número elevado de enfermidades da etapa infantil están vinculadas á contaminación.

No marco do Curso de Actualización Pediatría 2013, da Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap) e baixo o título “Influencia da contaminación ambiental na saúde respiratoria infantil”, Mariana F. Fernández (Universidade de Granada) xa apuntaba que a contaminación atmosférica asóciase a moitos e moi diversos efectos perniciosos na saúde dos máis pequenos: diminución da función pulmonar, incremento das enfermidades respiratorias, asma, alerxias, problemas ao nacer (aumento da mortalidade infantil, prematuridad ou baixo peso), alteracións do desenvolvemento neurocognitivo e cancro.

Pero os efectos da contaminación non quedan aí. Convivir nun ambiente contaminado repercute na saúde do neno agora e nun futuro, cando este é adulto. Diversos estudos epidemiolóxicos demostraron os seus efectos crónicos na saúde das persoas e que pode diminuír a esperanza de vida. Así, convivir de pequeno nun medio contaminado predispone a sufrir enfermidades crónicas (diabetes, enfermidades cardiovasculares ou respiratorias, cancro) en etapas posteriores.

Contaminación: un factor de risco cardiovascular

A tenor dos datos que se han ido obtendo ao longo destas dúas últimas décadas, parece ser que aos factores de risco cardiovascular tradicionais, como a obesidade, o sedentarismo, o tabaquismo, a hipertensión, a diabetes ou ter altos os niveis de lípidos en sangue, haberá que engadir a contaminación ambiental: desde a Sociedade Española de Cardiología (SEC) sinalan que, en España, 16.000 mortes anuais pódense atribuír a efectos da polución, sobre todo, debido aos gases que proceden á combustión dos carburantes (en especial, dos motores diésel).

Segundo os especialistas, os días de maior concentración de partículas contaminantes no aire relaciónanse con maior mortalidade cardiovascular. De feito, a Organización Mundial da Saúde (OMS) advirte que a mortalidade (por distintas causas) en urbes con altos niveis de contaminación supera entre un 15% e un 20% a que rexistrada nas máis limpas.

As persoas que viven preto de grandes vías de circulación, como autoestradas ou autovías, presentan unha deterioración máis rápida (o dobre) das paredes das arterias que quen habitan en zonas con menos contaminación. A contaminación tamén altera a capa interna das arterias e fainas máis propensas a contraerse. Isto ten efectos na frecuencia cardíaca, na presión arterial e na coagulabilidad do sangue, que favorecen os eventos trombóticos e os infartos de miocardio.

Así, os especialistas do SEC advirten de que se nunha cidade como Madrid diminuíse a contaminación aos niveis recomendados pola OMS, cada ano baixarían en 1.800 os ingresos hospitalarios por patoloxía cardiovascular e en 3.500 os falecementos.

Vivir preto de zonas verdes reduce o risco de enfermar

Diversos estudos demostraron que as persoas que residen máis preto de áreas verdes, viven máis anos e teñen menor risco de enfermar. De feito, os datos de distintas investigacións sinalan que a poboación que habita nas proximidades dunha contorna verde ten menor posibilidade de sufrir obesidade, doenzas cardiovasculares, complicacións durante a xestación e alteracións no patrón do soño, de saúde mental e de comportamento. Tamén se ha visto que estes beneficios son maiores en barrios e en poboación feminina dos núcleos máis desfavorecidos das grandes urbes.

Hai pouco en Barcelona, nun acto organizado por B·Debate e o Centro de Investigación en Epidemiología ambiental (CREAL), expertos internacionais debateron sobre a importancia de establecer lazos de unión entre a investigación, a práctica de saúde pública e a planificación das cidades, co obxectivo de crear e fomentar áreas verdes en hábitats urbanos. A creación destes espazos saudables é un dos obxectivos principais da estratexia de Saúde Pública “Saúde 2020”, aprobada polos ministerios europeos de Saúde e coordinada pola Organización Mundial da Saúde (OMS).

Nesta liña, María Neira, directora do Departamento de Saúde Pública e Medio Ambiente da OMS, nunha recente entrevista a EROSKI CONSUMER, apuntaba que para reducir o risco de enfermar pola deficiente calidade do aire das cidades, hai que favorecer estratexias dirixidas a suprimir a industria dentro das cidades, crear zonas verdes de fácil acceso e fomentar o transporte público”.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións