Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Saliva: que é e que enfermidades podemos detectar coa súa análise

A saliva é unha secreción moi complexa, cuxo análise é un método de diagnóstico moderno con moitas posibilidades médicas e científicas, tamén no caso de detección de coronavirus

boca mujer Imaxe: Denis Tuksar

Para saber se o teu organismo xerou anticorpos fronte ao SARS-CoV-2, non tes máis que facerche un test serológico (ELISA), para o que é necesario tomar unha mostra de sangue. E para coñecer se estás contaxiado pola covid-19, tes dúas opcións: someterche a un test PCR ou un test rápido de antígenos. Como explicamos aquí a fiabilidade na detección é distinta, pero nos dous casos é preciso coller unha mostra do fondo da boca, o nariz ou dun esputo (flema) do paciente para a súa análise. Recentemente entrou en escena un novo fluído para poder detectar ao novo coronavirus: a saliva. Contámosche máis acerca desta secreción, como a súa composición e funcións, que problemas dá para quen sofre o seu exceso ou falta e que outras enfermidades pódense detectar.

Saliva: que é, como se produce e para que serve

A saliva é unha secreción moi complexa proveniente fundamentalmente (93 %) das glándulas salivales maiores (glándula submaxilar, sublingual e parótida). A maior parte (o 99 %) é auga, mentres que o 1 % restante confórmano minerais, moléculas orgánicas e amilasa, unha encima moi importante para a dixestión dos alimentos.

Na nosa boca continuamente estase xerando saliva, pero é antes das comidas, durante e despois, cando se produce o maior volume. Pola contra, pola noite, durante o soño, redúcese moito a súa produción. Pero ademais do momento de día, hai outras causas que alteran a cantidade de secreción salival: a idade, o número de dentes, o sexo, o peso corporal, certos medicamentos, enfermidades (síndrome de Sjögren’s, depresión, diabetes, hipertensión…) e períodos vitais como a erupción dentaria, o embarazo ou a menstruación.

Aínda que a cantidade de saliva é importante, tamén a súa calidade. Como apunta Óscar Castro, presidente do Consello Xeral de Dentistas de España, “a saliva ideal é aquela que se produce en cantidades normais (entre 500-700 ml diarios), de maneira continua, aumentando nos momentos das comidas, que ten unha fluidez normal (non demasiado espesa), que posúe unha boa resposta tampón (é dicir, que é capaz de contrarrestar os ácidos producidos en boca) e que contén poucas bacterias patógenas e, pola contra, moitas bacterias ‘amigas’”.

Para que serve a saliva? Ademais das funcións básicas de lubricación e hixiene, Castro explica que, entre outras, posúe funcións antimicrobianas (grazas ás inmunoglobulinas), mantén a integridade da mucosa oral, ten capacidade remineralizadora, neutraliza a formación de ácidos na cavidade oral e prepara os alimentos para a deglución e dixestión. E cura? “A través da súa acción antimicrobiana e de mantemento das mucosas, é un elemento esencial na curación de determinadas feridas bucais”, puntualiza o experto.

Teño pouca saliva, debo preocuparme?

A diminución da cantidade de saliva (hiposalivación) pode chegar a constituír un problema de saúde moi molesto. É o que se coñece como xerostomía ou síndrome de boca seca. Son moitas as causas que poden provocala, e non o uso de máscaras: a tensión, determinados medicamentos, a radioterapia de cabeza e pescozo e diversas enfermidades (autoinmunes, diabetes, depresión, hipertensión, etc.).

E non son poucos os problemas que pode orixinar a redución na produción de saliva: máis risco de carie, a boca é máis vulnerable a determinadas bacterias, aumento do mal alento, incremento do risco de enfermidades periodontales e, nalgúns casos, debido á sequedad das mucosas, dor.

➡️ Para previr estas complicacións, o presidente do Consello Xeral de Dentistas de España recomenda estimular a produción de saliva masticando chicles sen azucre, mellorar a flora oral empregando colutorios sen alcol e beber auga a pequenos sorbos moi frecuentemente para rehidratar a boca. Pero tamén insiste en que é importante consultar a un dentista porque determinados fármacos ou o uso de saliva artificial poden estar indicados en determinados pacientes.

Exceso de saliva, é prexudicial?

bebe boca
Imaxe: Pixabay

A diferenza da diminución de saliva, o aumento na súa produción (hipersialia) non vai asociado a problemas orais, pero si que afecta á boca: babeo, necesidade de cuspir e tragar todo o intre, mal gusto, beizos gretados e ata alternación da fala. Ademais, ata pode xerar complicacións psicolóxicas e ansiedade social.

De maneira fisiológica e normal, a hipersalivación pasa durante a erupción dentaria (sobre todo nos máis pequenos), na primeira metade do embarazo e durante a menstruación, como tamén nos primeiros días despois da colocación dunha prótese. E hai outras causas patolóxicas que producen aumento de saliva: o Parkinson, a epilepsia, algúns tumores, determinados medicamentos e algunhas intoxicacións (mercurio, chumbo, arsénico).

➡️ O tratamento dependerá das causas. E as pautas preventivas para evitar a salivación excesiva inclúen dieta libre de alimentos acedos ou ricos en almidón, hixiene dental, durmir as horas necesarias, beber auga a pequenos sorbos e masticar chicle ou chupar caramelos sen azucre.

Pero que facemos cos bebés? Como neles é moi frecuente a hipersalivación cando erupcionan os dentes temporais, pode ser que sufran unha irritación na pel que rodea á boca e queixo. “Debe secarse o exceso de saliva e consultar co pediatra sobre o uso de posibles cremas dermatológicas”, aconsella Castro.

Análise de saliva, que enfermidades detecta?

A análise de saliva é un método de diagnóstico moderno con moitas posibilidades médicas e científicas. Algúns investigadores apuntan que podería servir para diagnosticar enfermidades como o cancro ou a diabetes nos seus estadios iniciais, como tamén para detectar trastornos neurológicos, como o autismo, e enfermidades autoinmunes. Mesmo algúns falan de que podería desbancar á análise de sangue. “Os avances tecnolóxicos que se realizaron e seguen realizándose permiten ser moi optimista con relación á utilización da saliva, tanto como método diagnóstico como para avaliar a evolución de determinadas circunstancias ou patoloxías”, sostén o presidente do Consello Xeral de Dentistas.

saliva prueba
Imaxe: Mufid Majnun

Proba rápida, simple, non invasiva, indolora e de fácil uso son as características principais deste sistema de detección. Que hai que ter en conta para facela? Como apuntan desde o Instituto de Investigación Galicia Sur:

  • antes de recoller a mostra, o paciente non pode cepillarse os dentes, comer, beber, enjuagarse a boca ou mascar chicle.
  • a produción de saliva prodúcese movendo a lingua coma se chupásese un caramelo.
  • non é recomendable carraspear, para evitar as mucosidades.
  • hai que depositar a saliva no recipiente aos poucos.

Esta análise resulta moi útil para os dentistas. Axuda a determinar o risco de carie ou de enfermidade periodontal, por exemplo. Pero, no ámbito da saúde xeral, a saliva emprégase para diagnosticar enfermidades como a enfermidade celiaca, a fibrosis quística e determinados marcadores tumorales. Tamén ten gran utilidade na determinación de infeccións bacterianas (o coñecido Helicobacter pylori e a súa relación coa úlcera gastroduodenal) e infeccións víricas (hepatites, VIH). Por suposto, este método é habitual para detectar certas sustancias, como drogas, etanol e hormonas. Ademais, como test xenético, unha proba de ADN con saliva úsase para determinar a paternidade e o parentesco de persoas. E segundo este estudo, ata por medio dunha análise de saliva pódense medir os niveis da hormona da tensión.

Test de saliva para detectar coronavirus

Tamén unha PCR con mostra de saliva pode detectar o coronavirus SARS-CoV-2 de maneira igual de eficiente que cunha obtida da orofaringe. Así o asegura unha investigación da Escola de Saúde Pública de Yale (EE.UU.) presentada o 28 de agosto en  TheNew England Journal of Medicine.

De feito, a mesma universidade desenvolveu un novo método que podería revolucionar este ámbito, despois de probar durante máis dun mes con xogadores da NBA concentrados en Florida para disputar a recta final da famosa competición de baloncesto. O protocolo chámase SalivaDirect, custa cinco dólares por persoa e permite obter 90 resultados en tres horas.

Neste sentido o test de autodiagnóstico co que poder facerse a proba en casa sen necesidade de persoal sanitario son todo un avance. Un grupo de investigación do Hospital Universitario A Paz de Madrid desenvolve un ensaio clínico na Universidade Autónoma de Madrid (UAM) cun test rápidos que prometen resultados en só 15 minutos.

Pero xa hai quen lanzou ao mercado probas de saliva. A biotecnológica valenciana Igenomix é unha delas. O seu test PCR de saliva para a detección da covid-19 pódese solicitar por Internet por 120 euros e recíbese en moi poucas horas no domicilio. Segundo explica a empresa, a caixa que envían contén as instrucións de recollida e un pequeno recipiente onde o paciente pode depositar a saliva, despois de gardar un micro xaxún de 30 minutos. Vinte e catro horas despois de recibir a mostra no laboratorio (chega cun dos seus mensaxeiros), a compañía comunica os resultados ao paciente a través dun correo electrónico.

Onde tamén están a utilizar mostras de saliva autodiagnósticas para dar co coronavirus é en Galicia. E fano coa técnica de pooling , un sistema de probas masivas que permite analizar nun único test as mostras de varios cidadáns, multiplicando a súa capacidade de avaliación. Para iso, o Instituto de Investigación Galicia Sur, con sede no Hospital Álvaro Cunqueiro (Vigo), conta cun laboratorio de microbiología capaz de procesar 100.000 PCR ao mes baixo este sistema, co fin de que máis de 40 grandes empresas, ademais de máis dunha decena de servizos clínicos da zona e dos traballadores de todas as residencias sociosanitarias da comunidade galega, estean libres de virus para poder traballar con normalidade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións